Rapport : La réduction des frais de prison pourrait faire économiser 28,3 millions de dollars aux prisonniers de Virginie et à leurs familles

Si le système pénitentiaire de Virginie devait tenir compte des recommandations des réformateurs qui veulent rendre la vie derrière les barreaux moins chère pour les détenus, les détenus et leurs familles pourraient économiser jusqu’à 28,3 millions de dollars par an en transférant ces coûts ailleurs, selon un nouveau rapport.

À la demande de l’Assemblée générale, un groupe de travail étudie la possibilité de réduire les coûts et les frais pour les détenus de passer des appels téléphoniques, d’utiliser des tablettes pour écouter de la musique ou jouer à des jeux, d’accéder à Internet et d’acheter de la nourriture, des vêtements et d’autres fournitures auprès de la commissions. .

dans Rapport de 54 pages Le 1er octobre, des membres du groupe de travail non affiliés au Virginia Department of Corrections ont formulé diverses recommandations pour alléger le fardeau financier des personnes incarcérées et de leurs proches, dont beaucoup ont de faibles revenus. Le rapport indique que les prisonniers eux-mêmes ont peu de moyens de gagner de l’argent car les emplois dans les prisons paient au maximum 54 dollars par mois.

Tout au long du rapport, les responsables de la prison ont largement déconseillé d’exiger des contribuables qu’ils paient des factures plus élevées et ont soulevé des problèmes de sécurité pour justifier les restrictions sur les contacts des détenus avec le monde extérieur.

Le rapport – le travail des responsables du VADOC, des législateurs et des groupes de défense travaillant sur la réforme des prisons et les questions de réadmission – présente une liste détaillée d’options que les décideurs politiques doivent envisager lors des futures sessions de l’Assemblée générale, avec des recommandations de membres non gouvernementaux qui contrastent avec le scepticisme des responsables pénitentiaires. . .

“Bien que nous n’ayons pas été en mesure de parvenir à un consensus sur les recommandations, la direction apprécie la perspicacité et les commentaires des parties prenantes”, a écrit la Division des services correctionnels dans un communiqué de clôture.

Un porte-parole de Vadok a déclaré que l’agence examinait le rapport en interne et a refusé de commenter davantage.

L’étude découle d’un projet de loi présenté par la sénatrice Jennifer Boescu, D. Loudon. La version originale avait mis en œuvre bon nombre des réductions envisagées par l’étude, mais les législateurs ont décidé de prendre plus de temps pour examiner le sujet avant de prendre des mesures.

“Je pense que nous pouvons trouver des solutions à la fois financièrement responsables et humaines”, a déclaré Boysko dans une interview mardi, ajoutant qu’elle envisageait toujours de présenter un autre projet de loi sur la question en 2023.

Les républicains ont largement soutenu l’étude et le gouverneur Glenn Yongkin a approuvé le projet de loi qu’elle a lancé, mais on ne sait pas si quelque chose comme le projet de loi original peut être adopté alors que le GOP pousse des messages anti-criminalité plus durs et réduit les impôts avant les élections à l’Assemblée générale de l’année prochaine.

Boesko a noté que le groupe conservateur de marché libre Americans for Prosperity avait soutenu son projet de loi initial et a déclaré que certains républicains “voyaient cela comme un véritable fardeau”.

“C’est ce que nous appelons un marché captif”, a déclaré Ben Knotts d’Americans for Prosperity Virginia lors d’une audience du comité en janvier. “Cela se produit lorsque le gouvernement contrôle un produit et décide de ses conditions.”

Les partisans démocrates du projet de loi ont fait valoir que les résidents les plus pauvres de l’État ne devraient pas avoir à payer des factures exorbitantes pour rester en contact avec leurs proches incarcérés et les aider à maintenir un niveau de vie de base. Certains républicains semblaient sceptiques quant à l’idée de dépenser plus d’argent public pour faciliter la vie des personnes reconnues coupables de crimes, mettant en garde contre le fait de rendre les biens et services en prison moins chers qu’ils ne le seraient à l’étranger.

aliments

Le plus grand changement financier envisagé par le rapport est d’augmenter les dépenses quotidiennes en nourriture des prisons de 2,20 $ à 4 $ par habitant, un changement estimé à 16,7 millions de dollars. Les partisans affirment que dépenser plus pour fournir une meilleure nourriture améliorerait la santé des détenus et réduirait leur besoin d’acheter de la nourriture supplémentaire dans le complexe, car les repas réguliers qui leur sont servis “varient en qualité”.

“Il est de la responsabilité de l’État de nourrir les gens de manière adéquate et nutritive, et cela ne peut être réalisé pour 0,73 centime par repas”, indique le rapport. “Ce n’est pas non plus rentable en fin de compte, car une dépendance excessive à la fois aux féculents pauvres en nutriments et aux aliments emballés et transformés entraîne des maladies liées à l’alimentation que les contribuables finissent par payer en frais médicaux.”

Dans sa réponse, le Département des services correctionnels a déclaré qu’il n’avait pas eu le temps “d’analyser la possibilité” de ces suggestions, tout en notant qu’il était déjà passé d’un diététicien dans une prison de tout l’État à trois diététiciens répartis dans différentes régions. L’agence a également défendu la qualité de ses repas et a déclaré que les détenus achèteraient des aliments transformés auprès des commissaires, peu importe ce qui est servi dans les cafétérias.

“Fournir et servir de la nourriture dans les prisons implique plus que la nutrition et la qualité”, a écrit l’agence. “Cela comprend également la sécurité, la logistique et le respect des exigences constitutionnelles et légales.”

Le groupe de travail a également recommandé d’interdire les “pénalités liées à l’alimentation”, telles que servir de pires repas à titre de mesure disciplinaire. Les responsables de la prison ont déclaré que les substitutions de menu ne se produisaient que «lorsque certains aliments ne sont pas disponibles», en cas d’arrêt ou de «panne d’équipement» et lorsque des articles peu courants tels que des «produits agricoles de saison» sont disponibles.

marges bénéficiaires commissionnées

Le rapport recommande d’éliminer la marge bénéficiaire de 9 % sur les ventes à commission grâce à une approche progressive qui remplace progressivement ces revenus de commission par 4 millions de dollars supplémentaires par an dans le budget de l’État.

Les magasins de la prison sont en fait un “monopole imposé par le gouvernement” qui fait monter les prix, selon le rapport, incitant les détenus à payer 2,06 $ pour un lot de bretzels, 3,70 $ pour une boîte de poulet de 4,5 onces, 31,33 $ pour un soutien-gorge et 31 cents. pour deux. – 1 paquet d’aspirine, 9,87$ pour trois paquets de boxers pour hommes et 29,44$ pour un mini ventilateur.

“Les prisonniers et les familles, dont beaucoup ne peuvent pas payer ces commissions, soutiennent actuellement le budget de la sécurité publique grâce à ces taxes régressives sur les utilisateurs finaux”, indique le rapport.

Les responsables de la prison ont noté que les 3,68 millions de dollars que le système pénitentiaire reçoit chaque année en salaires des délégués aident à couvrir les coûts des services fournis aux détenus, y compris la télévision par câble, les services religieux, les barbiers, l’équipement de salon de beauté, les appareils électroménagers, l’équipement d’exercice et les programmes de réadmission.

Dans sa réponse, le VADOC a déclaré: “S’appuyer sur le modèle des contribuables (fonds publics) pour remplacer ces fonds met ces services en danger en cas de réductions budgétaires importantes, mais oblige toujours le VADOC à fournir des services continus aux détenus sans financement adéquat.”

Le rapport soulève également des inquiétudes concernant un prétendu manque de transparence concernant les coûts de gros des produits d’épicerie fournis par Keefe Commissary Network, l’entrepreneur qui approvisionne les magasins. Le groupe de travail a demandé l’accès à une liste d’échantillons du coût des rations de l’entrepreneur, mais la société a déclaré que les informations étaient “exclusives” et ne seraient pas partagées.

“VADOC est responsable de la négociation des prix des denrées alimentaires”, indique le rapport. “Alors qu’ils prétendent rechercher les tarifs les plus bas possibles, ils ont un conflit d’intérêts car ils reçoivent une commission en pourcentage de ces prix.”

Le rapport recommandait un programme pilote pour injecter les principes du marché libre dans l’économie carcérale, ce qui pourrait permettre aux détaillants en ligne tels qu’Amazon, Walmart ou d’autres fournisseurs de services de concurrencer le seul entrepreneur de l’État.

Le VADOC a déclaré que le fait d’avoir un fournisseur réduisait le temps passé par les responsables de la prison à vérifier les fournitures entrant dans les prisons pour contrebande. Autoriser les détaillants en ligne à approvisionner les prisons crée un nouvel ensemble de problèmes, a déclaré l’agence, car ces entreprises peuvent ne pas être familiarisées avec les règles de sécurité des environnements carcéraux. L’agence a écrit que puisque n’importe qui peut commencer à vendre des articles sur Amazon, les employés devront vérifier que les vendeurs d’Amazon n’ont pas de contact personnel avec leurs clients emprisonnés.

L’administration pénitentiaire a déclaré qu’elle explorerait la possibilité de réduire les marques sur les sous-vêtements et autres produits d’hygiène de base

Appels téléphoniques/vidéo et e-mails

En vertu de la politique actuelle, les détenus sont facturés environ 4 cents par minute pour les appels téléphoniques, sans commission allant en prison. Les défenseurs disent que ces coûts peuvent être “exorbitants”, empêchant tout contact entre les prisonniers et leurs proches, ce qui pourrait conduire à de meilleurs résultats lors de leur libération.

