Sam Bankman-Fried et le long chemin vers la généralisation de la crypto-monnaie

Au début, il y avait Satoshi Nakamoto, le programmeur pseudonyme bitcoins Et il a promis une toute nouvelle façon de penser à l’argent – ​​et par extension, au pouvoir et à la politique. Mais, après qu’il soit devenu clair que Nakamoto n’allait pas apparaître sur une scène et passer ses tablettes aux masses, Crypto-monnaie Le monde a commencé à aspirer à un missionnaire convenable. Les personnes qui ont tenté de remplir ce rôle étaient pour la plupart autoproclamées, par exemple Roger Ver, l’ancien PDG impétueux et enthousiaste de Bitcoin.com, et l’homme derrière Bitcoin Cash ; Vitalik Buterin, le créateur perpétuellement énigmatique et déroutant d’Ethereum ; et le Jumeaux Winklevossle duo impliqué dans Facebook immortalisé dans le film “réseau social“, qui a lancé l’échange Gemini et poussé pendant des années à créer un fonds négocié en bourse Bitcoin, qui, selon eux, répandrait l’évangile sur tous les comptes de courtage en Amérique. La raison pour laquelle la communauté des crypto-monnaies a ressenti le besoin de quelqu’un dans ce rôle était relativement simple : argent Internet requis Un acte de foi dans une nouvelle société À quoi pourrait ressembler ce nouveau monde a toujours été un peu mystérieux, avec quelques clins d’œil à École autrichienne d’économieou des économies homogènes pleinement opérationnelles Contrats intelligents. Mais l’offre pour vous, le consommateur, est toujours restée la même : dans le futur de la crypto, quelle qu’elle soit, vous serez incroyablement riche.

À ses débuts, au début des années 1920, le bitcoin, émergeant des communautés chaotiques des forums cyberpunk, ne nécessitait pas de prosélytisme de masse. Tous ceux qui en entendent parler sont déjà convertis, et l’objectif était de prouver qu’il pouvait y avoir une monnaie fonctionnelle déflationniste qui pourrait tout perturber, des marchés financiers à la géopolitique. Mais ensuite, certaines personnes sont devenues très riches grâce au Bitcoin, ce qui a ensuite amené plus de personnes qui voulaient également devenir riches. Le problème était que tout le monde ne pouvait pas devenir riche, tant que certains hackers, certains spéculateurs et libertins échangeaient tous les mêmes dollars. De l’argent neuf était nécessaire – précisément l’argent des grandes entreprises. Cette période – je dirais que c’était vers 2014 – est celle où le monde de la cryptographie s’est en fait scindé en deux (bien que de nombreuses personnes se soient déplacées de manière transparente entre les deux côtés). Une partie était toujours déterminée à Le potentiel révolutionnaire du Bitcoin Comme moyen de démanteler le pouvoir des gouvernements, ils croyaient contrôler arbitrairement l’offre et la valeur de l’argent. L’autre côté essayait de changer la crypto-monnaie pour la rendre attrayante pour Wall Street, les fonds de capital-investissement, les gestionnaires de patrimoine privés ou toute autre personne qui pourrait injecter de l’argent dans le système et faire grimper le prix.

Sam Bankman-Fried, fondateur, Inc Échange de crypto-monnaie FTX– qui a fait faillite ce mois-ci dans l’un des effondrements financiers les plus spectaculaires depuis le scandale Bernie Madoff – était le messie crypto le plus récent et le plus efficace, précisément parce qu’il ne semblait pas prendre les monnaies numériques au sérieux. pour lui Mythe de la création Est-ce qu’après un début de vie très reconnu où il excellait, fils de deux professeurs de droit de Stanford, dans sa propre école, est allé au MIT, puis est allé travailler à Wall Street, Bankman-Fried s’est épris de lui ? altruisme efficace (EA), une philosophie philanthropique quelque peu clairsemée qui tente d’améliorer le bien qui peut être fait par la charité, mais dont les membres passent également un temps inhabituel à s’inquiéter des menaces IA consciente. Bankman-Fried a décidé qu’il allait essayer de gagner autant d’argent que possible, afin de le donner d’une manière optimisée pour EA. Il prétend être Je ne savais pas ce qu’était une blockchain Quand il a commencé à coder, ce qui, selon lui, était un domaine composé de projets qui étaient pour la plupart des “conneries”. Mais c’était aussi un moyen pour une fin. Le monde irait mieux si lui, le gars le plus intelligent de la pièce, avait plus d’argent à distribuer, et la crypto était le moyen le plus rapide de devenir riche. Il s’est avéré qu’il n’a fallu qu’une série de paris énormes, une comptabilité ridiculement créative et la ferme conviction que la confiance dans ses références et sa vision philanthropique empêcherait les gens de regarder sous son capot.

Ce que Bankman-Fried a découvert, peut-être par inadvertance, est le véritable secret d’évangélisation de la crypto-monnaie qui excitera tout le monde, des sociétés de capital-risque aux médias. Pour être un évangéliste de la crypto-monnaie, vous ne pouvez pas vendre aux gens l’avenir décentralisé et libertaire, car la plupart des gens qui ont beaucoup d’argent sont incités à maintenir le statu quo. Au lieu de cela, vous deviez convaincre les gens que vous détestiez la cryptographie pour les mêmes raisons qu’eux, mais qu’ils devraient quand même y investir.

