Vendus à des gangs et forcés à exécuter des escroqueries en ligne : au coeur de la crise de la cybercriminalité au Cambodge | Cambodge

OLorsque l’annonce est apparue sur le fil Facebook de Ly Thi Lan*, cela semblait être une opportunité parfaite. propriétaire d’entreprise dans Cambodge Elle cherchait de nouveaux employés, la seule exigence était des compétences en informatique et le salaire était généreux, surtout par rapport à son travail d’usine dans son pays d’origine, le Vietnam. Vous pourrez économiser de l’argent et payer les soins de santé dont vous avez besoin. Son mari a décidé d’y aller aussi. “Je voulais juste y aller pour trouver un meilleur travail, gagner de l’argent pour me payer une vie meilleure”, dit-elle.

Mais quand je suis arrivé, j’ai trouvé que ce n’était pas un travail administratif typique. Son rôle consistait à rechercher sur Internet des victimes susceptibles d’être amenées à investir dans une arnaque en ligne. Si elle refusait de faire le travail, on lui a dit qu’elle serait emmenée au huitième étage de l’immeuble et qu’elle serait battue ou électrocutée, a-t-elle dit. D’autres travailleurs ont dit plus tard à Lan qu’elle avait été vendue à un gang criminel et que leur entreprise leur appartenait désormais. Elle n’avait aucune idée de comment et quand c’était arrivé, sauf qu’elle ne pouvait pas rentrer chez elle sans payer une énorme rançon.

Lan n’est que l’une des milliers de victimes estimées prises dans une telle action au Cambodge, où les escroqueries ont proliféré pendant la pandémie. Le problème est devenu si aigu qu’en août, les États-Unis ont rétrogradé le Cambodge au pire niveau possible dans leur rapport annuel sur la traite des êtres humains.

Le professeur Vitit Muntarborn, rapporteur spécial des Nations unies sur la situation des droits de l’homme au Cambodge, qui s’est rendu à Sihanoukville, une ville au centre de ces opérations, a comparé les conditions dans les complexes à un “enfer vivant” dans sa déclaration de fin de mission.

“Nous parlons de milliers de cas au moins, cumulativement, et des chiffres moins conservateurs peuvent estimer des chiffres plus élevés”, a déclaré Vitit à propos du volume du trafic.

Ces dernières semaines, le Cambodge a commencé à sévir contre ces institutions, Piller plus de 10 appartements et hôtels d’hôtel Dans la capitale, Phnom Penh, qui aurait des activités illégales en ligne, selon VOD English, qui a couvert l’affaire. Il a également rapporté que près de 1 500 étrangers ont été libérés lors de trois raids à Sihanoukville.

Cependant, les observateurs disent qu’il est peu probable que de telles mesures éliminent le problème et que les processus se déplaceront très probablement ailleurs. “C’est un problème mondial, ils vont aller au Myanmar, ils vont dans d’autres juridictions”, a déclaré Jason Tower, directeur national de l’Institut américain pour la paix au Myanmar. Il a ajouté que de telles activités criminelles prospéraient déjà au Myanmar, qui est au milieu d’une profonde crise politique déclenchée par le coup d’État militaire de 2021, et où il n’y a pas d’application efficace de la loi.

Engraissement porcin

Sihanoukville au Cambodge était autrefois une ville balnéaire endormie, mais ces dernières années, elle a été transformée par les investissements chinois en une enclave de casinos et d’hôtels de luxe. Cependant, pendant la pandémie, avec l’arrêt du tourisme, leur activité et l’offre de main-d’œuvre en provenance de Chine se sont taries.

Surachat Hackparn, chef adjoint de la police nationale de la police royale thaïlandaise, a déclaré que les bâtiments avaient été adaptés pour s’adapter aux nouvelles entreprises criminelles. “En général, ils ont pris [hotel] Plaque signalétique à l’extérieur et construisez un haut mur autour d’elle, au-dessus du mur se trouve la clôture à volets. Il a dit : Une fois que vous entrez, vous ne pouvez pas sortir sans permission.

La police thaïlandaise a réussi à rapatrier environ 1 300 Thaïlandais entre novembre et mars derniers.

