Un séminaire sur la politique de cryptographie rassemble les sceptiques de la blockchain

John Reed Stark a contribué au lancement de l’Internet Enforcement Office de la Securities and Exchange Commission en 1998, au plus fort du boom d’Internet.

Sous la direction de Stark, le chef fondateur du bureau, l’équipe avait pour tâche de réprimer les fraudes en valeurs mobilières commises sur le Web naissant mais en pleine expansion. La mission était de poursuivre les méchants avec la même technologie qu’ils utilisaient – une technologie que Stark trouvait fascinante.

“J’étais un évangéliste sur Internet”, a-t-il déclaré à Protocol. “Je parlais là de la qualité d’Internet et de l’infinité des possibilités.”

Plus de 20 ans plus tard, Stark s’est prononcé contre ce qu’il considère comme une nouvelle vague de fraude. Mais cette fois, il cible également la technologie qu’il dit utiliser par les escrocs : les crypto-monnaies et la blockchain.

“Il y a de nombreuses raisons d’être sceptique à propos de la crypto-monnaie”, a déclaré Stark. “J’ai juste l’impression que c’est vraiment honteux.”

Stark est devenu l’un des critiques les plus virulents de la crypto-monnaie et est une figure de proue du mouvement qui pousse à une vision plus critique de l’industrie et de la direction.

Ce réseau informel comprend d’éminents experts techniques, universitaires, journalistes et militants. L’un d’eux est l’éminent ingénieur logiciel Stephen Dell, qui faisait partie des experts techniques en juin Il a envoyé une lettre aux dirigeants du Congrès américain Pour les amener à résister au bruit codé.

Lundi, Stark rejoindra La première grande conférence Réseau de critiques de la cryptographie, dont le député Brad Sherman, président du sous-comité des services financiers de la Chambre sur la protection des investisseurs, et Alex Sobel, député.

Dans une interview avec Protocol, Stark a expliqué ce que les critiques de crypto espèrent réaliser et pourquoi il a décidé de lutter contre la blockchain.

Cette interview a été éditée pour plus de clarté et de concision.

Comment est née l’idée de cette conférence pour les détracteurs de la crypto-monnaie ?

Steven [Diehl] Il a commencé à travailler sur cette thèse avec un groupe d’autres technologues extraordinaires. Dès que le message est sorti, il y a eu un tel élan que le scepticisme entourant les crypto-monnaies, DeFi, NFT et toutes les autres bêtises du Web3 étaient extraordinairement multiformes.

Il y a de nombreux aspects à cela, que vous parliez du bitcoin et de la théorie du grand canular, des externalités des rançongiciels, du trafic de drogue et de la traite des êtres humains, des risques financiers systémiques des crypto-monnaies ou du véritable battage médiatique et illogique. Croyance en la blockchain. Il existe de nombreuses raisons d’être sceptique à propos de la crypto-monnaie.

Il y a des critiques qui s’inquiètent de la façon dont l’industrie de la cryptographie se développe, mais ils ne rejettent pas catégoriquement la technologie de la blockchain. J’ai l’impression que ce mouvement rejette complètement ces techniques.

Oui oui oui. C’est une façon large de le dire. Cela fonctionne bien pour moi car la blockchain est l’aspect fondamental de tout cela. Et comme les techniciens l’ont expliqué dans la lettre, ce n’est pas la solution. [Blockchain technology] En général, ça aggrave les choses. pas à l’échelle. Il a toutes sortes de problèmes qui y sont associés.

Il y avait une publicité pour Wendy quand je grandissais [which asked], “Où est la viande?” J’ai été le chef du Bureau de l’application de la loi sur Internet pendant 11 ans. J’ai passé presque toute ma carrière à la SEC, soit près de 20 ans, juxtaposant le droit, les affaires et la technologie.

J’étais un missionnaire sur Internet. J’étais là pour parler de la qualité d’Internet et des possibilités infinies. En fait, j’ai aidé à installer le premier terminal Internet au siège de la Saudi Electricity Company. C’était une technique incroyable.

“La vague de cryptocriminalité balaie le monde.”

Avance rapide jusqu’à aujourd’hui. [I asked] Un de ces passionnés de crypto a dit: “D’accord, dites-moi quoi, quels sont les avantages ici?” C’est juste incroyablement ambitieux, ou juste un stratagème de marketing pour que l’informaticien puisse obtenir plus de financement. Ce n’est pas la panacée que les gens dépeignent.

De plus, les implications de la technologie blockchain utilisée dans les crypto-monnaies, dans les NFT, pour la finance décentralisée – toutes ces choses ont provoqué le chaos, pas seulement en termes de ransomware, de trafic d’êtres humains et de trafic de drogue. Une vague de cryptocriminalité déferle sur le monde. Ensuite, il y a les problèmes environnementaux associés à l’extraction de crypto-monnaie.

