Les NFT sont une arnaque : changer d’avis | 19-25 octobre 2022

En mars, par curiosité pathologique, j’ai visité le musée NFT à Seattle. L’examen n’a pas été favorable : j’ai finalement conclu que les NFT étaient, à toutes fins utiles, une arnaque.

Les passionnés de NFT, les entrepreneurs et les publicistes ont inondé ma boîte de réception pendant une brève période par la suite. Aucun d’entre eux n’a lu l’article, et ils voulaient tous que j’écrive sur NFT, qui était définitivement la “prochaine grande chose”. Je pense qu’ils prouvent au moins mon point de vue.

Récemment, j’ai eu une idée différente, celle d’une femme nommée Rachel dans une agence fictive appelée Maneuvre (vous savez que c’est fictif parce que c’est le français pour maniabilité). Elle a lu l’article et son e-mail contenait des réflexions complètes sur le sujet.

«Je comprends votre point de vue sur les NFT», a-t-elle écrit, «mais je voudrais également vous donner une perspective très différente à ce sujet – ne pas avoir« l’exclusivité comme objectif final », comme je l’ai écrit, mais avoir en fait un organisme de bienfaisance et une communauté cela fonctionne bien comme objectif principal.

N’importe quel journaliste peut vous dire qu’une partie de votre présence en ligne, en particulier lorsque votre e-mail y est associé, reçoit un flot incessant de mauvaises affaires. Si vous avez de la chance, cela peut être indirectement lié à vos rythmes ; La plupart ne correspondent qu’à la part des offres soumises par certains responsables de compte. Si vous avez écrit des articles sur votre haine de la viande, vous obtiendrez une boîte d’abonnement dédiée au barbecue par correspondance. Inversement, si vous avez écrit à quel point vous aimez la viande, vous obtiendrez des récompenses pour les chiens végétaliens, et c’est doublement probable si vous avez déjà publié quelque chose sur la haine des chiens.

C’est tout pour dire qu’obtenir une présentation qui n’est pas fonctionnellement un spam est très rafraîchissant, et j’ai été tellement surpris que j’ai en fait accepté de faire ce que Rachel a demandé : rencontrer Danny Yang, co-fondateur et PDG d’une société appelée métabien.

Avant d’entrer dans les NFT, Yang a lancé le premier échange de crypto-monnaie à Taïwan et a dirigé une société de crypto-analyse. L’idée de Metagood est née lorsque son ami et co-fondateur, Bill Tay, un investisseur en capital-risque surtout connu pour être le premier investisseur de Zoom, a tenté d’organiser une collecte de fonds pour les tortues marines. Tai l’a fait avec un autre de ses investissements, Laboratoires Dabur, qui se fait appeler “NFT Corporation”. La société a frappé le NFT, les gens ont acheté et probablement quelques tortues ont été sauvées.

“Depuis lors, il cherche le bon moment pour démarrer une entreprise qui peut en tirer parti et la développer”, a déclaré Yang. « Pas seulement un NFT, mais comment pouvons-nous l’étendre aux nombreuses communautés qui peuvent faire du bien avec les NFT ?

Tai Wyang et la co-fondatrice Amanda Terry étaient fascinées par l’idée de générer beaucoup d’argent pour les organisations à but non lucratif du métaverse, en collectant des fonds en frappant des NFT au lieu d’organiser des petits-déjeuners inspirants et d’envoyer des e-mails aux donateurs. Depuis sa fondation en 2021, Metagood a lancé plusieurs groupes pour collecter des fonds pour une variété d’organismes de bienfaisance, principalement dans le domaine du climat et de la conservation. Bien que l’impact environnemental des NFT eux-mêmes soit un autre article en soi, ce serait probablement un bon endroit pour mentionner le premier lot de NFT de Metagood, OnChainMonkeyIl a été créé en une seule transaction blockchain, réduisant considérablement son impact environnemental.

