Le PDG de Ready Player Me, Timmu Tõke, parle des méta-licenciements et de la censure du métaverse

sous une nouvelle forme pour Startup Europe – Le podcast tamiséNous faisons une pause dans le cycle de l’actualité pour vous proposer des interviews plus longues, conçues pour pénétrer dans l’esprit des grands noms européens, des étoiles montantes de la technologie et des startups. Cette semaine, Eleanor interviewe Timo Toki, co-fondateur et PDG de la société estonienne d’avatars 3D Ready Player Me.

Ready Player Me a commencé à faire les gros titres lorsque Facebook s’est rebaptisé Meta et a publiquement commencé à investir dans le métaverse. Plus tôt cette année, la startup 56 millions de dollars Le cycle de financement a été mené par l’investisseur américain Andreessen Horowitz (a16z), qui a spécifiquement cité le métaverse comme raison d’investir dans l’entreprise.

Mais au moment de l’enregistrement, le Meta annonçait des licenciements massifs et les marchés de la crypto-monnaie étaient en ébullition, nous avons donc présenté à Tõke sa perspicacité et son point de vue sur le scepticisme volatil.

Pour entendre l’intégralité de la conversation, et savoir pourquoi Mark Zuckerberg est ou n’est pas un génie, retrouvez l’épisode par ici.

Qu’est-ce que Metaverse et pourquoi en avons-nous besoin ?

Un métaverse est un monde virtuel 3D ou un ensemble de mondes, plus comme un réseau de mondes virtuels 3D que vous pouvez visiter pour jouer à des jeux, passer du temps avec vos amis, vous instruire et faire toutes sortes de choses différentes. C’est une sorte de version 3D d’Internet à certains égards.

Près de 3 milliards de personnes jouent à des jeux chaque année, donc c’est vraiment un énorme marché – c’est déjà une industrie de 200 milliards de dollars. Mais ce qui manque au vrai métaverse si vous nous demandez, c’est l’interopérabilité ou les connexions entre différents mondes. À l’heure actuelle, chaque monde virtuel est une plate-forme fermée, une expérience fermée, un jardin clos. Et cela ne ressemble pas à un grand monde virtuel. Afin d’en faire un véritable métaverse, nous devons connecter ces mondes, avoir une sorte de véritable transfert de valeur à travers les mondes et avoir une sorte de cohérence à travers [them]. Ainsi, le vrai Metaverse est comme Internet où vous pouvez vous déplacer entre différentes pages et différents mondes.

Nous avons récemment vu des gros titres sur Decentraland, une plate-forme métaverse évaluée à plus d’un milliard de dollars et qui ne compte que 39 utilisateurs actifs effectuant des transactions sur une période de 24 heures. Que pensez-vous de ces ralentisseurs ? Et que nous disent-ils sur la façon dont les choses vont se transformer en métaverses ?

Il faudra beaucoup de temps pour que les gens le sachent [Decentraland] Comment utiliser les technologies Web de nouvelles manières qui créent en fait de nouveaux cas d’utilisation pour les consommateurs et utilisent la valeur que la blockchain peut réellement fournir. Cela devient très spéculatif. Les gens sont tout simplement enthousiasmés par la théorie de ce que la technologie peut faire à l’avenir.

“Cela vaut un milliard de dollars, car les gens spéculent avec des terres et les gens spéculent avec des actifs.”

Le jeu dans Decentraland ne traîne pas dans un monde virtuel, c’est de la spéculation, et ça va. Par exemple, j’ai des centaines de NFT et j’adore acheter et collectionner des NFT. Mais ce n’est pas un cas d’utilisation pour la plupart des gens dans le monde, n’est-ce pas ? Donc, ça vaut un milliard de dollars parce que les gens spéculent sur les terres, les gens spéculent sur les actifs. C’est tout un truc.

Je ne pense donc pas que des mondes virtuels vides sans aucune expérience engageante puissent être vraiment convaincants pour les fans. Et je pense que c’est ce que les gens apprennent et découvrent maintenant que cela a été essayé tant de fois. Il y a une équipe dans un garage en ce moment qui pirate ensemble le prochain jeu ou concept Web3 et utilise les NFT et les crypto-monnaies d’une nouvelle manière. Cela libère en fait la puissance et crée un nouveau cas d’utilisation pour le consommateur. Et puis nous verrons ce genre d’espace exploser. Nous travaillons avec 4 000 entreprises et nous voyons beaucoup de nouveaux jeux arriver, donc je suis plutôt optimiste sur ce front en général.

