L’avenir des NFT dans le métaverse : bénéfice et responsabilité | Choc, Hardy et Bacon LLP

Avec la chute des ventes de NFT ces derniers mois au milieu de la spéculation sur les commandes, des escroqueries et du piratage, beaucoup se demandent à juste titre si les NFT ont une valeur ou un avantage ou s’ils ne sont qu’un gadget passager. La réponse se situe quelque part entre les deux : en tant que technologie émergente facilement commercialisable, le marché du NFT souffre naturellement de difficultés de croissance. Mais à mesure que les marchés et les plates-formes NFT deviennent plus sûrs, que les régulateurs interviennent et que de nouveaux cas d’utilisation émergent, il est probable que cette technologie basée sur la blockchain connaîtra un renouveau et deviendra une partie essentielle, sinon intégrale, du métaverse. Dans cet article, j’explore ce que le métaverse et les NFT peuvent devenir et ce que les entreprises peuvent faire pour limiter la responsabilité lors de la vente de NFT valables à l’avenir.

Qu’est-ce que le métaverse

Avant d’essayer de définir le métaverse, je dois d’abord souligner que le métaverse n’est pas encore tout à fait là. Parler du métaverse aujourd’hui, c’est comme parler d’Internet dans les années 1970. Nous avons quelques blocs de construction en place, mais nous ne savons toujours pas quelle forme ou quel chemin le métaverse prendra.

Beaucoup attribuent le terme “Metaverse” au roman de science-fiction dystopique de 1992 de Neil Stevenson Snow Crash, dans lequel les gens se connectent au “Metaverse” – un monde urbain virtuel massif – via des terminaux utilisant des casques VR (ou réalité virtuelle). En juin 2021, le capital-risqueur Matthew Paul a publié un article en 9 parties intitulé The Metaverse Primer , dans lequel il a donné son “meilleur swing” pour définir le Metaverse : “Le Metaverse est un réseau interopérable à grande échelle en temps réel offrant trois- des mondes virtuels dimensionnels qui peuvent être expérimentés.” Simultanément et en continu par un nombre effectivement illimité d’utilisateurs avec un sens individuel de la présence et avec la continuité des données, telles que l’identité, l’historique, les droits, les objets, les communications et les paiements” (focus original) . 1 En d’autres termes, le Metaverse est un “quasi-case successeur de l’Internet mobile”, 2 – une nouvelle façon de vivre Internet, une manière qui est non seulement aussi mobile et dynamique que l’Internet actuel, mais 3D interconnectée et immersive . Mark Zuckerberg, qui a renommé la société mère de Facebook “Meta” en octobre 2021, l’a appelée “The Internet Incarnate”. 3

Dans le métaverse entièrement configuré tel qu’envisagé par Ball, Zuckerberg et d’autres, les utilisateurs auront des avatars ou des identités virtuelles, en plus de leurs possessions virtuelles, et pourront emporter à la fois leurs avatars et leurs possessions d’un monde virtuel ou d’une plate-forme à une autre.

Qu’est-ce qu’un “token non fongible” ou NFT ?

En termes simples, un NFT est une preuve de “propriété” (plus sur la propriété plus tard) d’un actif unique et non fongible qui est enregistré sur la blockchain. La blockchain, quant à elle, est une base de données décentralisée constituée d’un réseau d’ordinateurs indépendants à travers le monde qui valident et enregistrent chacun une transaction particulière (par exemple, “enregistrée sur la blockchain”), réduisant ainsi le risque de litiges de transaction et de fraude sans la nécessité d’un contrôle central. Deux exemples de blockchain sont Bitcoin et Ethereum. Un actif associé à un NFT est généralement, mais pas nécessairement, un actif numérique tel qu’une œuvre d’art virtuelle ou une vidéo qui, contrairement au NFT lui-même, n’est généralement pas enregistré sur la blockchain. Alors que le marché du NFT a pris un coup ces derniers mois, de nombreux détaillants y ont déjà investi, comme Ticketmaster, Formula 1, The Gap, Under Armour, Adidas, et bien d’autres attendant le potentiel du marché émergent.

En plus de vendre des NFT, les entreprises peuvent également utiliser les NFT comme outil promotionnel et les offrir comme cadeau ou comme objet de collection en édition limitée. De plus, les NFT peuvent être couplés à des contrats intelligents – qui, en termes simples, sont des logiciels auto-exécutables basés sur la blockchain – pour devenir des dispositifs générateurs de revenus pour toujours.

