Rapport américain sur les impacts climatiques et énergétiques sur les actifs cryptographiques – Fin Tech

Le 8 septembre 2022, le Bureau de la politique scientifique et technologique de la Maison Blanche (“”OSTP“) publier un rapport (”un rapport“) Sur le Impacts climatiques et énergétiques sur les actifs cryptographiques aux États-Unis.

Ce rapport a été publié en réponse au décret exécutif 14067, que le président Joe Biden a signé le 9 mars 2022. Le décret exécutif 14067 définit la première stratégie « gouvernementale globale » pour réglementer les actifs numériques aux États-Unis. Consultez notre résumé du décret exécutif par ici.

Le rapport examine le potentiel des technologies de grand livre distribué (“DLT”) pour influencer les efforts de lutte contre le changement climatique et la transition vers des sources d’énergie plus propres. Le rapport a été publié juste à temps alors que la blockchain Ethereum subissait une mise à niveau logicielle majeure, connue sous le nom de « fusion », le 15 septembre 2022. « Fusion » sur la blockchain Ethereum de « Proof of Work » (« Preuve de travail »)PoWMécanisme de consensus pour la « preuve de participation » («PDV“) un système qui devrait réduire la consommation d’énergie d’environ 99,95%, selon la Fondation Ethereum.1

Recommandations OSTP توصيات

Pour garantir que le développement responsable des actifs numériques s’aligne sur les efforts plus larges des États-Unis pour atteindre certains engagements climatiques, le rapport recommande que la politique et la prise de décision des États-Unis en matière de crypto-actifs se concentrent sur les cinq domaines clés suivants :

1. Réduction des émissions de gaz à effet de serre (GES), des impacts sur l’assainissement et d’autres impacts locaux des actifs cryptographiques : Le rapport encourage l’Agence de protection de l’environnement (“EPA”), le Département de l’énergie (“DOE”) et d’autres agences fédérales américaines à collaborer et à développer une “norme de performance environnementale fondée sur des preuves pour les technologies de crypto-actifs”. Le rapport recommande des normes d’intensité énergétique, d’utilisation de l’eau, de génération de bruit et d’utilisation d’énergie propre par les opérateurs. Le rapport suggère également d’explorer les mesures d’application et la législation, afin de limiter ou d’éliminer l’utilisation de mécanismes de consensus à forte consommation d’énergie pour l’extraction de crypto-actifs.

2. Garantie de fiabilité énergétique : Le rapport ordonne au ministère de l’Énergie, à la Federal Energy Regulatory Commission et à la North American Electrical Reliability Foundation de mener des évaluations de la fiabilité des opérations actuelles et prévues d’extraction de crypto-actifs sur la fiabilité et l’adéquation du système électrique. Il ordonne également à ces organisations de développer des mesures qui stimulent les systèmes énergétiques en prévision d’une augmentation des activités d’extraction de crypto-actifs.

3. Obtenir des données pour comprendre, surveiller et atténuer les effets de l’extraction de crypto-actifs : Le rapport recommande que l’Energy Information Administration et d’autres agences fédérales envisagent d’obtenir des données auprès des mineurs et des services publics d’électricité, concernant la consommation d’énergie et les mélanges de combustibles, les accords d’achat d’électricité, les impacts sur l’équité environnementale et la participation en réponse à la demande.

4. Normes avancées d’efficacité énergétique : Le rapport appelle à une plus grande diffusion des normes de conservation de l’énergie pour les équipements d’extraction de crypto-actifs, la blockchain et d’autres opérations.

5. Encourager la transparence et améliorer les performances environnementales : Le rapport encourage les associations de l’industrie des crypto-actifs, y compris les mineurs et les fabricants d’équipements, à divulguer publiquement leurs sites miniers, leur consommation d’électricité et leurs émissions de gaz à effet de serre dans le cadre des protocoles existants, ainsi que leurs performances de recyclage des déchets électroniques.

