Les mineurs de crypto ont acheté leur propre centrale électrique. C’est une catastrophe climatique.

C’est un matin de juin en 2022, si tôt que la plupart des maisons du lac Seneca, dans le nord de l’État de New York, ne sont remplies que de bavardages d’eau sur des plages boisées. Mais dans la maison d’Yvonne Taylor, il y a le rugissement de la base qui s’organise pour lutter contre l’une des plus grandes nouvelles menaces pour le climat.

robinet, robinet, robinet.

Taylor se connecte via Facebook avec un étranger en Pennsylvanie qui a publié des articles sur l’industrie de la crypto-extraction dans sa ville natale.

“Nous aimerions vous en parler”, a écrit Taylor. “Nous sommes également touchés par l’extraction de bitcoins dans notre communauté, et [we] Ils constituent un groupe national de personnes qui souffrent des effets néfastes de cette industrie.

Le mal causé par certains types de crypto-monnaie est que la production de nouvelles monnaies virtuelles – appelées “minage” – nécessite une énorme quantité d’électricité. Lorsque cette énergie est produite à partir de combustibles fossiles, elle crée beaucoup de pollution locale et d’émissions climatiques.

L’exploitation minière de Bitcoin est si énergivore qu’elle stimule la demande de nouvelles stations de combustibles fossiles ou donne une nouvelle vie aux anciennes usines.

À Seneca Lake, une société de capital-investissement a acheté la centrale au charbon Greenedge autrefois abandonnée en 2014 et l’a transformée en une usine de gaz de crack. En 2020, cette société a lancé une opération commerciale d’extraction de crypto-monnaie en connectant des milliers d’ordinateurs directement à l’usine pour extraire des bitcoins. Cette étape s’est avérée être une erreur fatale. Une industrie qui a volé sous le radar – trop nouvelle pour être réglementée – est soudainement entrée dans une communauté avec une expertise approfondie dans la lutte contre les menaces environnementales.

Taylor, un orthophoniste dont la famille vit sur le lac depuis sept générations, s’est d’abord rallié à l’interdiction de la fracturation hydraulique dans la région. Puis, lorsqu’une entreprise a proposé un plan pour stocker 88 millions de gallons de GPL dans des cavernes de sel le long du lac, elle et d’autres ont contourné cela avec l’aide juridique d’Earthjustice.

Yvonne Taylor, photographiée à Seneca Lake, où sa famille vit depuis sept générations.

Yvonne Taylor, photographiée à Seneca Lake, où sa famille vit depuis sept générations.

Lauren Petraca sur Terre Justice

Taylor dit que le lac était vraiment la seule constante que j’ai jamais eue dans une vie très turbulente. Je suis aussi féroce pour la protéger qu’une maman ours le serait autour de son petit.”

Ainsi, en 2020, lorsque Taylor a réalisé ce qui se passait dans une centrale électrique locale et a appris que l’extraction mondiale de bitcoins consommait plus d’électricité que certains pays européens de taille moyenne, elle savait exactement vers qui se tourner pour obtenir de l’aide.

La justice terrestre a appelé.

Nouveau combat, vieil ennemi

La pointe de Taylor a fait son chemin vers Mandy Deruchi, la nouvelle procureure générale adjointe d’Earthjustice.

En tant qu’ancien avocat en valeurs mobilières et en négociation avec une expérience dans les divulgations d’entreprise, DeRoche avait les compétences nécessaires pour faire face à une nouvelle menace climatique complexe.

Taylor et d’autres partenaires locaux ont fourni à DeRoche les derniers efforts de l’ESA. En 2017, la centrale électrique de Greenedge a redémarré en tant que centrale au gaz. Il a fonctionné par intermittence pendant quelques années, fournissant de l’électricité au réseau pendant les périodes de pointe de la demande.

Après cela, les observateurs ont remarqué des mouvements inhabituels en plein essor à l’usine. Ils ont appris que les applications permettent de construire des bâtiments pour héberger des ordinateurs pour un “centre de données” et de travailler “derrière le comptoir”, ce qui signifie que l’électricité n’irait pas au réseau pour un usage public mais directement à ce centre de données.

Mais ce n’était pas un centre de données ordinaire.

En 2020, la centrale a renforcé ses opérations. Les personnes à proximité ont commencé à entendre un léger bourdonnement, décrit par un habitant comme le bruit d’un avion qui n’atterrit jamais. Le bruit provenait des ventilateurs de refroidissement des ordinateurs. Les niveaux de pollution de l’air ont bondi.

Les habitants ont été stupéfaits et se sont empressés de comprendre exactement ce qui s’est déplacé vers la ville.

Mandy Deruchi, à gauche, conseillère administrative adjointe pour le programme du charbon, s'entretient avec le procureur principal du district de justice, Megan Burton, lors d'une réunion du personnel à New York.