Pour illustrer, imaginez que Nike vous offre une Air Jordan NFT gratuite lorsque vous achetez une vraie paire de baskets Air Jordan. Les dons NFT sont enregistrés sur la blockchain. Imaginez maintenant que le cadeau de Nike d’un Air Jordan NFT pour vous faisait partie d’un contrat intelligent, où Nike vous a permis de transférer le NFT à une autre personne et chaque fois que vous ou une personne de transfert transfériez par la suite le NFT, Nike en récupérait automatiquement la propriété. C’est la puissance du contrat intelligent. Et si Nike provoque une pénurie artificielle en frappant ou en ne créant qu’un nombre limité de NFT Air Jordan, ces NFT peuvent être le cadeau qui continue littéralement à donner. 4

NFT dans le métaverse

Alors, qu’est-ce que les NFT ont à voir avec le métaverse ? Probablement beaucoup. Pour en revenir à l’exemple d’Air Jordan, imaginons que l’Air Jordan NFT soit associée non seulement à une paire de baskets virtuelles, mais à un digital wearable, c’est-à-dire des baskets virtuelles, que vous pouvez stocker dans votre portefeuille crypté et équiper sur votre avatar. Dans un métaverse envisagé où les mondes virtuels sont interopérables et liés aux portefeuilles cryptographiques des utilisateurs, vous pouvez porter votre avatar virtuel Air Jordans tout en naviguant dans le monde, le NFT servant de preuve d’achat et donc le droit de porter. Pour certains, acheter une marchandise virtuelle adossée à un NFT comme un portefeuille Gucci ou Ferrari est un pur investissement. Pour d’autres, c’est un véhicule pour l’expression créative de soi et la construction de l’identité, et peut fournir un sentiment d’appartenance à la communauté.

Que “possèdez-vous” lors de l’achat d’un NFT ?

Si le NFT est lié à un actif purement numérique, comme c’est le cas la plupart du temps, qu’achetez-vous lorsque vous achetez un NFT ? Relativement peu ont abordé cette question jusqu’à présent, et la réponse reste un mystère. Pour rendre l’affaire plus ciblée, je souhaite utiliser un recours collectif récent contre Amazon comme contrepartie. En 2020, Amazon a été victime d’un prétendu recours collectif intenté par un abonné d’Amazon Prime qui alléguait que la description par Amazon des services de streaming de films comme des “achats” équivalait à de la publicité mensongère et à une fraude à la consommation car, en fin de compte, l’abonné ne le faire en fait. Posséder tous les films “achetés”. 5 Au lieu de cela, l’abonné achète une licence pour regarder des films qui peut être annulée pour diverses raisons, ainsi les films sont supprimés de la bibliothèque de l’abonné.

Bien que Re: Amazon Prime Video Litigation en soit encore au stade de la plaidoirie, cela soulève la même question que celle qui peut être posée à un NFT : qu’obtenez-vous lorsque vous “achetez” un NFT ? Normalement, lorsque vous achetez une peinture dans la vraie vie, vous n’achetez en fait que la toile physique – vous n’achetez pas les droits de propriété intellectuelle sur la peinture elle-même. Mais avec NFT, il n’y a généralement rien de physique associé – c’est l’adresse IP entière. Il est peu probable que les entreprises veuillent renoncer à leurs droits de propriété intellectuelle lorsqu’elles vous « vendent » des NFT. Très probablement, ils voudront vous accorder une licence pour utiliser tout actif numérique associé au NFT. Si Amazon Prime Video est un signe avant-coureur d’un procès à venir, je pense que nous verrons bientôt une action de masse émerger sur le marché NFT sur ce que les consommateurs “achètent” réellement.

Alors, comment les entreprises peuvent-elles se protéger de leur responsabilité dans le domaine des NFT ? Bref, en regardant ce qu’ils disent. Si votre entreprise accorde une licence aux NFT, puis les vend ou les offre, assurez-vous que vos accords de publicité, de marketing et de licence indiquent clairement qui possède quoi et précisez que l’acquéreur du NFT n’obtient qu’une licence pour utiliser le contenu numérique (portables, illustrations, chansons, vidéo, etc.) associés au NFT et non aux droits de propriété intellectuelle sur ce contenu.

Et si vous accordez une licence à du contenu tiers (par exemple, comme Amazon le fait avec Prime Video et Kindle, ou comme Nike pourrait le faire si les baskets NFT contiennent des images de joueurs populaires de la NBA), assurez-vous que votre accord de licence avec le tiers vous permet de transférer ces droits de licence au consommateur final ou tout droit d’auteur ou autre droit de propriété intellectuelle d’un tiers applicable a expiré. En 2009, Amazon a été critiqué pour avoir supprimé à distance des copies numériques de 1984 et Animal Farm de George Orwell des appareils Kindle des lecteurs après avoir appris qu’il n’en détenait pas les droits. 6 Bien qu’Amazon ait remboursé les personnes concernées, les clients sont toujours contrariés, car Amazon fait face à une mauvaise presse et à des litiges. sept