Meta a enregistré ces énormes pertes dans la division métaverse de son entreprise, et maintenant elle licencie également des employés. Qu’est-ce que cela vous dit en tant que fondateur dans cet espace ?

rien. Je pense qu’ils ont licencié 11 % de leur personnel. Stripe, l’une des meilleures entreprises technologiques de tous les temps, a licencié 17 % de ses employés. C’est parce que ce que signifie une grande entreprise a radicalement changé au cours des 12 derniers mois. Auparavant, tout était question de croissance et uniquement des choses les plus élevées, et maintenant, il s’agit d’être intelligent et de générer réellement des flux de trésorerie. Il est tout à fait normal que les entreprises fassent des ajustements, car c’est comme de l’argent gratuit depuis des décennies, surtout ces trois dernières années. C’est donc tout à fait prévisible.

Je suppose que personne ne s’attendait à ce qu’ils subissent des pertes, surtout de leur part. La question est plutôt de savoir si cela a du sens d’investir 10 ou 12 milliards de dollars Un dollar par an sur la technologie future pendant une décennie, puis j’espère que cela fonctionnera. Je pense que leur argument est qu’ils savent ce que c’est que de travailler sur la plate-forme de quelqu’un d’autre – mobile, Apple, Google – et cela n’a pas vraiment fonctionné pour eux. Ils savent ce que cela signifie et ils veulent s’assurer que la prochaine plate-forme, qu’ils croient être VR et AR, n’en trouvera pas une autre. Et c’est là qu’ils sont prêts à investir plus de 100 milliards de dollars ou plus dans l’espace, car ils pensent que c’est la prochaine plate-forme et qu’ils veulent la posséder.

“Nous ne pensons pas que le métaverse sera rempli de la mentalité centralisée des grandes plateformes d’aujourd’hui”

Est-ce pratique ou pas ? Je ne sais pas, je ne suis pas la meilleure personne pour donner des conseils stratégiques à Mark Zuckerberg. Je pense qu’il est très intelligent. Mais les marchés ne sont pas d’accord avec sa stratégie pour le moment. Il pourrait devenir un génie au cours de la prochaine décennie.

Mais nous ne pensons pas que le métaverse sera rempli de la grande mentalité centrée sur la plate-forme d’aujourd’hui. Il y a une vague de décentralisation en ce moment avec le mouvement Web3. Et Web3 est une collection de technologies mais aussi une philosophie et un mouvement principalement vers la rupture des grandes plateformes et vers une plus grande ouverture et une plus grande décentralisation.

Avec le produit Ready Player Me, il s’agit d’avoir une identité en ligne qui reste la même. Quelle importance pensez-vous que l’identité personnelle aura dans l’avenir d’Internet tel que vous le voyez ?

Votre avatar fera naturellement partie intégrante de votre expérience virtuelle. Vous l’avez dans chaque application qui est la partie centrale de votre voyage métaverse. Il est donc logique que l’avatar soit le point de départ. Nous pensons que c’est très important et il y a deux voies pour l’avenir. L’un est un chemin plus centralisé, et l’autre est plus décentralisé et ouvert.

Pour qu’un métaverse ouvert ait lieu, il doit y avoir des normes, des protocoles et des services qui connectent différents mondes virtuels entre eux. Cela donne vraiment une chance au métaverse ouvert, car il doit y avoir des moyens pour les développeurs de participer au réseau ou de faire partie du réseau. C’est pourquoi nous devons créer des avatars pour voyager à travers les mondes, car cela aide à briser certains murs virtuels et à connecter différentes expériences externes ensemble.

Nous construisons nos avatars interopérables pour aider à montrer au monde que les expériences interopérables sont vraiment géniales, et c’est une meilleure expérience utilisateur. Ils vous permettent également de monétiser plus facilement votre jeu, car vous pouvez vendre des baskets, des chaussures et des NFT à des avatars qui parcourent des milliers de mondes au lieu d’être bloqués dans un seul jeu.

Comment avez-vous intégré l’inclusivité et l’expression de soi dans votre produit ?

