Le PDG de Slack, Stuart Butterfield, parle de la surcharge, du métaverse “misérable” et d’un avenir du travail plus intentionnel


Co-fondateur de Slack, membre de Forbes“La liste inaugurale des personnes qui façonnent l’avenir du travail explique pourquoi il a déménagé à Aspen, un défi inattendu pour les fusions et pourquoi le placement de produit sur son application de messagerie ne vient pas.


sTewart Butterfield veut me montrer quelque chose. Tiré d’une vidéo illustrant les achats de Walmart en réalité virtuelle – une vidéo qui date de plusieurs années maintenant Visites Twitter plus tôt Cette année, le co-fondateur et PDG de Slack remet son téléphone.

“Cela a l’air si horrible”, dit-il en riant alors qu’un groupe de mains désincarnées tentent de saisir une bouteille de vin sur une étagère virtuelle et de jeter un carton de lait dans le congélateur numérique. Pour Butterfield, “Cela passe à côté de l’essentiel. C’est étonnante Qu’Amazon n’est pas toutes les allées que vous devez parcourir puis passer par une grande monture pour amener le livre dans votre panier.”

Butterfield, un diplômé en philosophie devenu entrepreneur en logiciels qui a lancé Flickr avant Slack, n’est guère un féru de technologie. Mais son dégoût pour les vieilles vidéos reflète ce qu’il pense que la technologie devrait être : un outil qui rend la vie plus simple et plus productive, voire amusante, comme le revendique le logo Slack. Si vous vous débarrassez des réunions inutiles dans le processus, tant mieux.

Peut-être plus que toute autre chose à l’exception de Zoom, l’application Slack de Butterfield a été un produit déterminant de la pandémie : l’application de messagerie populaire a déjà été fondée en 2013, et sa croissance a bondi au milieu du passage au travail à distance, appelant à de bonnes blagues parmi les travailleurs mis en quarantaine, renforcer la transparence avec des canaux au niveau de l’entreprise et intégrer de manière transparente d’autres outils, faisant du discours de Butterfield sur le “siège numérique” une réalité légitime.

Cependant, Slack, qui est devenu public en 2019 et a été racheté par Salesforce pour 27,7 milliards de dollars l’année dernière, a également introduit de nouvelles formes d’anxiété commerciale (“tet-tet-tet” Et le “Beaucoup de gens écrivent“Alertes) et un tas d’autres messages à suivre. Pendant ce temps, vous êtes confronté à un concurrent coriace chez Microsoft, qui regroupe son logiciel Teams avec Office 365.

Une utilisation “moins constructive” de l’expression “l’avenir du travail” est “lorsque nous discutons de ce qui va changer plutôt que d’adopter une approche plus délibérée et d’y penser comme une opportunité de réinventer la manière [we] travailler.”

PDG de Slack, Stuart Butterfield

Cependant, la grande popularité de Slack fait de Butterfield un personnage clé pour façonner l’avenir de l’entreprise. (Nous voyons ForbesLa liste d’ouverture des personnes ou des équipes qui influencent la direction de l’entreprise par ici.) En 2020, il a fondé le Slack Future Forum, un consortium de recherche qui partage des enquêtes trimestrielles sur les tendances du travail hybride. Forbes Il a rencontré Butterfield pour une interview exclusive lors d’un événement Future Forum en octobre, où il a parlé du métaverse, de l’intégration de Salesforce et de la façon dont il a réussi à patiner pendant 76 jours en une saison tout en exécutant Slack. Des extraits de la conversation ont été modifiés pour plus de longueur et de clarté.


Forbe : Avez-vous déjà pensé que Slack inclurait ce qui est à moitié réfléchi sur l’avenir du travail ? Que signifie ce terme pour vous ?

Butterfield : Il y a des utilisations meilleures et pires pour cette expression. Je pense que le moins constructif est celui où l’avenir est juste quelque chose qui va arriver, où nous discutons de ce qui va changer plutôt que d’adopter une approche plus délibérée et d’y penser comme une opportunité de réinventer la façon dont [we] travailler. Les gens font des tweets, des billets de blog ou des articles qui spéculent sur ce qui va leur arriver, plutôt que d’être acteurs de leur création.


Quel est le plus grand défi pour l’intégration de Salesforce ?

Les négociations et les relations avec le ministère de la Justice, puis les neuf premiers mois après sa fermeture, étaient bien loin. Personne ne s’est vu. Cela rend les choses un peu plus difficiles quoi qu’il arrive. Une personne qui rejoint une équipe est une chose [remotely] qui a déjà été créé. C’est différent pour 2 000 personnes de rencontrer 60 000 autres personnes.