Que dites-vous à ceux qui soutiennent que la cryptographie est similaire à Internet, qui a également fait face à beaucoup de scepticisme mais qui a fini par se développer et prospérer ?

La première chose que je dis toujours, c’est : “Parlez-moi d’utiliser non seulement un discours ambitieux [like]Bonjour, cela rendra l’achat de votre maison instantané, ce qui le rendra plus sûr que jamais lors d’une transaction par carte de crédit.

Ils jettent n’importe quoi. Ils disent qu’il s’agit de l’inclusion financière, qui est la pire de toutes – que cela résoudra le problème des personnes non bancarisées. C’est ainsi qu’ils relient les gens. Donc ce que je leur dis, c’est : “Dis-moi d’utiliser.” Ne me dites pas que c’est là pour rester, juste parce que beaucoup de criminels ont commencé à l’utiliser et que beaucoup de capital-risqueurs se sont enrichis en y investissant. Dis-moi pourquoi ça vaut le coup.

John Stark a participé au lancement de l’Internet Enforcement Office de la Securities and Exchange Commission en 1998.Photo publiée avec l’aimable autorisation de John Stark

Cela ne fonctionne pas comme une monnaie. Y a-t-il quelqu’un qui l’utilise ? Bien sûr que non. C’est beaucoup trop volatil. Quel détaillant voudra en manger un jour, et le lendemain vaut-il le tiers de ce que ça vaut ? N’a pas de sens.

Et l’idée qu’il est décentralisé est une fraude complète. Il y a des mineurs. Il existe des portefeuilles numériques. Il y a des plateformes, des échanges. Il y a beaucoup de courtiers. Il y en a de plus en plus chaque fois que vous lisez à ce sujet.

Il y a sept ou huit ans, j’étais prêt à entretenir l’idée que cela pourrait être une chose un jour. Mais je viens de le finir. Parce qu’il y a un moment dans mes recherches, mon écriture et mon expérience où je me suis senti vraiment grossier.

Gary Gensler est un critique majeur de la crypto-monnaie. Mais je ne l’ai jamais entendu décrier la blockchain comme une arnaque. En fait, lors de ses conférences de 2018 au MIT, il semblait ouvert à l’innovation potentielle de la technologie crypto et blockchain.

J’apprécie pleinement la position du président Gensler. Si je reviens à mon écriture originale en 2017, 2018 et même 2020, je terminerai généralement en disant que la blockchain pourrait avoir un potentiel incroyable.

Je ne suis pas technique, même si j’ai été intéressé par la technologie toute ma vie. Je ne suis pas ingénieur. J’ai donc été très prudent.

“Cela ne fonctionne pas comme une monnaie. Quelqu’un l’utilise-t-il? Bien sûr que non. C’est beaucoup trop volatil.”

Puis j’ai commencé à lire de plus en plus de techniciens et à parler à de plus en plus d’entre eux. J’ai commencé à collecter des données, à rassembler des sources d’informations, à regarder des conférences et à lire tout ce que je pouvais faire. Je suis sorti un jour il y a quelques années et j’ai dit: “Vous savez, la blockchain, c’est de la connerie.”

Je le soutiens, pas en tant que quelqu’un qui fait cette conclusion quelque peu réflexive ou sans beaucoup d’étude. Gensler était exactement là où j’étais, en même temps qu’il étudiait. Je pense que j’aurais dit la même chose.

Mais vous savez, ce ne sont pas les premiers jours. Il ne devrait pas être difficile pour quiconque de m’expliquer les avantages.

Il existe des leaders de l’industrie de la cryptographie qui reconnaissent la nécessité d’une réglementation et prennent des mesures pour créer les structures et les systèmes pour les exigences de conformité telles que KYC. Que pensez-vous de ces mouvements ?

Je pense, tout d’abord, que l’industrie s’effondre. Vous pouvez le regarder avec optimisme car tous ces investisseurs en capital-risque y injectent de l’argent. C’est une machine à sous magique. Appliquez un autocollant Web3 sur n’importe quoi et qu’obtenez-vous ? Une évaluation exponentielle de l’entreprise.

Regardez le marché NFT. Au début, je me disais : “Tu veux acheter une animation électronique idiote avec un lien vers un fichier JPEG et tu veux payer très cher pour ça et aider quelqu’un d’autre à gagner plus d’argent ? Vas-y.”

Les gens veulent être idiots avec leur argent, laissez-les faire. Mais quand on y regarde de plus près, c’est devenu une industrie incroyable, remplie de beaucoup de fraudes et de tromperies. Rien de tout cela n’a de sens pour moi. Cela ressemblait à une grosse machine à blanchir de l’argent.