Mandy Deruchi, à gauche, conseillère administrative adjointe pour le programme du charbon, s’entretient avec le procureur principal du district de justice, Megan Burton, lors d’une réunion du personnel à New York.

Aïd éternité pour la justice de la terre

DeRoche savait de sa carrière précédente où obtenir de meilleures informations qu’un écosystème réglementaire traditionnel. Les acheteurs de la centrale électrique, Greenidge Generation LLC, devenaient publics par le biais d’une fusion inversée complexe. Cela signifie qu’ils devront déposer des déclarations auprès de la Securities and Exchange Commission et des investisseurs.

Les détails ont dissipé tout espoir que l’exploitation minière n’était qu’une activité secondaire. L’usine n’a fonctionné que 48 jours en 2019, produisant l’équivalent en émissions de carbone de près de 7 700 voitures à essence pendant un an. L’année suivante, l’usine travaille 343 jours et produit l’équivalent de plus de 44 500 voitures. Fin 2020, l’entreprise gérait environ 6 900 mineurs. D’autres machines minières ont été ajoutées depuis lors, la société construisant jusqu’à 32 500 machines prévues.

Le permis aérien de la station, une réplique de l’époque où elle exploitait des maisons et des entreprises locales au cours des décennies précédentes, a donné aux investisseurs de la nouvelle usine une grande liste à exploiter juste pour exploiter la crypto-monnaie pour eux-mêmes. L’entreprise avait également l’ambition d’étendre ce modèle ailleurs.

Earthjustice a passé des décennies à fermer plus de 100 centrales au charbon. DeRoche a fait allusion aux contours d’une nouvelle industrie qui pourrait ramener les usines d’entre les morts et également augmenter les opérations d’autres usines alimentées par des combustibles fossiles à travers le pays.

“Greenidge Generation LLC a donné aux autres usines à la retraite, à la retraite ou à l’apogée une feuille de route sur la façon de revenir en ligne ou de polluer davantage, de recruter des investisseurs et de devenir publique sur le Nasdaq”, dit-elle.

Tourné à propos de Blockchain

DeRoche et le Sierra Club Atlantic Chapter ont envoyé une lettre en 2021 au Département de la conservation de l’environnement de l’État de New York suggérant que si le type d’exploitation minière énergivore vu à Greenidge décollait et était alimenté par des combustibles fossiles, l’État n’en avait aucun espoir. . Engagement envers les réductions d’émissions climatiques nouvellement établies. La lettre indiquait que l’agence pouvait refuser le permis aérien de la centrale, qui était sur le point d’être renouvelé.

Son téléphone a immédiatement explosé avec des appels de journalistes attirés par la controverse sur la crypto-extraction. Bitcoin, la crypto-monnaie la plus ancienne et la plus populaire, inspire des adeptes ardents et des critiques implacables.

DeRoche a refusé d’être attiré par elle. “La cryptographie est quelque chose de nouveau et de brillant qui attire l’attention de la presse, mais nous restons concentrés sur la pollution et la consommation d’énergie”, déclare DeRoche. “Nous voyons une centrale électrique fonctionner tout le temps comme jamais auparavant. Nous ne soutenons pas les centrales électriques qui reviennent d’elles-mêmes ou qui fonctionnent plus qu’elles n’en ont désespérément besoin.”

Concrètement, cela signifie que la préoccupation d’Earthjustice se limite à un type spécifique de minage de crypto-monnaie appelé “Proof of Work” qui est principalement utilisé par Bitcoin. Beaucoup d’autres pièces utilisent beaucoup moins d’énergie.

La focalisation étroite continue de déclencher une résistance féroce de la part des croyants Bitcoin. Les chiens de garde locaux ont fait face à des menaces de la part de “semi-évangéliques concernant l’extraction de crypto-monnaie de preuve de travail”, dit Taylor. “En fait, nous avons eu très peur pour notre sécurité. En conséquence, nous avons installé un système de sécurité complet dans notre maison.”

Le moment médiatique a également apporté de nouvelles informations et des alliés. Des journalistes et des partenaires locaux sont apparus sur d’autres matériels miniers après l’escalade des opérations aux États-Unis après une interdiction en Chine, incitant les mineurs à rechercher une énergie bon marché et rapide. Les résidents d’autres communautés de crypto-minage ont commencé à contacter les militants de Seneca Lake et Earthjustice.

Machines d'extraction de Bitcoin dans un entrepôt de l'installation minière Whinstone US Bitcoin à Rockdale, Texas, la plus grande d'Amérique du Nord.  Des opérations comme celle-ci ont été renforcées par la répression massive de la Chine contre les crypto-monnaies qui a poussé l'industrie vers l'Occident.