Mais je pense que la principale raison franchement de ce qui nous est arrivé est ce qui se passe dans 98 % des cas, c’est-à-dire le congé de l’avocat général et du directeur financier ou du directeur du marketing. Ce n’est pas comme s’il s’agissait d’un accord de capital-investissement et nous essayons de réaliser des économies de coûts. Mais si vous êtes le directeur financier d’une entreprise publique, vous n’avez pas vraiment envie d’aller travailler pour quelqu’un d’autre. C’est un travail différent.

Je suppose que je n’avais pas vraiment réalisé à quel point j’étais dépendant, en particulier de mon directeur général et de mon directeur financier. Ils étaient plus que simplement favorables à l’organisation. Ils ont été de bons partenaires dans la réflexion sur la stratégie, la culture et tout cela. C’était donc plus difficile que je ne l’imaginais, plus tard.


J’ai récemment partagé un tweet de Microsoft où ils ont dit qu’ils étaient Partenariat avec Oréo Et il a ajouté un emoji cookie à Teams. Le placement de produit se résume-t-il à des outils commerciaux ?

Ce n’est pas la base que vous devriez fournir si vous parlez de l’avenir du travail, de rendre les gens plus productifs et d’aider les équipes ensemble. Mais aussi, c’est vraiment comme si mettre un produit dans un produit que vous payez déjà est une très mauvaise idée. Personne ne veut voir des publicités dans son logiciel.


Certains disent que la culture d’entreprise est façonnée par les conversations numériques qui se produisent dans les applications de messagerie. Les gestionnaires s’inquiètent de mettre le doigt sur le pouls. Y a-t-il un moyen pour que Slack puisse recueillir des émotions sans se plonger dans les problèmes de confidentialité ?

Je le pensais avant, mais je ne le pense plus. Cela tient en partie aux préoccupations dont vous parlez. Cela invite presque les gens à vouloir la mauvaise chose. Mais aussi, il est très difficile de faire la différence, même avec un excellent apprentissage automatique. Si vous êtes dans le domaine Google et que vous disposez de milliers de milliards de liens et de points de données provenant de Google Maps, d’Android et de recherches sur le Web, vous pouvez comprendre ces ensembles de données géants. mais même [for] IBM – qui compte 300 000 personnes utilisant Slack et des centaines de millions de messages ont été archivés – est encore relativement jeune.

Il est également difficile de comprendre les choses parce que vous ne pouvez pas dire : cette personne est-elle sarcastique ? La première fois que nous avons essayé de connecter simplement une analyse des sentiments prête et open source, c’était comme “moins deux points” si [found] N’importe lequel de ces putains de mots, [suggesting the reaction was negative]. Mais les gens diraient : « C’est vraiment cool », et ce serait aussi moins deux.

C’est un peu une ombre, mais quand vous parlez de culture en dehors du monde de l’entreprise, cela signifie généralement la langue ou le rituel. Pour nous, l’obtention d’un diplôme d’études secondaires fait partie de la culture. Ou imaginez la civilisation de l’Europe occidentale sans le concept de péché et de rédemption. Il y a les rituels que vous créez, le langage que vous créez et les pratiques spéciales qui sont généralement une manifestation de la culture. Slack est le support pour cela, mais utiliser Slack n’est pas la culture en soi.


Vous avez déménagé à Aspen pendant la pandémie – j’ai lu que vous avez patiné pendant 76 jours en une saison. Cela fait de vous le PDG de l’affiche de l’équilibre travail-vie personnelle.

Nous avons pris cette décision fin 2020 ou début 21. J’ai un appel hebdomadaire avec un groupe de PDG de programmes, et les co-PDG d’Atlassian sont ceux qui l’ont signalé en premier. Ils étaient en train d’établir des règles selon lesquelles eux et leurs cadres supérieurs n’étaient pas autorisés à entrer dans le bureau, sauf pour un événement ou une réunion d’entreprise ou une réunion avec des clients ou quelque chose du genre. Ils n’étaient pas autorisés à aller au bureau, à s’asseoir au bureau et à travailler uniquement. Parce qu’une fois qu’ils auront fait cela, cela se détériorera jusqu’au bas de l’organisation. Je pensais que c’était très logique. Je vais déménager à Aspen.


Pour ne pas être tenté d’entrer ?

il y a une heure [of San Francisco] Il est plutôt mignon. Beaucoup de ces journées de ski, pour être clair, duraient 73 minutes [skiing] Avant le début des réunions de la journée.


