Verrouillage de Guangzhou: les Chinois critiquent l’état sans COVID – les observateurs de la langue ne comprennent apparemment pas


Hong Kong
CNN

Dans de nombreux pays, jurer sur Internet à propos du gouvernement est très courant et personne ne s’en soucie. Mais ce n’est pas une tâche facile sur Internet chinois fortement censuré.

Cela ne semble pas avoir empêché les habitants de Guangzhou d’exprimer leur frustration après que leur ville – un puissant centre manufacturier mondial de 19 millions d’habitants – soit devenue l’épicentre de l’épidémie nationale de Covid-19, provoquant… mesures de fermeture Encore une fois.

Un résident a posté sur Weibo, la version chinoise interdite de Twitter, lundi : « Nous avons dû fermer en avril, puis à nouveau en novembre » – avant que le message ne soit rempli de blasphèmes qui comprenaient des références aux mères des fonctionnaires. “Le gouvernement n’a pas fourni de subventions – pensez-vous que mon loyer ne me coûte pas d’argent?”

D’autres utilisateurs ont laissé des messages avec des instructions qui se traduisent vaguement par “aller en enfer”, tandis que certains ont accusé les autorités de “dire des bêtises” – bien qu’en termes grossiers.

Des travailleurs en costume blanc se préparent à déplacer des résidents, portant des combinaisons de protection bleues, dans un village de Guangzhou après l'épidémie de COVID-19 le 5 novembre.

Ces dépliants colorés sont géniaux non seulement parce qu’ils représentent La frustration du public grandit Dans la politique anti-coronavirus stricte de la Chine – qui utilise des fermetures soudaines, des tests de masse, une recherche approfondie des contacts et des quarantaines pour éliminer les infections dès qu’elles apparaissent – ​​mais parce qu’elles restent visibles du tout.

généralement comme ça critique sévère des politiques gouvernementales Ils seraient rapidement démis de leurs fonctions par l’armée de surveillance du gouvernement, mais ces postes sont restés intacts pendant plusieurs jours. Et c’est, très probablement, parce qu’il est écrit dans une langue que peu de censeurs comprennent.

Ces publications sont en cantonais, originaire de la province du Guangdong entourant la ville de Guangzhou et parlé par des dizaines de millions de personnes dans tout le sud de la Chine. Les locuteurs du mandarin – la langue officielle de la Chine et la langue préférée du gouvernement – peuvent être difficiles à déchiffrer, en particulier dans ses formes familières souvent complexes et écrites.

Cela semble n’être que le dernier exemple de la façon dont les Chinois se sont tournés vers le cantonais – une langue irrespectueuse qui offre de riches possibilités de ridicule – pour exprimer leur mécontentement à l’égard de leur gouvernement sans attirer l’attention des censeurs à tout faire.

Des personnes portant des masques faciaux font la queue pour les tests Covid-19 à Pékin, en Chine, le 10 novembre.

En septembre de cette année, le chien de garde indépendant des médias américains China Digital Times a noté que de nombreuses publications cantonaises mécontentes contournaient la censure en réponse aux exigences complètes de test Covid du Guangdong.

Peut-être en raison de la difficulté du système de censure du contenu de Weibo à reconnaître l’orthographe des caractères cantonais, de nombreux messages dans un langage pointu, gras et direct persistent. Mais si le contenu lui-même est écrit en mandarin, il sera probablement bloqué ou supprimé. l’organisation a ditaffilié à l’Université de Californie, Berkeley.

À Hong Kong voisin de langue cantonaise, les manifestants antigouvernementaux en 2019 ont souvent utilisé des jeux de mots cantonais pour des slogans de protestation et pour se prémunir contre une éventuelle surveillance par les autorités chinoises continentales.

Maintenant, le cantonais semble offrir à ceux qui sont las des blocages en cours des coronavirus en Chine une avenue pour des manifestations plus subtiles de dissidence.

Jean-François Dupree, professeur adjoint de science politique à l’Université TÉLUQ qui a étudié la politique linguistique à Hong Kong, a déclaré que la tolérance décroissante du gouvernement chinois à l’égard de la critique publique a incité ses détracteurs à “innover” dans leurs communications.

“Il semble que l’utilisation d’autres formes de communication que le mandarin permette aux dissidents d’échapper à la censure en ligne, au moins pendant un certain temps”, a déclaré Dupree.

“Ce phénomène témoigne du manque de confiance et de la paranoïa croissante du régime, et de l’acharnement constant des citoyens à résister malgré les dangers et les obstacles.”

Bien que le cantonais partage une grande partie de son vocabulaire et de son système d’écriture avec le mandarin, bon nombre de ses termes d’argot, jurons et expressions de tous les jours n’ont pas d’équivalent en mandarin. Sa forme écrite dépend aussi parfois de caractères anciens et rarement utilisés, ou de ceux qui signifient quelque chose de complètement différent en mandarin, il peut donc être difficile pour les lecteurs mandarins de comprendre les phrases cantonaises.

Comparé au mandarin, le cantonais est très argotique, souvent informel et se prête facilement aux jeux de mots, ce qui le rend bien adapté à l’invention et à la calomnie.

Lorsque Hong Kong a été secoué par des manifestations anti-gouvernementales en 2019 – alimentées en partie par les craintes que Pékin empiète sur l’indépendance, les libertés et la culture de la ville – ces traits cantonais se sont mis en évidence.

“Le cantonais a bien sûr été un vecteur important de griefs politiques lors des manifestations de 2019”, a déclaré Dupre, ajoutant que la langue donnait “une forte saveur locale aux manifestations”.

Il a noté comment des caractères écrits entièrement nouveaux étaient nés du mouvement pro-démocratie – y compris ceux qui combinaient des caractères de “liberté” avec des grossièretés populaires.