Soudain, pour moi, il y a eu beaucoup de dégâts dans ce truc, et les célébrités qui en font la promotion, pour moi, ça sonne si horrible, si grossier, que vous allez profiter de vos fans pour en avoir quelques-uns plus de millions. Les conflits d’intérêts étaient incroyables.

Les gens disent : « Nous avons besoin d’un nouveau cadre réglementaire. Je ne le vois pas. Je vois le cadre réglementaire actuel. Continuez à dire à quel point c’est merveilleux que tout se passe [but] Nous avons besoin de clarté réglementaire. Nous voulons juste faire les choses correctement. Il n’y a absolument aucune transparence dans aucune de ces entités. Et vous ne pouvez pas avoir de système financier sans ce genre de transparence. Ce n’est pas sûr.

Je ne suis pas un grand gars des lois. Mais quand il s’agit de finance, ce n’est pas un domaine où vous pouvez laisser les gens courir librement.

Vous prétendez que l’industrie s’effondre. Mais on imagine mal la disparition des crypto-monnaies et de la blockchain.

Comme vous le savez, c’est un très bon point. Comme, qu’allons-nous faire avec cette industrie? Il est là pour rester. Tout ce que je peux vous dire, c’est à quel point c’est mauvais.

Qu’espérez-vous pour réaliser cette conférence?

L’idée est d’apporter un peu de lumière dans toutes ces nombreuses fausses déclarations et erreurs de Web3, Crypto, Bitcoin, DeFi, NFT – tout cela. Et concentrez-vous sur tous les problèmes qui font que ces produits ne sont pas une bonne chose.

Nous ne sommes tous qu’un mélange d’experts de différents domaines qui se réuniront pour parler, à travers leur objectif, des raisons pour lesquelles ils croient ce qu’ils croient.

Aucun de nous ne gagnera d’argent avec ce que nous disons à cette conférence. Peut-être que quelqu’un gagne de l’argent d’une manière ou d’une autre, je ne sais pas. Mais je sais que se réveiller le matin avec un tas de haine et de vitriol sur Twitter n’est pas nécessairement la bonne voie vers le développement et le profit des affaires. Il n’y a pas d’usine anti-crypto avec laquelle vous pouvez travailler.

De mon point de vue, je pense que la beauté de cette conférence est qu’elle est la première de l’histoire à présenter réellement ces experts qui se réuniront pour la première fois d’une manière qui fait avancer tous les angles. Parce que c’est une situation à multiples facettes. Il y a des centaines de conférences sur la crypto-monnaie, et ce sont tous ces forums où tout le monde s’assoit et parle de leur génie, car ils s’enrichissent tous.

Je ne veux pas paraître sarcastique, mais c’est la vérité. Ce est la vérité. C’est donc une sorte d’antidote à cette maladie, qui afflige maintenant l’espace.

Pouvez-vous nous parler de votre rôle dans la création d’un bureau d’application de la loi en ligne ?

C’était il y a longtemps. J’ai toujours été très intéressé par la technologie. Je viens de commencer à m’occuper de beaucoup de problèmes liés à la technologie et je me suis fait un nom au sein du service de l’application des lois en tant que personne à qui s’adresser si vous avez des problèmes liés à la technologie. J’ai rédigé la première série de lignes directrices pour les enquêtes électroniques.

L’explosion a commencé. De plus en plus de cas touchaient Internet. Il y a eu beaucoup d’enquêtes, beaucoup de poursuites. J’ai rédigé un document technique selon lequel nous devrions simplement créer un bureau en ligne dédié [issues] Cela facilitera la surveillance, l’éducation, la communication et les poursuites. Nous avons mis en place le premier centre de traitement des plaintes en ligne. Nous avons mis en place une boîte e-mail appelée Enforge@sec.gov. J’ai ouvert cette boîte e-mail tous les matins et j’ai lu chacun d’entre eux et j’ai compris quoi faire avec chacun.

J’avais ce merveilleux réalisateur, Dick Walker, qui était très féru de technologie en soi, et qui m’a dit : « Faisons un bureau.

Ils ont créé un bureau d’application de la loi en ligne, et il a fini par se développer. Nous avons continué à faire de plus en plus. Nous avions différents experts – des experts en inscription de courtiers, des courtiers et des experts en fiscalité. Nous avions des experts en technologie. Nous avons également eu des gens qui sont avertis en matière d’application de la loi.

J’ai une photo de moi pointant vers le panneau à l’extérieur de mon bureau, qui dit : “John Reed Stark, chef du bureau de l’application de la loi sur Internet”. Vous pouvez voir que je suis très excité, comme un petit enfant.


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