L’un des projets communautaires Metagood les plus populaires consistait à utiliser l’argent récolté lors de la vente du premier ensemble pour aider à la transition. sorbet jola – La femme est devenue célèbre lorsque sa photo, intitulée “Afghan Girl”, est apparue sur la couverture du magazine National Geographic en 1985 – en Italie après le retrait américain d’Afghanistan en 2021. Metagood a une liste de partisans très en vue, dont Apolo Ohno , Woody Harrelson et Owen Wilson La société a récemment créé un NFT pour la fondation à but non lucratif Sean Penn. OnChainMonkey se vante que “la communauté est remplie d’experts en crypto, d’entrepreneurs, d’ingénieurs, de concepteurs et d’investisseurs avec un accès illimité au capital”.

Yang vit dans l’East Side, nous avons donc décidé de faire quelques tours sur le chemin de terre du Bellevue Downtown Park. Bien que Rachel ait vraiment permis d’aller sur le terrain, elle a oublié un élément clé : dire à Yang quoi que ce soit sur son émission ou sur mon travail précédent sur le sujet.

Cela dit, quand je lui ai dit que je n’étais pas intéressé par ce qu’il faisait, c’était un très bon sport.

“Donnez-moi l’idée de l’ascenseur,” suggéra-t-elle. “Alors je vais vous dire pourquoi je ne fais pas confiance aux NFT, et vous pouvez essayer de me faire changer d’avis.”

Yang estime qu’il n’a pas hésité à admettre que les NFT ont été un foyer d’escroqueries et de fraudes.

“La plupart des NFT sont très malhonnêtes et terrifiants, et ils sont tous liés à la cupidité spéculative”, a-t-il admis. “Les gens l’achètent juste pour jouer au jeu du pompage et du vidage.”

Le terme “pompage et dumping” se réfère généralement à gonfler la valeur de quelque chose afin de le vendre et laisser les acheteurs détenir un actif inutile – comme un JPEG.

L’espace NFT a également créé un beau phénomène connu sous le nom de “tir de tapis”, c’est-à-dire lorsque les créateurs de NFT font beaucoup de bruit autour d’un groupe, collectent des fonds pour celui-ci, puis abandonnent le navire. Pour éviter toute apparition de cela, Metagood a refusé d’embaucher des influenceurs pour promouvoir ses collections NFT, attendant que l’intérêt se développe de manière organique. Il est probablement payant d’avoir beaucoup d’amis célèbres qui se connectent, mais il y a encore quelques points pour des raisons d’intégrité.

“C’est un chemin plus difficile”, a déclaré Yang, “parce que le jeu NFT consiste vraiment à pomper le projet et à augmenter votre coffre de guerre pour déterminer ce qu’il faut faire ensuite.”

Il est utile dans ce cas que le public cible du groupe NFT visant à financer le travail caritatif soit les personnes intéressées par le travail caritatif, c’est-à-dire les personnes les plus riches. Yang a noté que de nombreuses escroqueries NFT cherchent à exploiter les personnes qui ont plus de signes de dollar dans leurs yeux que dans leurs comptes bancaires. Si tous les NFT sont un canular, alors Metagood est au moins le genre que nous aimons : voler les riches pour donner aux pauvres. Ou, du moins, un projet de resurfaçage de skate park au Brésil.

Cela a été identifié dans le cadre d’un effort de microfinance par le DAO du groupe OnChainMonkey, ou organisation indépendante décentralisée, qui est un fonds distinct mis en place par les ventes de NFT géré collectivement par les propriétaires de NFT. L’un des avantages du modèle philanthropique NFT, a déclaré Yang, est la capacité de décider rapidement quels projets financer et fournir des ressources. En tant que personne qui a été témoin du processus de demande de bourse, je ne peux qu’être d’accord. Qui n’aimerait pas l’idée d’un système mondial d’aide directe géré démocratiquement qui peut fournir de l’argent en quelques minutes ?

Lorsque j’ai demandé comment le projet NFTs for Good pouvait résoudre des problèmes plus vastes et plus structurels, tels que le fait que la pauvreté est le plus grand risque pour la santé de l’histoire de l’humanité, ses arguments sont devenus un peu plus ambigus. Bien que j’aie aimé discuter d’idées sur les systèmes de revenu de base universels basés sur le NFT, et que je bave totalement à l’idée que vous pouvez construire un système financier mondial numérique avec des contraintes internes sur les inégalités, ce ne sont encore que des idées.

