NM a promulgué une loi sur le climat il y a 3 ans. Puis les choses sont devenues difficiles.

Le Nouveau-Mexique a promulgué l’une des lois climatiques les plus ambitieuses d’Amérique en 2019, avec des plans pour éliminer progressivement le charbon, stimuler les énergies renouvelables et soutenir les travailleurs du charbon déplacés. Trois ans plus tard, le Pays de la Magie montre à quel point la transmission de l’énergie peut être chaotique.

Les émissions de gaz à effet de serre diminuent et la production d’énergie renouvelable augmente, mais les batailles continuent de faire rage sur l’avenir des travailleurs déplacés et le coût de la relocalisation. Les communautés du nord-ouest du Nouveau-Mexique font pression pour rouvrir une centrale au charbon récemment fermée avec capture et séquestration du carbone. Les projets d’énergie renouvelable visant à combler le vide laissé par la diminution du charbon ont été retardés par la crise mondiale de la chaîne d’approvisionnement. Une bataille juridique sur la façon de payer pour la transition énergétique, qui oppose la plus grande compagnie d’électricité de l’État aux régulateurs des services publics, est maintenant devant la Cour suprême de l’État.

Une tentative de verdissement de l’économie du Nouveau-Mexique sera également sur le bulletin de vote le mois prochain, lorsque la gouverneure Michelle Logan Grisham, la démocrate qui a préconisé la transition, affrontera Mark Ronchetti, un républicain qui a attaqué le gouverneur pour avoir poursuivi “la politique énergétique de la Californie”.

Le résultat pourrait résonner dans tout le pays. Contrairement à Washington et à New York, qui ont tous deux promulgué d’importantes lois sur le climat il y a trois ans, le Nouveau-Mexique est un État à combustibles fossiles. Le pétrole et le gaz représentent régulièrement plus du quart des revenus du Fonds général. Pendant ce temps, le charbon était responsable de plus de la moitié de la production d’électricité de l’État aussi récemment qu’en 2017.

Mais en 2019, il était clair que le système énergétique de l’État était en train de changer. Public Services New Mexico (PNM), le plus grand service public de l’État, a annoncé en 2017 qu’il fermait une grande centrale au charbon dans le coin nord-ouest de l’État. Cette usine, la centrale électrique de San Juan, a éteint les chaudières le mois dernier.

“La transformation est en cours”, a déclaré Sarah Probst, secrétaire à l’Énergie, aux Minéraux et aux Ressources naturelles du Nouveau-Mexique. “Comment vous vous organisez et interagissez avec, c’est là que le Nouveau-Mexique essaie d’être au top.”

Elle a déclaré que la loi visait à mettre des obstacles à la transition. Il exigeait que la moitié de l’électricité de l’État provienne d’énergies renouvelables d’ici 2030 et que toute son électricité provienne de ressources neutres en carbone d’ici 2045. Il a également alloué 40 millions de dollars à répartir entre les travailleurs du charbon et les projets de développement communautaire pour atténuer l’impact de l’arrêt du charbon. (Fil climatiqueEt le 3 janvier 2020).

Après trois ans, a déclaré Probst, le Nouveau-Mexique progresse malgré les difficultés auxquelles il a été confronté. Les services publics sont sur la bonne voie pour respecter les normes du portefeuille d’énergie renouvelable de l’État, malgré les retards de la chaîne d’approvisionnement qui ont empêché la mise en ligne des projets d’énergie renouvelable comme prévu. L’énergie éolienne et solaire représente 38% de l’énergie cette année à l’autorité d’équilibre gérée par le PNM, contre 23% en 2019, selon les chiffres de l’US Energy Information Administration. Les émissions des centrales électriques sont également passées de 23 millions de tonnes en 2019 à 19 millions de tonnes l’an dernier, selon les données de l’EPA.

Cependant, les services publics ont été contraints de maintenir une unité de charbon en activité à San Juan pendant l’été pour garder les lumières allumées, car les projets dont le lancement était prévu cette année ont été reportés. Les services publics ont indiqué à l’époque que leur marge de réserve de marche était de 0,9 %, bien en deçà des soi-disant 18 % (Fil climatique1er février).

“Les installations ont pu le gérer”, a déclaré Probst. “C’était difficile, ils ont dû travailler dur. Cela montre simplement pourquoi il est si important de travailler là-dessus et de continuer.”