Qu’est-ce qui a changé dans votre façon de penser à passer votre temps ?

Je ne le fais pas moi-même, mais mes assistantes et la chef de cabinet Dianne savent très bien ce qui fait réellement la différence. Normalement, je ne regarde pas – si je suis tout à fait honnête – mon calendrier jusqu’à ce que la chose se produise et que je vois “Oh, c’est ce que je fais”.

Je pense que pour moi au moins, [it’s good to have] Discipliner un tiers pour avoir dit « non » à plus de choses – en se réunissant essentiellement moins fréquemment, mais pendant une plus longue période et avec une révision moins rapide. Le pire des cas est que tout le monde assiste à la réunion mais il n’y a pas vraiment d’ordre du jour.


Au sortir de la pandémie, avez-vous des définitions différentes du succès ?

Je suis sûr que je peux mesurer cela d’une manière ou d’une autre, mais je suis presque sûr que je travaille moins d’heures par semaine. Je ne pense pas en être moins efficace. Je trouve que j’ai été plus sélectif et que j’ai peaufiné les choses les moins impactantes.

J’ai vraiment essayé de le faire pour d’autres personnes aussi. Lorsqu’il y a 30 personnes dans la réunion, il est très difficile de donner des commentaires constructifs. Il est difficile de formuler les choses correctement de toute façon – mais si je le fais avec un chef de produit dont le patron, le patron et le patron sont tous au téléphone en même temps, je ne peux pas vraiment dire quoi que ce soit. J’essaie donc d’être plus sélectif en ne rencontrant que les plus petits groupes.


Pensez-vous que nous allons travailler dans le métaverse avec des écouteurs ?

Je pense que la réalité augmentée a beaucoup d’applications industrielles ou professionnelles. Si vous subissez une intervention chirurgicale, vous avez une superposition sur les organes que vous regardez pour distinguer les artères des veines et tout ce qui est incroyable. Ou vous travaillez chez Boeing et vous branchez le 767 et vous pouvez obtenir le diagramme sur le mur.

Peut-être pour une nouvelle utilisation, comme des personnes jouant à un jeu ou faisant l’équivalent d’une confiance située hors site. Je ne peux tout simplement pas imaginer, en l’absence d’une percée technologique, je ne peux pas vraiment prévoir où vous n’avez rien à mettre sur votre tête, les gens qui le veulent. … il semble dystopique d’imaginer que vous vous asseyez et que vous portez n’importe quoi [for the day].

Je pense qu’il y a des choses que nous pouvons faire pour améliorer la technologie dans nos capacités cognitives. Tout est juste rectangulaire et plat. Mais nous avons des systèmes de reconnaissance de la vision périphérique vraiment sophistiqués. Parfois, vous avez trop d’onglets, trop de fenêtres et trop d’applications ouvertes et vous essayez de trouver une chose et cela peut être très frustrant. [What] S’il y a des [augmented reality] Une façon – je n’ai pas de suggestion – où ces choses, plutôt que toutes les applications, étaient éparpillées sur une table de salle de conférence ?


Selon vous, quel sera le plus grand changement dans notre façon de travailler d’ici cinq ou dix ans ?

Ce n’est pas une fonctionnalité spécifique, mais je veux avoir une piscine sur toile [referring to Slack’s audio and video chat feature and new collaborative “surface” tool for teams to organize resources].

Maintenant, quand nous avons un zoom, c’est juste [blank] en arrière-plan. Mais peut-être que quelqu’un a un document ouvert et prend des notes de la réunion, derrière la petite vidéo de Brady Bunch. Ensuite, je pourrais le modifier ou faire un commentaire. Nous raccrochons maintenant et il n’y a rien. Il n’y a même pas de reçu indiquant que l’appel a eu lieu et ce sont les personnes qui s’y trouvent.

Ce que vous devriez faire est [synthesize] Ce qui a été dit. Voici quelques-uns des documents partagés, dont l’ordre du jour. Qui [contained] dans Toile, il est donc bien formaté. Les gens peuvent enregistrer des parties de la réunion et ajouter de petites vidéos. Le rêve est que les trente heures par semaine que les gens passent sur ces appels vidéo produisent en fait quelque chose de précieux.

cinq ou dix ans, [I hope we’re] L’amélioration de l’exploitation de la technologie déjà disponible – pas le métaverse ou quelque chose comme ça – pour obtenir quelque chose dont la valeur s’accumule au fil du temps.

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