Surachate s’est rendu à Sihanoukville en juin dans le but de secourir davantage de citoyens thaïlandais, mais a été gêné par le manque de coopération des autorités cambodgiennes. Il a ajouté que si la police devait réussir, “tous les flics, dans tous les pays, [need to be] Dans la même équipe.

Carte du Cambodge

Dans des commentaires récents, le Premier ministre, Hun Sen, a semblé adopter une position plus ferme, déclarant : “Ne laissez pas le Cambodge devenir un refuge pour le crime, un lieu de blanchiment d’argent, un lieu de trafic d’êtres humains”.

Il n’est pas encore clair si les autorités cambodgiennes vont vraiment changer leur approche, a déclaré Surachat.

Le rapport américain sur la traite des personnes a cité la “corruption endémique” comme un obstacle à l’application de la loi. Il a ajouté que les fonctionnaires qui auraient été complices de diverses formes de traite n’avaient pas fait l’objet d’enquêtes.

Les responsables cambodgiens n’ont pas répondu à une demande de commentaire.

Pham Nguyen Anh Tuan était coincé dans le même complexe Lan, où ils ont été forcés de commettre des escroqueries de style romantique centrées sur une fausse boutique en ligne. “Nous appelions ça “vendre des émotions”, dit-il. “Il cherchait des cibles sur Facebook.” “Je faisais semblant d’être une femme pour flirter avec des mecs. Après avoir fait la cour pour créer la confiance en eux, elle les a incités à acheter des choses, comme un système pyramidal. Plus ils plongent dans leurs profondeurs, pire c’est pour eux.

Les cibles seront invitées à acheter un produit et elles seront remboursées de 10 % supplémentaires du prix. Au départ, pour les commandes moins chères, les escrocs donneront le montant promis et laisseront les gens garder l’argent. “Lorsque la cupidité et la confiance grandissent l’une dans l’autre, elles tombent dans le piège, achètent plus de choses à un prix plus élevé, “les doivent”, puis arrêtent de les payer.”

C’est une stratégie connue sous le nom d’abattage de porcs – établir la confiance et engraisser la cible, avant que l’arnaque ne soit réalisée.

La seule façon de quitter l’enceinte était de payer une énorme rançon, que ni Tuan ni Lan ne pouvaient se permettre.

“Je ne voulais pas le faire, je me sentais tellement, tellement coupable. Je ne voulais pas le faire”, dit Lan à propos de la fraude. “Mais si je ne gagne pas d’argent pour l’entreprise, l’entreprise va battre me lever, ou m’envoyer au huitième étage pour être électrocuté. Certains des hommes de l’entreprise ont été électrocutés. On a vu ça et on a vraiment paniqué.”

Lan travaillait 14 à 16 heures par jour, avec seulement de courtes pauses toilettes autorisées. Quiconque passait plus de 10 minutes aux toilettes était prévenu qu’il serait privé de son salaire. Le déjeuner et le dîner étaient apportés à la table où travaillait le personnel.

On lui a promis un salaire compris entre 800 et 900 dollars américains. Le premier mois, je n’ai reçu que 200 $ ; Au deuxième et au troisième mois, elle n’avait plus rien.

On lui a dit qu’elle devait gagner 300 millions de dongs (12 653 $) pour l’entreprise chaque mois et que tous les cinq jours, elle devait attirer deux nouveaux « clients » pour qu’ils envoient de l’argent. Si elle n’atteint pas ses objectifs, son salaire sera déduit et les supérieurs chinois la menaceront de violence.

Le stratagème du complexe Lan et Tuan a été conçu pour tromper les victimes vietnamiennes, mais des opérations similaires ont ciblé des personnes partout dans le monde, de la Chine aux États-Unis et en Europe.

Il reçoit des dizaines de nouveaux cas chaque semaine, explique Jan Santiago, directeur adjoint de la Global Antifraud Organization, une initiative mise en place par les victimes de telles escroqueries. La plupart d’entre eux sont situés aux États-Unis, mais il en existe de nombreux autres dans toute l’Asie. “Je dirais que la perte moyenne des victimes de notre groupe est d’environ 100 000 $.” Souvent, les victimes sont des professionnels très performants : comptables, avocats, banquiers. De nombreux sites de rencontres ciblés.