Attaque contre les énergies fossiles

DOSSIER – La gouverneure du Nouveau-Mexique, Michelle Logan Gresham, prononce le discours sur l'état de l'État lors de la 56e session législative du 18 janvier 2022 à Santa Fe, Nouveau-Mexique, déclare Michelle Logan Gresham, que les dépenses directes des sociétés de production en films et séries télévisées et les médias n'étaient pas L'autre est plus élevé que jamais dans l'État, dépassant 855 millions de dollars au cours de l'exercice 2022. , jeudi 14 juillet 2022. (Jim Weber/Santa Fe New Mexican via AP, Pool, File)
La gouverneure du Nouveau-Mexique Michelle Logan Grisham (D) dans une course serrée à la réélection. Son adversaire républicain, Marc Ronchetti, s’en est pris à sa politique climatique. (Jim Weber/Santa Fe New Mexican via AP, Pool, File) | PA

Cependant, la loi reste controversée, en particulier dans le comté de San Juan, une petite partie du nord-ouest du Nouveau-Mexique bordant l’Arizona et le Colorado qui abrite San Juan et la centrale électrique de Four Corners, une autre grande centrale au charbon.

Certains dirigeants locaux affirment que la loi sur la transition énergétique a nui à leur communauté et ont plutôt soutenu le plan d’Enchant Energy Corp de rouvrir San Juan et d’installer la capture du carbone. Le plan a attiré les critiques des écologistes, qui ont noté qu’Enchant n’avait pas terminé la conception de l’installation et n’avait pas d’accord pour vendre de l’énergie ou transférer l’accès (Articles énergétiques30 septembre).

Mais les dirigeants locaux voient dans ce plan un moyen de préserver les emplois et de stabiliser l’approvisionnement énergétique. La ville de Farmington détient une participation de 5 % dans la centrale électrique de San Juan par l’intermédiaire de son installation municipale et négocie avec PNM au sujet de la prise de contrôle de la centrale. Aucun accord n’a été trouvé.

“Comme la plupart des sociétés riches en énergie dans le monde, nous sommes confrontés à une attaque contre les combustibles fossiles”, a déclaré le maire de Farmington, Nate Duckett. “Cela nous affecte maintenant.”

La centrale de San Juan a progressivement réduit ses opérations. Deux de ses quatre unités ont fermé en 2017. Les deux dernières ont fermé cette année. Duckett a déclaré que l’emploi diminuait à mesure que l’usine produisait. PNM a signalé que 44 travailleurs ont été licenciés lors de la fermeture de l’établissement le mois dernier, et 41 autres perdront leur emploi ce mois-ci.

Duckett a dit qu’il avait entendu des histoires de certains travailleurs trouvant des emplois dans les gisements de gaz de la région, où la production a rebondi au milieu de la hausse des prix. Mais le maire s’est dit préoccupé par le fait que des familles quittent la région à la suite de la fermeture de San Juan. Pendant ce temps, a-t-il dit, les projets d’énergie renouvelable qui ont été construits dans la région n’ont pas encore été mis en service et les fonds pour aider la région n’ont pas encore émergé.

“C’est pourquoi nous devons apporter des changements à Santa Fe avec des processus de pensée sensés que vous avez des mégawattheures dans le sol avant de les mettre hors ligne”, a-t-il déclaré.

“Je suis allé trop loin”

Le plus grand conflit a peut-être été de savoir comment payer la fermeture de San Juan. Lorsque la loi sur la transition énergétique a été promulguée, le PNM et les écologistes ont fait valoir que la loi permettrait aux consommateurs d’économiser de l’argent en fermant une ancienne usine inefficace. La plus ancienne unité de San Juan a commencé à fonctionner en 1973.

La loi sur la transition énergétique s’est appuyée sur un instrument financier appelé titrisation pour atténuer l’impact de la fermeture de San Juan. Comprendre le fonctionnement de la titrisation nécessite une certaine compréhension de la classification des services publics. Les services publics qui agissent en tant que monopoles réglementés, tels que PNM, récupèrent le coût de leurs investissements dans les centrales électriques et les lignes de transmission auprès des payeurs de prix pendant des décennies.

L’installation avait un investissement notable de 283 millions de dollars à San Juan au moment de la fermeture de l’usine. Au lieu d’obliger les contribuables à continuer de payer pour une usine fermée ou d’obliger l’installation à annuler son investissement, la loi sur la transition énergétique a demandé à l’installation de vendre des obligations afin qu’elle puisse récupérer son investissement restant. Les paiements d’obligations seraient effectués par les contribuables mais coûteraient moins cher que si les consommateurs payaient l’argent par le biais de leurs factures mensuelles régulières.