Machines d’extraction de Bitcoin dans un entrepôt de l’installation minière Whinstone US Bitcoin à Rockdale, Texas, la plus grande d’Amérique du Nord. Des opérations comme celle-ci ont été renforcées par la répression massive de la Chine contre les crypto-monnaies qui a poussé l’industrie vers l’Occident.

Marc Félix/AFP via Getty Images

De nombreux mineurs sont basés dans des États où Earthjustice a de l’expérience dans la lutte contre les centrales électriques sales, notamment le Kentucky, l’Indiana, le Montana, la Pennsylvanie et New York.

La plupart des mineurs se branchent directement sur les réseaux électriques, et certains sont très sales, comme le Kentucky, qui utilise environ 70 % de charbon. Les mineurs obtiennent souvent des tarifs avantageux pour les services publics grâce à des accords d’achat d’électricité ou à des tarifs préférentiels. Earth Justice a commencé à contester ces accords, qui laissent les gens ordinaires et les entreprises locales avec des factures d’électricité plus élevées et plus de pollution.

De plus, l’extraction de crypto-monnaie se développe rapidement dans les champs de pétrole et de gaz – les mineurs apportent des conteneurs d’expédition remplis d’ordinateurs jusqu’aux têtes de puits.

affrontement lent

Sentant que les législateurs et les régulateurs avaient besoin de plus de temps et d’informations, Earthjustice et ses alliés ont poussé l’État de New York à adopter une suspension partielle.

Idée : Différer l’autorisation d’extraction de crypto-monnaie dans les stations de combustibles fossiles pendant deux ans pendant que l’État mène une étude sur les impacts environnementaux de l’extraction de crypto-monnaie, en particulier en tenant compte d’une loi de l’État de 2019 appelée Climate Leadership and Community Protection Act. La CLCPA engage New York à de sérieuses réductions des gaz à effet de serre.

L’industrie minière de crypto-monnaie n’en possédera aucune. Ils ont gardé presque toutes les compagnies de pression à Albany, raconte Liz Moran, de Just Earth, qui a géré cette armée de costumes.

“J’ai entendu de certains bureaux législatifs qu’ils pourraient entendre un lobbyiste représentant une société de cryptographie au moins trois fois par jour”, déclare Moran. “C’était effrayant.”

J’ai réalisé que la seule façon de les battre était par la force des gens.

L'avocate de la politique de justice foncière Elizabeth Moran, photographiée au Capitole de l'État de New York à Albany.

L’avocate de la politique de justice foncière Elizabeth Moran, photographiée au Capitole de l’État de New York à Albany.

Patrick Dodson sur la justice terrestre

Il a permis à des défenseurs de base de groupes tels que Taylor’s Seneca Lake Guardian, Fossil Free Tompkins, Committee to Preserve the Finger Lakes et bien d’autres de se rendre à Albany, de participer à des appels ou à des réunions virtuelles, pour partager leurs histoires personnelles. Puis, ces derniers jours, ils ont intensifié les appels aux principaux législateurs 24 heures sur 24. Le soutien aux dotations basculera – et reculera.

Le combat a atteint les dernières minutes de la session législative de New York et s’est finalement terminé vers 2 h 30 le 3 juin.

“C’était David contre Goliath. C’était vraiment comme si les petits gars avaient gagné ici”, a déclaré Moran.

De retour dans le lac

Cependant, ce n’était pas une victoire complète pour les résidents autour du lac Seneca ou autour de l’État. Le gouverneur Hochul devait signer la loi (au moment de la publication, elle ne l’avait pas encore fait). Quoi qu’il en soit, le projet de loi n’affectera pas directement Greenidge car il exempte les mineurs des demandes de permis qui précèdent toute interdiction.

Mais la bonne nouvelle est venue lorsque l’État a décidé le 30 juin de refuser le permis de vol V Title V de Greenedge. . de 57 pages.

“Mon téléphone a commencé à clignoter avec des messages ‘Porte 5 permis aérien refusé.'” Taylor dit : J’ai littéralement laissé tomber mon téléphone. L’explosion a stupéfié son partenaire. “J’ai dit, ‘Nous l’avons fait, nous l’avons fait, ils ont refusé !’ ont sauté de haut en bas en se serrant les coudes et en riant un peu.” .

Greenedge conteste le refus de permis aérien ; Earth Justice et l’agence environnementale du gouvernement le défendront. Greenidge continue de fonctionner dans l’intervalle, mais l’exposition et le confinement d’une nouvelle industrie insidieuse ont commencé. Et plus de défis par Earthjustice à venir

#Les #mineurs #crypto #ont #acheté #leur #propre #centrale #électrique #Cest #une #catastrophe #climatique

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *