La sécheresse en Californie devrait se prolonger jusqu’à la quatrième année | Nouvelles

Alors que l’année hydrologique 2022 de la Californie se termine la semaine dernière, l’état sec se prépare pour une autre année sèche, la quatrième consécutive.

Jusqu’à présent, dans l’histoire enregistrée de la Californie, six sécheresses précédentes ont duré quatre ans ou plus, dont deux au cours des 35 dernières années.

Bien qu’il y ait de la pluie en septembre, les observateurs météo s’attendent à un automne chaud et sec et préviennent que cet hiver pourrait apporter des températures chaudes et des précipitations inférieures à la moyenne.

Les conditions s’annoncent comme une “recette pour la sécheresse”: un modèle climatique La Nina ainsi que des températures chaudes dans le Pacifique occidental tropical pourraient signifier que de fortes pluies et des tempêtes de neige manqueront la Californie, a déclaré Daniel Swain, climatologue à l’UCLA et The Nature Conservancy.

Swain a déclaré que le sort de la Californie dépendra de la façon exacte dont la trajectoire de la tempête se déplace et que les prévisions saisonnières sont intrinsèquement incertaines.

Pourtant, Swain a déclaré: “Je mets toujours mon argent au sec, même dans le tiers nord de l’État. Ce n’est pas une garantie. Mais si vous allez avoir 50 hivers comme celui-ci, la plupart seront secs.”

En août, aucune autre période de trois ans dans l’histoire de la Californie n’a été aussi sèche, même pendant la dernière période sèche historique de 2012 à 2016.

“Ou la récente sécheresse est-elle terminée ? Quelle est la plus grande question ? Nous souffrons principalement de sécheresses interrompues par des périodes de précipitations”, a déclaré John Apatzoglu, professeur de climatologie à l’Université de Californie, Merced.

La Californie a déjà connu des sécheresses prolongées, dont deux sécheresses de sept ans qui ont commencé à la fin des années 1920 et dans les années 1940. Le dernier a duré six ans, de 1987 à 1992.

“Pour obtenir ce genre d’années, nous devons remonter à la fin des années 1920 et 1930, qui étaient les années du Dust Bowl”, a déclaré le climatologue californien Michael Anderson.

Il y a beaucoup plus d’années sèches que d’années humides depuis le début du millénaire.

“Si vous regardez le 21e siècle, nous avons vraiment quelques années humides avec lesquelles travailler”, a-t-il déclaré.

Il ne s’agit pas seulement du manque de pluie et de neige. La hausse des températures exacerbe également les sécheresses californiennes. Les mois de janvier à août ont été classés comme la cinquième année la plus chaude en Californie jusqu’à présent, après l’enregistrement de l’été le plus chaud de 2021.

“Une chose qui est malheureusement devenue plus facile à prévoir, ce sont les conditions plus chaudes que la moyenne en raison du changement climatique”, a déclaré Swain.

La chaleur contribue à une atmosphère plus assoiffée, assèche les plantes et le sol, ce qui augmente la demande et réduit le ruissellement qui s’écoule dans les réservoirs.

“Cela prend ce qui était déjà une sécheresse vraiment pourrie, la pire sécheresse au monde, et la rend encore pire”, a déclaré Apatzoglu.

L’hiver arrive. Mais va-t-il pleuvoir ?

Ce que la prochaine année de l’eau, qui commence le 1er octobre, apportera, est encore en suspens. Mais les conditions de La Nina devraient très probablement persister au moins jusqu’à l’automne, avec 80 % de chances de se poursuivre en janvier, pour la troisième année consécutive.

Le “trois tours” de La Nina est rare : il ne s’est produit que deux fois depuis le début de la tenue des registres. La Nina se produit lorsque les températures des océans dans le Pacifique tropical oriental sont inférieures à la normale, ce qui peut modifier la trajectoire de la tempête dont dépend la Californie.

“Voir des choses que nous n’avons jamais vues auparavant est sur la table”, a déclaré John Yarbrough, directeur adjoint adjoint du State Water Project, qui apporte de l’eau du nord de la Californie à 27 millions de personnes et à 750 000 acres de terres agricoles.

Julie Kalansky, directrice adjointe du Center for Western Weather and Extreme Water Conditions à la Scripps Institution of Oceanography, a déclaré que La Nina signifie souvent des conditions plus sèches dans le sud de la Californie, mais les effets sur les bassins versants du nord de la Californie qui sont essentiels à l’approvisionnement en eau de l’État pourraient être C’est difficile à prévoir. .