Tout d’abord, nous avons des avatars que vous pouvez créer à partir d’un avatar. Nous essayons donc de faire un bon travail d’anticipation des différents avatars, et vous pourrez ensuite les personnaliser à votre guise grâce aux différents outils de personnalisation que nous mettons à votre disposition, [but] Je ne dirais pas que nous faisons le meilleur travail. Nous n’avons pas de types de corps en ce moment, par exemple, ce qui est une énorme limitation. Et c’est très difficile à faire, car il y a beaucoup de gens qui créent des avatars – des t-shirts, des pantalons, tout ça. C’est une lutte à travers 4000 jeux. Il existe différents moteurs de jeu et différents types d’applications. Certains d’entre eux sont VR. Les avatars réels sont donc très différents en fonction de l’expérience.

Ainsi, lorsque nous construisons des types de corps, nous devons créer un système qui prend en charge les actifs de n’importe qui dans le monde sur n’importe quel moteur dans le monde, en augmentant, en diminuant et sur les côtés. Il y a beaucoup de choses que nous devons prendre en considération lorsque nous introduisons quelque chose comme ça. Vous voulez que ce soit automatique, vous ne voulez pas que les artistes aient à créer eux-mêmes six actifs à partir de zéro. Il devrait être entièrement automatique, ou au moins bien paraître.

Nous ajouterons également plus de styles à l’avenir, il s’agit d’un module complémentaire. C’est fondamentalement incroyable, c’est pourquoi c’est tellement amusant. Mais en général, nous ne pouvons pas fournir d’avatars, d’accessoires, de costumes et tout ça à tout le monde, car nous sommes une entreprise biaisée. Chaque entreprise est partiale. Nous avons notre propre parcours. Nous pensons que nous savons ce qui est cool, mais ce n’est génial que pour nous. Notre approche consiste donc à ouvrir la plate-forme et à demander à tous les autres de créer des avatars, des accessoires d’avatar et des costumes d’avatar pour leurs communautés qu’ils connaissent et veulent servir.

Nous avons entendu des histoires de personnes avec des avatars féminins entrant dans le métaverse et ensuite harcelées par des hommes. Que pensez-vous de ce type de comportement axé sur l’identité dans le métaverse ?

En règle générale, lorsque vous mettez un groupe de personnes dans un espace – cela peut être un forum en ligne ou un monde virtuel en 3D – elles sont anonymes et vont faire des conneries stupides. C’est garanti. Il y a beaucoup de recherches en cours là-dessus. Ensuite, lorsque vous utilisez la véritable identité de quelqu’un, il agit très différemment.

En fait, quand on pense aux réseaux sociaux traditionnels, ils sont tous construits autour d’identités réelles. Facebook, LinkedIn, Instagram et Twitter sont en quelque sorte entre les deux. En général, si vous avez de vraies identités, les effets de réseau de la plateforme sont plus forts, car c’est naturellement fixe, et c’est lié à votre vraie identité. Ce n’est pas quelque chose que vous avez créé temporairement, comme une identité que vous voulez ignorer.

“Généralement, lorsque vous mettez un groupe de personnes dans un espace – il peut s’agir d’un forum en ligne ou d’un monde virtuel en 3D – ils sont anonymes et ils vont faire des conneries stupides.”

Ce n’est pas encore le cas dans le métaverse. Aucun des mondes n’a une véritable identité. Il est intéressant de voir que si exposer votre identité réelle est, disons, d’une autre manière, ou mettre votre statut en jeu, cela pourrait être une solution à cela. Parce que ces choses arrivent toujours dans des mondes sans visage, où les gens n’ont aucune responsabilité.

Qui doit contrôler le comportement des utilisateurs dans ces nombreuses connexions différentes ?

C’est quelque chose avec lequel nous n’avons pas d’expérience directe, mais si vous imaginez des plates-formes qui évoluent aujourd’hui, comme Roblox, et combien d’efforts et combien de coûts sont impliqués pour contrôler le monde et s’assurer qu’il est sûr pour les enfants, c’est très important. Il est très difficile de faire cela dans un monde virtuel 3D où vous avez beaucoup de liberté. Il existe de nombreuses façons d’être inapproprié. Mais qui nous regarde dans le monde réel ? Nous avons notre identité et nous ne voulons pas gâcher notre statut. D’autres personnes nous jugeront et toutes ces choses fonctionneront également dans un sens dans le monde virtuel. Mais je n’ai pas de bonne réponse à cela.

Steve Bailey est directeur du contenu chez Sifted et coproducteur du podcast Sifted. elle tweete de @employé.

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