Les points principaux du rapport

L’extraction de crypto-actifs est énergivore

Le rapport note que la consommation mondiale d’électricité en 2022 est estimée à 120-240 milliards de kilowattheures, dépassant la consommation annuelle totale d’électricité dans de nombreux pays, dont l’Argentine et l’Australie.2 De plus, les États-Unis hébergent près d’un tiers des opérations mondiales de crypto-actifs, ce qui représente 0,9% à 1,7% de la consommation totale d’électricité du pays, similaire à la quantité consommée par tous les ordinateurs domestiques ou l’éclairage résidentiel aux États-Unis.3

En août 2022, Bitcoin représentait environ 60 à 77 % de toute la consommation d’électricité dans les actifs cryptographiques mondiaux4tandis qu’Ethereum représente environ 20% à 39%.5 La consommation d’électricité aux États-Unis pour l’extraction de bitcoins a considérablement augmenté du début 2021 (environ 8 à 11 milliards de kWh) à la mi-2022 (entre 33 et 55 milliards de kWh).6

Certains mécanismes de consensus, comme la preuve de travail de Bitcoin, sont en grande partie responsables de cette utilisation massive d’énergie. L’OSTP estime que le développement responsable des actifs numériques nécessite une évolution vers un mécanisme de consensus alternatif moins énergivore.

Les technologies de grand livre distribué peuvent aider à innover sur les marchés environnementaux et la gestion de l’énergie

Alors que la blockchain et le DLT ont vu des applications potentielles sur les marchés environnementaux, tels que les marchés volontaires du carbone, le rapport avertit que les innovations doivent respecter les règles du marché établies et doivent offrir une amélioration par rapport aux technologies existantes en termes de coût, de rapidité et de sécurité sans impact négatif sur l’environnement. .

D’autres cas d’utilisation émergents pour DLT incluent la gestion de l’énergie, en particulier grâce à la technologie de réseau intelligent et à la coordination des ressources énergétiques distribuées (DER), telles que les piles à combustible, les systèmes d’énergie solaire et les systèmes de batteries résidentiels et commerciaux. Le rapport prédit qu’un nombre croissant de consommateurs d’électricité pourraient devenir des fournisseurs d’électricité à l’avenir, la DLT offrant le potentiel d’automatisation, de décentralisation et de numérisation du fonctionnement du réseau électrique. Cette technologie a été citée pour avoir le potentiel de faciliter le marché communautaire de l’électricité propre pour les actifs DER.

Dans le même temps, les opérateurs de réseau peuvent également améliorer la fiabilité en auditant en temps réel tous les services DER utilisant DLT. Grâce aux innovations de la technologie blockchain, DLT peut fournir ces services, tout en protégeant l’identité et la confidentialité des propriétaires de DER.

Les actifs cryptographiques posent des défis aux infrastructures énergétiques

Les opérations d’extraction de crypto-actifs peuvent exercer une pression importante sur les réseaux électriques. Cela est principalement dû au facteur de charge élevé du processus d’extraction de crypto-actifs (utilisation continue d’énergie) et à sa tendance à fonctionner pendant les périodes de demande de pointe. Ainsi, cela nuit à la durée de vie de l’équipement, provoque des pannes de courant et entraîne des risques d’incendie.

Les prévisions d’utilisation de l’énergie sont nécessaires pour estimer les demandes de services, les options d’approvisionnement énergétique et les prix dans des environnements macroéconomiques changeants. Cependant, de nombreux modèles de systèmes électriques ne prédisent pas avec précision la consommation d’énergie des systèmes numériques complexes. Par exemple, l’avenir du hachage des réseaux de crypto-actifs est difficile à prévoir. L’efficacité du matériel d’extraction est étroitement liée à la valeur marchande des crypto-monnaies extraites, et les attentes produisent souvent des prévisions de demande irréalistes pour la consommation d’énergie de la blockchain. Sur la base de cette incertitude et du potentiel de croissance exponentielle de l’utilisation de l’électricité des actifs cryptographiques à l’avenir, le rapport décrit les arguments en faveur d’une collecte et d’une surveillance améliorées des données.

Impacts importants sur l’environnement et les communautés locales

Les combustibles fossiles sont souvent brûlés pour produire de l’électricité et extraits pour être utilisés dans la fabrication d’ordinateurs et d’infrastructures connexes, ce qui entraîne des émissions de gaz à effet de serre qui aggravent le changement climatique. Le rapport estime que les émissions actuelles de CO2 provenant de l’exploitation minière de crypto-actifs en 2022 se situeront entre 110 et 170 millions de tonnes métriques, dans le monde, et entre 25 et 50 millions de tonnes métriques aux États-Unis seulement.sept Sur la base de ces estimations, les émissions provenant de l’exploitation minière de crypto-actifs représentent 0,2% à 0,3% des émissions mondiales totales.8 L’exploitation minière de crypto-actifs peut également nuire indirectement à la planète, par exemple en contribuant au bruit et à la pollution de l’eau en raison des solutions de refroidissement utilisées pour maintenir le fonctionnement optimal de l’infrastructure minière.

