“Mark s’est entouré d’opposants”: le gros pari de Zuckerberg sur le Metaverse se retourne contre lui

début octobre, Yan Xiaonan Et le Mackenzie Dern, Deux des meilleurs combattants de l’UFC sont entrés dans l’anneau octogonal de 25 pieds de l’arène Apex de Las Vegas pour s’assommer lors du match poids paille féminin. Mais contrairement aux innombrables batailles précédentes qui ont eu lieu dans l’arène, qui étaient souvent remplies de centaines de fans bruyants, cette fois, l’espace de 130 000 pieds carrés était étrangement calme. Alors que les caméras tournaient autour du ring, presque tous les sièges étaient vides, à l’exception de quelques privilégiés : sur le bord de l’octogone se trouvaient Marc Zuckerberg et sa femme, Priscille Chan. Il semble qu’à un moment donné de la pandémie, Zuckerberg ait été attiré par un combat UFC, et le fondateur milliardaire de Facebook voulait vivre l’un de ces combats en personne. Mais au lieu de simplement acheter deux billets pour assister à un combat, comme la plupart des gens normaux – même des gens très normaux – Zuckerberg, apparemment effrayé par les autres humains, a loué toute l’arène, D’après Derna incité le président de l’UFC Dana Blanc rejeter.

Être riche, puissant et célèbre affecte les gens différemment. À Hollywood, les célébrités reçoivent des implants, des plasties abdominales et une ablation des côtes afin de pouvoir conserver leur beauté pour toujours. Dans le monde de la mode, plus un créateur célèbre reçoit d’argent et de distinctions, plus son sens du style ressemble à celui d’un clown dans un cirque. (il suffit de regarder Rick Owens, qui maintenant Robes Comme une chauve-souris.) Mais les gens de Technoland font quelque chose de complètement différent. Plus ils gagnent d’argent et de renommée, plus ils se retirent dans un monde isolé où ils n’interagissent pas avec nous, les gens ordinaires. Ils volent sur leurs jets privés loin de Normal. Ils vivent dans des maisons valant des centaines de millions de dollars, apparemment dans le cas de Zuckerberg Acheter des maisons à proximité pour ne pas interagir avec les voisins. Et – peut-être le plus étrange de tous – ils s’entourent de sycophants dans leur propre environnement de travail, vivent même dans leur propre forme de féodalisme numérique en ligne, interagissant rarement avec des personnes en dehors de leur bulle immédiate.

Pour Zuckerberg, la décision de se couper du reste du monde lui a coûté cher. Ses ennuis ont vraiment commencé il y a un an lorsqu’il a décidé qu’il était temps de renommer Facebook, qui approchait les 18 ans, et a annoncé qu’il allait désormais renommer la société Meta. Outre le changement de nom, Zuckerberg a déclaré que la direction de l’entreprise changerait également. “A partir de maintenant, nous serons d’abord Metaverse. Pas Facebook d’abord”, a déclaré Zuckerberg. Il a dit Lors d’une présentation qui a duré environ 75 minutes à l’époque alors qu’il se promenait dans ses bureaux. “Facebook est l’un des produits les plus utilisés au monde. Mais de plus en plus, il n’inclut pas tout ce que nous faisons.” Il croyait que le métaverse était l’avenir.

Le problème est – comme tout le monde l’avait prédit à l’époque et le fait encore aujourd’hui – personne ne veut vivre dans le métaverse. Ils ne veulent pas assister à des réunions dans un café virtuel sur la lune. Ils ne veulent pas aller à des rendez-vous déguisés en porc-épic numérique sur une plage virtuelle avec un océan rose, ni faire de l’exercice dans un espace extérieur virtuel avec leurs amis qui vivent dans le quartier. Si la pandémie nous a appris quelque chose, c’est que la technologie nous permet de nous connecter lorsque nous n’avons pas d’autre moyen d’atteindre les gens, mais en réalité, les connexions personnelles ont bien plus d’impact et d’importance que le sexe numérique. Les gens veulent plus que jamais faire l’expérience de choses réelles et, plus important encore, ils veulent faire l’expérience de vraies personnes. Zuckerberg, comme le montre clairement son voyage à l’Apex Arena de Las Vegas, ne semble pas vouloir côtoyer de vraies personnes. En fait, il semble un peu effrayé par eux. Je suis sûr que si Meta avait lancé le métaverse au plus fort de la pandémie, cela aurait été une avancée plus importante que Zoom. Mais comme le démontrent les restaurants bondés, les hôtels pleins et les vols bondés, nous ne sommes plus au milieu d’une pandémie.

Depuis cette annonce, il est honnêtement étonnant de voir l’impact de cette décision sur l’entreprise. En septembre 2021, quelques semaines avant que Zuckerberg n’annonce le changement de nom et de direction de Facebook, l’entreprise valait un peu plus 1 billion de dollars dollar. Un peu plus d’un an plus tard, la valeur de l’entreprise est tombée à un niveau très bas 236 milliards de dollars. Il s’agit d’une dépréciation de plus de 840 milliards de dollars en un an. Pour mettre cela en perspective, la valeur de l’entreprise a diminué de l’équivalent d’aujourd’hui somme La valeur d’IBM, CVS, Goldman Sachs, Charles Schwab, Netflix, Twitter, AT&T – le tout en un an. en octobre, Le journal de Wall Street, Citant une documentation interne, il a été noté que le Metaverse, appelé Horizon Worlds, a été peu adopté par les utilisateurs. Meta s’est initialement fixé pour objectif d’atteindre 500 000 utilisateurs actifs mensuels pour Horizon Worlds d’ici la fin de cette année. le magazine A écrit. Mais ces dernières semaines, il a révisé ce chiffre à 280 000. Le nombre actuel est inférieur à 200 000. » Il s’avère que la plupart des visiteurs se rendent à Horizon Worlds et Alors ne revenez pas à l’application Après le premier mois, selon le magazine.