Le marché NFT a déjà fait face à une controverse similaire. En novembre de l’année dernière, le studio de cinéma Miramax a poursuivi le réalisateur Quentin Tarantino lorsqu’il a appris qu’il prévoyait de vendre aux enchères sept “scènes exclusives” d’un scénario de Pulp Fiction en tant que NFT. 8 Selon Miramax, la vente aux enchères prévue par Tarantino constituait une violation du contrat des parties car Tarantino avait attribué à Miramax “tous les droits (y compris tous les droits d’auteur et marques) sur le film”. Comme un récit édifiant pour ceux qui cherchent à commercialiser des NFT potentiellement chargés de droits de tiers.

conclusion

Avec l’avènement du Metaverse et peut-être l’unification des entreprises, le NFT sera utilisé pour plus qu’un simple reçu pour un bien virtuel particulier. Étant donné que les NFT sont enregistrés sur la blockchain pour que tout le monde puisse les voir, il est presque impossible de falsifier les jetons eux-mêmes. En tant que tels, les NFT peuvent être liés à des avantages à la fois dans le monde virtuel et réel et en même temps servir de preuve de votre droit d’utiliser ces avantages. Par exemple, Nike pourrait s’associer à une plate-forme de jeu virtuelle afin que tout utilisateur portant ses Air Jordan dans le monde du jeu reçoive un pouvoir spécial ou un accès à une zone restreinte du monde. De même, un NFT – qu’il soit lié à une marchandise virtuelle ou non – peut servir de billet pour un concert virtuel ou réel, vous permettre d’entrer dans un terrain virtuel en prévente, ou même vous accorder l’adhésion à une communauté Metaverse exclusive. qui promet des avantages supplémentaires.

Les avantages potentiels qui peuvent être associés au NFT sont presque infinis (jeu de mots). Nous commençons tout juste à révéler leur potentiel – et la responsabilité potentielle qu’ils posent.

1 Voir Matthew Ball, The Metaverse Primer: Framework for the Metaverse (29 juin 2021), disponible sur https://www.matthewball.vc/all/forwardtothemetaverseprimer (dernier accès le 8 juillet 2022). Dans son livre tant attendu “Updates, Expands, and Reframes Everything” [Ball has] Auparavant, écrivant sur le métaverse, “Ball réaffirme cette définition du métaverse. Voir Matthew Ball, The Metaverse and How It Will Revolutionize Everything (Livewright Publishing 2022), à XV, 29.

2 idem.

3 Voir Kyle Chayka, The New Yorker, “Facebook Wants Us to Live in the Metaverse” (5 août 2021), disponible sur https://www.newyorker.com/culture/infinite-scroll/facebook-wants-us- to-live In Metaverse (dernière visite le 8 juillet 2022).

4 En fait, Nike est déjà entré dans le secteur des baskets NFT. En avril 2022, Nike a sorti son premier ensemble de baskets virtuelles, appelé Cryptokicks, composé de 20 000 NFT, dont l’un s’est vendu 134 000 $. Voir Alex Williams, The New York Times, « Nike sold NFT sneakers for $134,000 » (26 mai 2022), disponible sur https://www.nytimes.com/2022/05/26/style/nike-nft-sneaker. html (dernière visite le 8 juillet 2022).

5 Voir en relation avec : Amazon Prime Video Litigation, No. 2 : 22-cv-00401 (WD Wa.)

6 Voir Brad Stone, « Amazon Erases Orwell’s Kindle Books », The New York Times (17 juillet 2009), disponible sur https://www.nytimes.com/2009/07/18/technology/companies/18amazon.html ( dernière visite le 12 septembre 2022).

7 Voir Alexandria Sage, “Amazon sets Kindle case over ‘1984’ copy,” Reuters (2 octobre 2009), disponible sur https://www.reuters.com/article/us-amazon-lawsuit/amazon-settles-kindle-lawsuit-over-1984-copy- idUSTRE59151X20091002 (dernière visite le 12 septembre 2022). En particulier, les clients ont affirmé que leurs achats numériques avaient été supprimés sans préavis ni consentement et en violation présumée de leurs contrats d’achat et que toutes les notes numériques qu’ils avaient prises sur leurs livres à partir de l’édition Kindle étaient irrémédiablement perdues une fois les livres supprimés. IDENTIFIANT.; Stone, “Amazon efface les livres Kindle d’Orwell” ci-dessus.

8 Voir compl. [ECF No. 1] Au ¶1, Miramax, LLC c. Quentin Tarantino, et al., Affaire No. 2:21-cv-08979 (CD Cal. 16 novembre 2021).

9 même référence. au ¶ 20.

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