L’OSTP a également noté que davantage de centrales électriques au gaz naturel et au charbon sont envoyées (ou redémarrées) pour contrer les charges d’électricité, ce qui ajoute aux problèmes de coût et de pollution.

En plus des dommages environnementaux causés par l’extraction de crypto-actifs, la demande supplémentaire d’électricité augmente inévitablement les coûts pour la population locale. Selon le rapport, l’exploitation minière de crypto-actifs dans le nord de l’État de New York a augmenté les factures annuelles d’électricité des ménages de 82 $ et les factures annuelles d’électricité des petites entreprises de 164 $, en seulement deux ans.9

Contexte canadien

En tant que destination populaire pour l’extraction de crypto-actifs, compte tenu de notre climat plus frais, des prix de l’électricité relativement bas et de l’approche actuelle de réglementation des actifs cryptographiques, les décideurs canadiens en matière de politique climatique et énergétique peuvent bénéficier de ce rapport et l’utiliser comme source de dialogue de fond.dix Par exemple, selon Hydro-Québec, la province de Québec a reçu des demandes d’électricité de mineurs de crypto-actifs s’élevant à 24 % de la capacité de production totale d’Hydro-Québec en 2018.11 Une scène similaire peut être trouvée dans d’autres provinces comme le Manitoba, où Manitoba Hydro a précédemment révélé qu’un total de six grandes sociétés minières de crypto-actifs dans la province consommaient jusqu’à 18 000 ménages.1 2

En raison de la popularité de l’exploitation minière de crypto-actifs au Canada, les régulateurs de l’énergie de diverses provinces ont engagé les mineurs de diverses manières. Dans un effort pour comprendre le paysage minier des crypto-actifs et pour s’assurer qu’il est conforme aux exigences de sécurité, Alberta Energy a publié une déclaration bulletin 2022-12 avril de cette année, demandant des informations aux entités réglementées concernant le volume d’extraction de crypto-actifs, la source d’énergie et l’utilisation. Récemment, Hydro-Québec a également annoncé son intention de lancer un processus d’allocation de capacité électrique dédiée à l’utilisation de la cryptographie appliquée à la blockchain.13 Bien qu’il reste à voir si le Canada élaborera une approche nationale de l’exploitation minière des actifs cryptographiques, les exploitants existants ou potentiels au Canada devraient tenir compte des systèmes réglementaires et des autres lignes directrices qui peuvent régir la source et la quantité d’énergie consommée au cours de leurs opérations minières.

notes de bas de page

1 Fondation Ethereum. fusionner. https://ethereum.org/en/upgrades/merge/

2 Administration américaine de l’information sur l’énergie. (deuxième abréviation). Visualiseur de données d’électricité. Département américain de l’énergie. https://www.eia.gov/electricity/data/browser/.

3 Administration américaine de l’information sur l’énergie. (2022). Perspectives énergétiques annuelles 2021 (tableaux de cas de référence). https://www.eia.gov/outlooks/archive/aeo21/.

4 71 Un monde numérique. (2022). Indicateur de consommation d’énergie Bitcoin. Consulté le 16 août 2022, à partir de

https://digiconomist.net/bitcoin-energy-consumption.

5 72 Digiconomiste. (2022). Indicateur de consommation d’énergie Ethereum. Consulté le 16 août 2022, à partir de

https://digiconomist.net/ethereum-energy-consumption.

6 idemn2.

7 Un monde numérique (2022). Indicateur de consommation d’énergie Bitcoin. https://digiconomist.net/bitcoin-energy-consumption.

8 idem.

9 Benetton, M., Compiani, G. et Morse, A. (14 mai 2021). Lorsque le cryptominage arrive en ville : effets indirects élevés de l’utilisation de l’électricité sur l’économie locale. SSRN. https://ssrn.com/abstract=3779720.

10 Régulateur canadien de l’électricité. Aperçu du marché : L’extraction de crypto-monnaie est en plein essor au Canada. Voici pourquoi. https://www.cer-rec.gc.ca/en/data-analysis/energy-markets/market-snapshots/2018/market-snapshot-crypto-currency-mining-is-booming-in-canada-here- est-pourquoi.html

11 idem.

12 Radio-Canada. Qu’est-ce qui alimente un boom minier potentiel du bitcoin au Canada. https://www.cbc.ca/news/business/bitcoin-mining-electricity-canada-1.4543319

13 Hydro Québec. Attribuer le bloc alloué à l’électricité. https://www.hydroquebec.com/blockchain/

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Le contenu de cet article est destiné à fournir un guide général sur le sujet. Il est recommandé de prendre l’avis de spécialistes dans de telles circonstances.

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