Metagood a sorti sa deuxième collection NFT,”OCM GenèseGratuitement, donc une personne à faible revenu avec une connexion Internet et une connaissance effroyablement bonne de la scène Web3 aurait pu entrer au rez-de-chaussée.Il est maintenant coté sur le marché NFT OpenSea pour environ 0,7 Ethereum (crypto-monnaie), soit environ 1 300 $ , ce qui est un bon profit.

Bien que les idées prometteuses de Yang pour la redistribution, les groupes Metagood font actuellement ce que NFT fait déjà – faire en sorte que leurs propriétaires soient beaux pour les autres en ligne, simplement grâce à une composante caritative.

Cela soulève ma principale critique des NFT, qui est que leur valeur première est l’exclusivité. C’est l’idée qu’il est distillé dans un produit, essentiellement. Même si vous en possédez un qui a du succès – même s’il sauve des tortues marines – vous avez toujours l’idée de posséder quelque chose que personne d’autre n’a mais que tout le monde veut. Pour moi, c’est l’un des pires motifs de l’humanité.

En réponse, Yang a noté que la vente d’exclusivité en tant que produit en soi n’est en aucun cas unique au domaine NFT. Il a tout à fait raison : la tristement célèbre boutique de skate devenue marque de mode vendait des briques d’argile rouge avec leur logo imprimé dessus pour 30 $. Après sa vente, l’un d’eux est apparu sur le site Web d’un vendeur pour 1 000 $. brique.

Mais bien sûr, vous n’achetez pas de briques – vous achetez la marque.

L’image de marque est quelque chose d’autre qui, bien que désagréable, n’est en aucun cas exclusif aux NFT. Vous avez un peu fait pression sur Yang pour qu’il utilise la charité dans le cadre de votre présentation et les préoccupations éthiques à ce sujet. Il a noté négligemment que les ventes aux enchères caritatives d’art ne sont pas nouvelles non plus. Ils ne se sont tout simplement pas produits dans les métaverses.

À la fin de notre conversation, j’étais d’accord avec ce que je pense être le point principal de Yang : les NFT sont inertes. En eux-mêmes, ils ne sont pas l’effondrement de notre société. Au lieu de cela, c’est une nouvelle forme d’art numérique avec un certificat de propriété très complexe et un peu l’angle d’un club de collectionneur. La façon dont il est utilisé dépend de l’utilisateur, ce qui, je pense, explique pourquoi les gens, y compris moi-même, sont si prompts à juger NFT comme intrinsèquement mauvais.

Si nous commençons à réfléchir à la raison pour laquelle cette technologie permet à quelques personnes chanceuses ou bien placées de s’enrichir au lieu de démocratiser la richesse, en arnaquant tant d’optimistes innocents en cours de route, nous devons nous regarder dans le miroir. Techniquement parlant, les crypto-monnaies et les NFT existent en dehors des grandes institutions financières et politiques que nous blâmons souvent pour les inégalités dans notre société. Dans un exposé particulier de la conception du réalisme capitaliste de Mark Fisher – “le sentiment dominant que le capitalisme n’est pas seulement le seul système politique et économique viable, mais aussi qu’il est désormais impossible d’imaginer une alternative cohérente à celui-ci” – on nous donne une possibilité de recréer notre système social et économique en ligne, et nous reformulons le système que nous avions déjà.

Yang, pour sa part, espère toujours que le métaverse sera différent.

“Je suis d’accord avec vous qu’il se passe des choses folles [with NFTs]dit Yang. “Mais je pense que la bonne chose est cette technologie… C’est nouveau et puissant pour l’avenir, et c’est ce que nous y construisons. Il n’y a aucune garantie que ce sera comme Internet où cela va en quelque sorte changer le monde dans 10 ans, mais il y a une bonne possibilité.”

Cela peut être insignifiant. Selon la source d’information cryptographique CoinTelegraph, les ventes de NFT ont chuté de 98% depuis janvier de cette année.

Tobias Coughlin-Bogue est rédacteur en chef adjoint de Real Change.

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