La valeur nette de Zuckerberg de plus de 100 milliards de dollars A cette époque aussi. (Ne vous inquiétez pas, il lui reste encore environ 38 milliards de dollars. Il ira bien.) La semaine dernière, tout cela a atteint son paroxysme lorsque annoncer Il licenciait plus de 11 000 employés, soit environ 13 % des effectifs de l’entreprise. “Je me suis trompé”, a déclaré Zuckerberg aux employés. “Je suis particulièrement désolé pour les personnes concernées.” S’il regrettait d’avoir dû expulser tant de personnes, il ne s’est pas retenu de sa vision du métaverse. “Dans ce nouvel environnement, nous devons devenir plus efficaces en termes de capital”, a déclaré Zuckerberg en annonçant les licenciements. “Nous avons déplacé davantage de nos ressources vers un plus petit nombre de domaines de croissance hautement prioritaires, tels que notre moteur de découverte d’IA, nos plateformes publicitaires et commerciales, et notre vision à long terme pour Metaverse.”

Les personnes proches de Zuckerberg et travaillant dans l’entreprise ont été choquées de voir le revirement soudain. Un ancien PDG m’a dit que Zuckerberg avait l’habitude de s’entourer de cadres qui avaient des opinions différentes avec lui, et que même s’il ne suivait pas toujours leurs conseils, il écoutait. “Le problème maintenant, c’est que Mark s’est entouré de sycophants et, pour une raison quelconque, est tombé amoureux de leur vision de l’avenir, dont personne d’autre ne se soucie”, m’a dit l’ancien PDG de Facebook. “A une époque antérieure, quelqu’un pouvait raisonner avec Mark sur la direction de l’entreprise, mais ce n’est plus le cas.” Un autre ancien dirigeant de Facebook a fait écho à cela, notant que s’il est important de se concentrer sur l’avenir et de créer de nouveaux produits, il est irresponsable envers les actionnaires et les employés que l’entreprise change radicalement de direction en si peu de temps. “Je connais Mark depuis près de deux décennies et je ne l’ai jamais vu agir aussi rapidement”, a déclaré l’ancien PDG.

Un investisseur technologique m’a dit que les événements récents illustrent pourquoi de nombreux investisseurs ne veulent pas risquer d’investir leur capital dans des actions Meta. “C’est ce qui se passe lorsque vous obtenez de la démagogie sur la machine à voter de toute l’entreprise pour un contrôle total”, m’a dit l’investisseur, faisant référence au fait que Meta a une double classe d’actions et que Zuckerberg Elle détient 55 % des actions avec droit de vote de la sociétédonne-le Pouvoir sur tout décisions prises par l’entreprise. “L’héritage visuel l’emporte sur la motivation du profit et la valeur actionnariale. C’est plus qu’une morsure de nez de contrarier un visage, cela crée un nouveau nez et un nouveau visage dans un univers qui n’existait pas encore, et personne, à l’exception de Zuckerberg, ne veut rien à voir avec ça.”

Tout le monde n’est pas contre Zuckerberg et sa vision de l’avenir, et ils comparent la réaction que lui et son entreprise ont eue à la réponse que d’autres nouvelles technologies ont reçue dans le passé. Un fondateur de startup travaillant dans l’industrie a fait valoir que les consommateurs ne savent pas ce qu’ils veulent et que la vision de Zuckerberg de la prochaine ère pour son entreprise n’est pas juste, mais qu’il a simplement choisi le mauvais moment pour faire le changement. “S’il demandait aux consommateurs ce qu’ils voulaient, ils répondraient plus rapidement sur les réseaux sociaux, ce qui n’est pas si différent de la fameuse phrase sur l’invention de l’automobile, ‘Si je demandais aux gens ce qu’ils voulaient, ils diraient les chevaux les plus rapides'”, a déclaré le co-fondateur de la start-up. “Il n’y a aucun doute. Dans la mesure où la réalité augmentée et la réalité virtuelle sont l’avenir, ce n’est qu’une question de temps.” Un initié de la Silicon Valley m’a dit que “plus Zuck déteste la presse, les analystes et les investisseurs , plus les gens de l’industrie s’efforcent de réussir.”

Quant aux personnes de Meta Orbit, qui travaillent toujours chez Meta ou ont été récemment licenciées, elles sont moins sympathiques à Zuckerberg et au récent changement de direction de l’entreprise. “Le métaverse va être notre mort lente”, a déclaré un développeur de logiciels senior chez Meta la semaine dernière sur la plate-forme anonyme des employés, aveugle. “Mark Zuckerberg tuerait à lui seul une entreprise avec un couplet.” Un autre employé a écrit que “Zook dirige cette entreprise dans la mauvaise direction”. Et encore a écrit un autre, “Je pensais que c’était une entreprise axée sur les données, mais en fait, c’est l’intuition d’un individu et les émotions qui le motivent. Personne ne peut annuler sa décision.” Il semble qu’un groupe de personnes puisse encore influencer Zuckerberg, à savoir les investisseurs de Wall Street. Mais étant donné le fonctionnement de la structure d’inventaire actuelle du Meta, il faudra que Zuckerberg réalise ce qui est le mieux pour les consommateurs – ce qui, pour l’instant, du moins dans son instanciation actuelle, ne vit pas dans le métaverse. La meilleure façon de le savoir est peut-être d’essayer d’interagir avec des personnes qui utilisent déjà Facebook.

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