“La caractéristique de ce type de fraude est que le premier fraudeur ne demande jamais d’argent directement”, explique Santiago. Au lieu de cela, ils poussent leur objectif à investir dans une plate-forme tierce. “Ils bénéficient vraiment de la psychologie du jeu et de l’aversion des gens pour la perte”, a-t-il déclaré. “C’est là que les pertes se multiplient vraiment.”

L’opacité de la crypto-monnaie, combinée à un manque de ressources parmi les autorités, signifie que les agences sont rarement en mesure de récupérer les fonds.

espace libre

Lan a réussi à s’échapper en août, lorsque ses collègues ont décidé qu’ils essaieraient de se libérer. Leur concession à Koh Thom, dans la province de Kandal, se trouvait à la frontière, mais ils craignaient que s’ils étaient vendus à un autre gang, ils ne soient emmenés à Sihanoukville, où il serait impossible de s’échapper. Tuan dit qu’il a été vendu plusieurs fois à des gangs criminels. Souvent, si une personne est incapable d’atteindre les objectifs fixés par les supérieurs, elle sera vendue pour une autre opération.

Des dizaines de camarades ont élaboré ensemble un plan d’évacuation. Certains des employés masculins ont tiré des cocktails Molotov pour effrayer les agents de sécurité de leur complexe de travail, puis des dizaines se sont précipités hors du bâtiment. Des hommes en uniformes noirs les pourchassaient frénétiquement en agitant des bâtons. Lan, Tuan et d’autres ont sauté dans les eaux de la rivière Binh Di le long de la frontière entre le Cambodge et le Vietnam et ont nagé pour sauver leur vie. Moment capturé en vidéo Il a depuis été largement partagé en ligne.

L’eau atteint 70 mètres de hauteur à son point le plus étroit et Lan sait à peine nager. “Quand j’étais sur le point de me noyer, mon mari m’a attrapé le bras pour nager et m’a emmenée loin de la rive.” À la fin, quelqu’un du côté vietnamien a piloté un bateau à moteur pour les sauver.

Un garçon de 16 ans n’a pas réussi, se noyant en cours de route. Un autre homme, qui ne savait pas nager, a été attrapé, battu et tiré en arrière, dit Lan, et est maintenant chez lui. “Le garde est descendu pour l’attraper, puis l’a frappé à la tête, au dos, au ventre ou quelque chose avec une barre de fer. Je l’ai vu de mes propres yeux. J’étais terrifiée”, se souvient-elle. L’image de lui battu a continué de la hanter, même après son retour au Vietnam.

J’ai entendu dire que l’homme avait finalement été sauvé.

Ceux qui parviennent à rentrer chez eux peuvent faire face à la stigmatisation et à des poursuites judiciaires. dans ThaïlandeSelon Surasat, la majorité de ceux qui sont revenus de ces complexes, environ 70%, ont été poursuivis.

Jacob Sims, directeur de l’International Justice Mission au Cambodge, a déclaré que les pays doivent développer des systèmes solides pour identifier les victimes et s’assurer qu’elles sont prises en charge. “Certains escrocs existent généralement volontairement en tant que membres de grands réseaux criminels organisés. D’autres souffrent d’incarcération et de graves abus. Beaucoup se situent quelque part entre les deux. Le crime forcé est un problème complexe”, a-t-il déclaré.

On ne sait pas combien de personnes ne sont pas encore revenues du Cambodge. La Thaïlande estime qu’il y a encore environ 3 000 citoyens de plus.

Pendant ce temps, des annonces présentant des emplois administratifs suspects au Cambodge continuent d’apparaître sur Internet.

“Si quelqu’un s’approche de moi maintenant et dit qu’il y a un travail simple et bien rémunéré, je mettrai cette personne en première page de n’importe quel journal et je le signalerai. Parce qu’il n’y a pas d’argent facile pour un travail léger”, dit Lan. .

*Noms changés


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