“Ces avantages comprennent une réduction des fautes en prison, un bon ordre dans les établissements, des relations parents-enfants plus solides, une réduction de la récidive et une sécurité publique accrue”, indique le rapport. Ces avantages publics doivent être maximisés. Au lieu de considérer les appels gratuits comme un service, il serait plus juste de les considérer comme un programme de réadaptation. »

Le rapport recommande d’accorder à chaque détenu au moins 120 minutes de temps d’appel gratuit par jour, de maintenir un ratio de 1:10 entre les téléphones et les personnes en détention et d’augmenter le nombre de numéros de téléphone que chaque détenu peut appeler de 15 à 20.

Les responsables de l’agence ont insisté sur le fait qu’ils n’avaient tout simplement pas l’équipement ou le personnel pour permettre beaucoup de temps d’appel gratuit, ce qui, selon eux, découragerait les prisonniers de passer du temps à acquérir des compétences ou à participer à des programmes de réinsertion.

“Les détenus continuent d’utiliser le système de communication pour se livrer à des activités illégales, telles que la vente, la livraison, la distribution et les paiements associés aux transactions de drogue”, a écrit le VADOC.

Dans le cadre de la structure de coûts actuelle, ont déclaré des responsables, de nombreux détenus sont au téléphone “la majeure partie de la journée” et parfois “font chanter/intimider” d’autres détenus essayant de passer des appels.

Les appels vidéo sont disponibles pour les clients à un coût similaire. Le groupe de travail a recommandé de rendre ces appels gratuits. Les responsables de la prison ont exprimé des inquiétudes similaires quant à savoir si cela fonctionnera dans la pratique, notant que les «frais modestes» pour les visites vidéo sont toujours une option moins chère pour beaucoup que de parcourir de longues distances pour des visites personnelles.

Les e-mails entrants et sortants via le vendeur J-Pay de la prison nécessitent des timbres qui coûtent au moins 25 cents par message, avec une commission de 5 cents au VADOC pour chaque message sortant. Le groupe de travail a recommandé d’éliminer ces commissions, qui génèrent 89 592 $ par an, et d’autoriser les e-mails illimités.

“Les prisonniers et les familles se voient facturer des frais exorbitants pour l’envoi d’e-mails, y compris des frais supplémentaires pour les pièces jointes telles que les photos qui ne peuvent plus être reçues par courrier”, a écrit le groupe de travail.

Les responsables de la prison ont contesté cela, affirmant que l’agence devrait dépenser plus de 5 millions de dollars pour embaucher du personnel supplémentaire pour surveiller les e-mails afin de s’assurer qu’ils ne sont pas utilisés pour des choses comme du contenu sexuellement explicite ou des contacts avec des victimes d’actes criminels.

L’agence a déclaré qu’elle examinerait les recommandations du rapport alors qu’elle s’efforçait d’obtenir un nouveau contrat couvrant les appels téléphoniques, la musique, les jeux et l’Internet sans fil. L’agence facture également des commissions sur les tablettes qui permettent aux personnes incarcérées d’écouter de la musique, de lire des nouvelles et de jouer à des jeux, un système qui a rapporté près de 417 396 $ au cours du dernier exercice.

Frais de dépôt

Avec une technologie comme Venmo qui facilite plus que jamais le transfert d’argent numériquement, le rapport cible également les frais facturés aux familles pour le dépôt d’argent sur des comptes invités, qui peuvent aller de 3 % à près de 24 % par transaction.

“Dans les installations du VADOC, les frais de dépôt en ligne de 300 $ sont de 9,95 $, tandis que les frais de dépôt en ligne de 25 $ sont de 5,95 $”, indique le rapport. “En effet, les personnes qui peuvent envoyer le moins de frais encourent le plus.”

Le rapport recommande de demander au VADOC de s’associer à une autre agence gouvernementale pour développer un système interne qui rend le processus moins cher ou limite simplement les frais de traitement à 3%.

“Le traitement des paiements n’est pas compliqué et il est clair que de nombreux organismes publics ont trouvé une solution”, indique le rapport.

Le VADOC a mis en garde contre l’ingérence de l’Assemblée générale dans la gestion prudente des termes de ses contrats avec les fournisseurs. Recadrer les règles, l’agence, pourrait risquer de « s’aliéner des prestataires de services de qualité » qui comprennent « les besoins de sécurité spécifiques de l’industrie ».

“Les frais devraient être abordés lors des négociations contractuelles et non dans le cadre de la législation”, a écrit l’agence.

Autres sources de financement

En plus de simplement augmenter le budget des prisons approuvé par l’Assemblée générale, le rapport identifie d’autres sources potentielles de revenus pour aider à compenser la baisse des frais de prison.

Les membres du groupe de travail non-agence ont proposé d’envisager de louer des terrains inutilisés appartenant au VADOC et de profiter du nouveau financement fédéral visant à étendre l’accès Internet haut débit aux «populations défavorisées».

Le rapport indique que si toutes les réductions de frais proposées étaient adoptées, cela représenterait environ 2% du budget annuel de VADOC de 1,4 milliard de dollars.

une Étude similaire Il examine les frais facturés aux détenus dans les prisons locales et régionales. Ce rapport n’est pas dû avant le 1er décembre.

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