Je m’intéresse à la crypto-monnaie depuis 2017. Mon ami Aaron Lammer et moi avons créé un podcast appelé “Coin Talk”, où nous avons adopté une approche radiophonique de toutes les escroqueries, pompes et déchets de l’industrie, mais aussi ce que nous avons vu comme le potentiel technologique et économique de Bitcoin et Ethereum Et de toute devise hors marque dans laquelle nous avons investi cette semaine-là. À l’époque, l’espace de la crypto-monnaie n’était pas aussi encombré de contenu qu’aujourd’hui, nous avons donc pu marquer “Coin Talk” comme une vitrine pour les oracles idiots et curieux qui voulaient apprendre (et, espérons-le, devenir riches) à nos côtés. Notre philosophie générale à l’époque était quelque chose comme “Presque tout cela est une arnaque de blanchiment d’argent ; un petit pourcentage ne l’est pas. Mais, hé, tant de gens ont fait fortune grâce à des escroqueries de blanchiment d’argent, pourquoi pas nous ?”

Ce qui signifie que nous aurions été les signes parfaits pour l’évangile cryptographique nonchalant de Sam Bankman Fried, car il s’aligne parfaitement à la fois sur nos croyances passées et sur notre cupidité. Nous n’avions pas à vouloir le monde conçu par les extrémistes libéraux en Bitcoin, avec sa monnaie déflationniste et ses attentes sociales darwiniennes. Nous pouvons simplement nous y essayer tout en nous moquant des escrocs, qui n’étaient certainement pas comme nous.

À cette époque, les investisseurs en crypto-monnaie ont également emboîté le pas ensemble lâche de règles, dont l’un examinait toujours les informations d’identification de “l’équipe” derrière un projet de cryptographie particulier. Certaines personnes ont pris cela plus au sérieux que d’autres, mais pour beaucoup d’entre nous, cela impliquait simplement d’aller sur un nouveau site Web de code et de parcourir la liste des fondateurs et des ingénieurs et de rechercher des associations qui nous apporteraient un certain soulagement, que ce soit “Google ” Ou “Apple” ou “Stanford”.

J’imagine que de nombreuses personnes accréditées – des géants de la technologie, des philosophes ou mes collègues des médias – ont ressenti quelque chose de similaire lorsqu’elles ont décidé que Bankman-Fried était en quelque sorte différent. Les deux dernières semaines ont vu un défilé de journalistes Et le étoiles EA Il s’avance, chapeau à la main, pour s’excuser et réfléchir. Vox, fleurbergEt le La temps financierset beaucoup plus.

Considérez ce clip plein de qualifications du relativement équilibré et sceptique fois une histoire Publié en mai de cette année :

Les origines de ce style pragmatique remontent à son enfance dans la région du Golfe. Les parents de M. Bankman-Fried étaient professeurs à la Stanford Law School et étudiaient l’utilitarisme, un cadre éthique qui appelle à des décisions calculées pour assurer le plus grand bonheur au plus grand nombre de personnes. “C’est le genre de choses dont nous discutions à la maison”, a déclaré Joseph Bankman, père de M. Bankman Fried.

Comme on pouvait s’y attendre pour un jeune homme qui a grandi dans des discussions à table sur la théorie morale, M. Bankman-Fried est également un admirateur de Peter Singer, un philosophe de l’Université de Princeton largement considéré comme le père intellectuel de «l’altruisme efficace», une approche à la philanthropie dans laquelle les donateurs élaborent des stratégies pour maximiser l’impact de leurs dons. Lorsque M. Bankman-Fred était étudiant au MIT, il a dîné avec l’un des étudiants de M. Singer, Will MacAskill, co-fondateur du Center for Effective Altruism. “Il était comme, ‘Oh, oui, j’ai été élevé comme un gars utilitaire'”, se souvient M. MacAskill. “Je ne savais pas que c’était arrivé.”

Pour tous ceux qui consultent L’équipe, tout le mélange d’appel Bankman-Fried peut être trouvé ici : une chaîne d’universités prestigieuses, une association avec des penseurs sérieux et une croyance en une philosophie qui ne soulève aucune alarme idéologique. Parmi les personnes qui voulaient transformer Bankman-Fried en guichet automatique, le détail ajouté à l’histoire d’un nouveau type de gars intelligent qui croyait les mêmes choses qu’eux à propos de la crypto-monnaie et allait changer le monde.

Si ce récit vous semble familier, c’est parce qu’il est devenu le spécialiste du journalisme couvrant les affaires, la technologie et, à certains égards, le sport. C’est du nombre de journalistes dont on parle Marc Zuckerberg et Paul DePodesta, le diplômé de Harvard qui a convaincu Billy Beane, directeur général des Oakland A’s, de construire son équipe autour de l’analyse et “Boule d’argent. Dans ces histoires, un jeune homme qui est allé à Harvard surpasse toujours l’institution stupide, dont les membres sont tous allés à Harvard aussi.L’appendice est que le monde serait en quelque sorte un meilleur endroit s’ils gagnaient.


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