L’idée représentait une sorte de compromis, a déclaré Sydney Biddles, directeur du programme d’énergie propre de l’État du Nouveau-Mexique chez Western Resource Advocates et ancien régulateur des services publics. Dans le cadre de l’accord, PNM sera entièrement payé pour son investissement historique à San Juan. C’était attrayant pour l’installation, a déclaré Biddles, car les régulateurs du Nouveau-Mexique étaient susceptibles d’obliger l’entreprise à radier une partie de son investissement. En retour, le PNM a accepté les objectifs de renouvellement et d’émissions de l’État.

“La [Energy Transition Act] C’était une carotte pour PNM “, a déclaré Beadles. “Vous acceptez d’augmenter le portefeuille standard renouvelable, et nous le ferons afin que vous n’ayez pas à vous battre pour récupérer tout le capital. Et pour protéger les payeurs de prix, nous le ferons par le biais de la titrisation.

Seul problème : PNM a jusqu’à présent refusé d’émettre des obligations pour fermer San Juan. Les services publics ont déclaré qu’ils prévoyaient de le faire après que les régulateurs du Nouveau-Mexique se soient mis d’accord sur les nouveaux tarifs de la société.

L’installation a fait appel d’une ordonnance de la Commission de réglementation générale de l’État, une ordonnance requise pour émettre des obligations requises par la loi sur la transition énergétique, auprès de la Cour suprême de l’État. La commande aurait pu faire économiser aux consommateurs 8,19 $ par mois.

L’établissement a fait valoir que la commission avait commis une erreur, affirmant que le déménagement entraînerait une perte de revenus de 128 millions de dollars. PNM a déclaré que l’ordonnance de la commission ne tenait pas compte des investissements renouvelables réalisés pour compenser la fermeture de San Juan et les coûts plus élevés dans l’ensemble de ses activités.

Dans un communiqué, l’entreprise a décrit la loi sur la transition énergétique comme un “modèle efficace pour mettre en œuvre la transition énergétique”. Dans une interview de suivi, le porte-parole du PNM, Ray Sandoval, a déclaré qu’une grande partie de la controverse sur la titrisation découle de la pandémie. Sandoval a déclaré que la société avait toujours eu l’intention d’émettre les obligations lorsque l’émission des taux d’intérêt serait terminée en 2020, mais a décidé de retarder la demande de taux plus élevés en raison de la pandémie.

“En fin de compte, les clients voient toujours ces économies”, a-t-il déclaré. “Mais l’investissement qui doit être fait dans le réseau pour faire face aux énergies renouvelables, ce sont les coûts de cette transition énergétique.”

Cette position a attiré les critiques des écologistes et des groupes de consommateurs. Ils affirment que l’utilité est réduite deux fois en cherchant à amener les consommateurs à payer pour San Juan à un taux qu’il suppose qu’il fonctionne toujours, puis à nouveau en remboursant ses obligations. Dans un dossier déposé auprès de la Cour suprême de l’État, Western Resource Advocates a déclaré que la fermeture de San Juan entraînerait des pertes de 100 millions de dollars par an en tarifs.

“Je pense qu’ils ont vraiment l’obligation de mettre en œuvre l’accord qui leur apporte des avantages, et ils doivent s’assurer que les contribuables obtiennent les avantages qu’ils ont promis”, a déclaré Biddles. “Pour moi, ils sont allés trop loin.”

Dans l’ensemble, la loi sur la transition énergétique a promu les énergies renouvelables et fourni une assistance aux anciens travailleurs du charbon, a déclaré Biddles, notant que 20 millions de dollars ont été versés aux anciens employés de San Juan et à la mine de charbon qui les servait. Mais il reste préoccupé par l’impact sur les payeurs de prix. L’une des leçons de la loi sur la transition énergétique est que le législateur doit être précis dans l’utilisation qu’il fait d’un outil comme la titrisation.

“Vous ne pouvez pas adopter une loi et c’est fait”, a-t-elle déclaré. “L’exécution est importante. Quand il y a beaucoup d’argent, il y aura toujours des litiges.”

Pour l’instant, la loi a pris le pas sur des questions comme l’avortement et la criminalité dans la course au gouverneur entre Lujan Grisham et Ronchetti. Mais elle a reçu une brève mention dans une discussion récente. Ronchetti a accusé Lujan Grisham d’avoir forcé les Nouveaux Mexicains à payer 300 millions de dollars pour fermer San Juan et a déclaré qu’il devrait rester ouvert.

Logan Grisham a répondu en notant que l’usine était sur le point de fermer avant la promulgation de la loi sur la transmission de l’énergie, et elle a inventé la loi dans le but de stimuler les investissements dans les énergies renouvelables et d’aider les travailleurs déplacés.

Le gouverneur avait récemment mené de 16 points voter Il a été réalisé pour la station de télévision d’Albuquerque et il marque 8 points dans une enquête menée pour NM . rapport politique.

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