D’autres jeux sur les caractères écrits illustrent la créativité sans fin du cantonais, comme la version stylisée de “Hong Kong” qui, lorsqu’elle est lue de côté, devient “Adding Oil” – un cri de ralliement dans les protestations.

Les manifestants ont également trouvé des moyens de protéger leurs communications, craignant que les groupes de discussion en ligne – où ils organisaient des rassemblements et critiquaient les autorités – ne soient surveillés par des agents du continent.

Par exemple, parce que le cantonais parlé semble si différent du mandarin parlé, certaines personnes ont expérimenté la romanisation – épeler les sons en utilisant l’alphabet anglais – ce qui la rend presque impossible à comprendre pour les locuteurs non natifs.

Des manifestants défilent contre un projet de loi sur l'extradition à Hong Kong, le 4 mai 2019.

Et tandis que les protestations se sont estompées après que le gouvernement chinois a imposé une loi radicale sur la sécurité nationale en 2020, les cantonais ont continué à fournir aux habitants de la ville un moyen d’exprimer leur identité locale unique – quelque chose que les gens ont longtemps craint de perdre alors que la ville devenait de plus en plus à la dérive sous Pékin. régner. contrôler.

Pour certains, l’utilisation du cantonais pour critiquer le gouvernement semble particulièrement appropriée étant donné que le gouvernement central a fait pression pour l’utilisation du mandarin à travers le pays dans l’éducation et la vie quotidienne – par exemple, dans les émissions de télévision et d’autres médias – souvent Au détriment des langues et dialectes régionaux.

Ces efforts se sont transformés en une controverse nationale en 2010, lorsque des représentants du gouvernement ont suggéré d’augmenter la programmation en mandarin sur la chaîne de télévision cantonaise principalement de Guangzhou – scandalisant les habitants, qui ont participé à de rares rassemblements de rue et à des affrontements avec la police.

Il n’y a pas que le cantonais – de nombreuses minorités ethniques ont exprimé leur inquiétude quant au fait que le déclin de leurs langues maternelles pourrait mettre fin à des cultures et à des modes de vie qui, selon elles, sont déjà menacés.

En 2020, les élèves et les parents de Mongolie intérieure ont organisé Districts scolaires collectifs À propos d’une nouvelle politique qui a remplacé la langue mongole par le mandarin dans les écoles primaires et secondaires.

Des préoccupations similaires ont toujours surgi à Hong Kong – et se sont développées dans les années 2010 alors que de plus en plus de résidents du continent parlant le mandarin ont commencé à vivre et à travailler dans la ville.

“De plus en plus d’élèves parlant le mandarin sont inscrits dans les écoles de Hong Kong et font la navette quotidiennement entre Shenzhen et Hong Kong”, a déclaré Dupree. “Grâce à ces rencontres, la transformation linguistique qui a eu lieu dans le Guangdong est devenue assez évidente pour les habitants de Hong Kong.”

Il a ajouté que ces préoccupations étaient exacerbées par les politiques des gouvernements locaux qui mettaient l’accent sur le rôle du mandarin et qualifiaient le cantonais de “dialecte” – exaspérant certains résidents de Hong Kong qui voyaient le terme péjoratif et soutenaient qu’il devrait être qualifié de “langue”. Au lieu.

Au cours de la dernière décennie, le gouvernement a encouragé les écoles de Hong Kong à passer au mandarin dans les cours de chinois, tandis que d’autres sont passées à l’enseignement de caractères simplifiés – la forme écrite préférée du continent – au lieu des caractères traditionnels utilisés à Hong Kong.

Il y a eu plus d’indignation en 2019 lorsque le chef de l’éducation de la ville a suggéré que l’utilisation continue du cantonais plutôt que du mandarin dans les écoles de la ville pourrait signifier que Hong Kong perdrait son avantage concurrentiel à l’avenir.

“Compte tenu de l’intégration économique et politique rapide de Hong Kong, il ne serait pas surprenant de voir le système linguistique de Hong Kong s’aligner sur celui du continent, notamment en termes de promotion du mandarin”, a déclaré Dupree.

Ce n’est pas la première fois que des habitants du continent trouvent des moyens de contourner la censure. Beaucoup utilisent des emojis pour représenter des phrases interdites, des abréviations anglaises pour représenter des phrases en mandarin et des images telles que des dessins animés et des images modifiées numériquement, difficiles à surveiller pour les censeurs.

Mais ces méthodes, de par leur nature, ont leurs limites. En revanche, pour les habitants de Guangzhou lassés de s’ennuyer, le cantonais offre un paysage linguistique sans fin dans lequel ils peuvent critiquer leurs dirigeants.

Dupre a déclaré qu’il n’était pas clair si ces utilisations subversives du cantonais encourageraient une plus grande solidarité entre les locuteurs du sud de la Chine – ou si cela pourrait encourager le gouvernement central à réprimer davantage l’utilisation des dialectes locaux.

Un livreur livre un colis à l'entrée d'un quartier fermé de Liwan, Guangzhou, le 9 novembre.

À l’heure actuelle, de nombreux utilisateurs de Weibo saisissent la rare opportunité d’exprimer leur frustration face à la politique chinoise zéro Covid, qui a nui à l’économie du pays, l’a isolée du reste du monde et a perturbé la vie quotidienne des gens avec la menace constante de fermeture et chômage.

“J’espère que tout le monde retient sa colère”, a écrit un utilisateur de Weibo, notant que la plupart des messages concernant le verrouillage de Guangzhou étaient en cantonais.

“Regarder les cantonais réprimander (les autorités) sur Weibo sans se faire prendre”, a écrit un autre, en utilisant des personnages rieurs.

“Apprenez bien le cantonais, passez par Weibo sans crainte.”

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