“Chaque année est une histoire unique pour l’eau, ce qui rend la Californie passionnante, mais rend également difficile de prédire et d’exprimer ce qui va se passer”, a déclaré Kalansky.

Ce qui constituera finalement la prochaine année hydrologique, c’est le nombre de tempêtes appelées rivières atmosphériques qui touchent le sol et la quantité de précipitations qu’elles libèrent. Le timing est également important. Les précipitations et les chutes de neige peuvent affecter la quantité de précieuse neige californienne qui se précipite dans les réservoirs ou s’infiltre dans le sol, a déclaré Anderson.

“Du point de vue de la gestion de l’eau, nous réalisons qu’elle peut s’assécher assez bien. En même temps, nous devons réaliser qu’elle pourrait être très humide et que vous pourriez avoir une inondation. Les deux sont toujours possibles”, a déclaré Yarbrough.

Et les périodes de sécheresse entrecoupées d’années pluvieuses font partie de “l’histoire de la Californie”, a déclaré Abazoglu. “Mais il est clair que la dernière décennie a déplacé l’équilibre vers plus de sécheresses.”

Qu’en est-il de la neige ?

Il est également difficile de prévoir la neige pour l’année à venir.

“C’est définitivement un jeu de devinettes”, a déclaré Michael Ritzel, président de Ski California, une association professionnelle représentant les stations du Nevada et de la Californie. “Vous croisez simplement les doigts et espérez.”

Il a déclaré que l’année dernière avait été une année étrange pour l’industrie du ski, marquée par des incendies de forêt qui ont dévasté la station Sierra de Tahoe, puis de violentes tempêtes de neige fin décembre et forcé certaines stations à fermer.

“Pendant la période des vacances, certaines stations ont perdu des journées entières qui auraient été des journées énormes, des revenus énormes. Cela stresse définitivement les choses”, a déclaré Ritzel.

La masse de neige de cette année mesurée à 38% de la taille moyenne de l’État, alors que sa formation de neige la plus profonde aurait dû être le 1er avril. Il s’agissait de la pire masse de neige en sept ans et de la sixième mesure la plus basse en avril de l’histoire de l’État. La masse de neige pour 2015 était la plus faible jamais enregistrée.

La mesure a suivi une sécheresse record de janvier à mars, avec des températures chaudes entraînant une fonte en début de saison. Ce type de fonte précoce est difficile à récupérer, a déclaré Andrew Schwartz, scientifique en chef et directeur de station à l’Université de Californie, Central Sierra Snow Laboratory à Berkeley.

“Notre sol s’assèche et absorbe toute pluie ou neige supplémentaire qui arrive, de sorte qu’elle n’atteint pas nos réservoirs. Et puis nous obtenons ces forêts massives et les incendies de forêt qui en découlent”, a déclaré Schwartz.

Il a convenu qu’il est difficile de dire ce que La Nina signifiera pour la Sierra Nevada cet hiver. Il a dit que “quelques années de neige très abondante” se sont produites pendant les années La Nina.

“Mais nous avons également connu certaines des pires années jamais enregistrées ici. Il ne semble donc pas que La Nina jouera un grand rôle ici, car cela ne s’est pas toujours produit. Cela étant dit, je m’attends à temps plus sec et plus chaud que la moyenne.”

Déficit en eau profonde

La Californie entrera l’année prochaine avec un déficit hydrique qui ne se rétablira probablement pas avec une année moyenne de précipitations.

Les niveaux d’eau souterraine dans près des deux tiers des puits évalués étaient tombés sous la moyenne et, à la fin août, les stocks des réservoirs avaient atteint 69 % de la normale à cette date. C’est une amélioration par rapport à l’année dernière, lorsque les niveaux des réservoirs sont tombés à seulement 60 % de la moyenne de l’histoire.

Mais les armoires ne sont toujours pas là où elles devraient être.

“Nous sommes toujours bien en dessous de la moyenne, et nous sommes toujours bien en dessous de ce que nous aimerions être”, a déclaré Yarbrough.

Le lac Oroville, à 1,24 million d’acres, est toujours en dessous du seuil de 1,6 million d’acres que les gestionnaires veulent voir d’ici la fin de l’année avant d’envisager les exportations. L’année dernière, les approvisionnements du projet d’eau de l’État sont tombés à 5% des approvisionnements demandés en mars.

Les allocations d’eau initiales devraient être annoncées le 1er décembre, et Yarbrough n’a pas précisé ce qu’elles sont susceptibles d’être. Cependant, il a dit: “Ne vous attendez pas à être dans le bas de gamme.”

Le Bureau of Reclamation des États-Unis, qui gère le Central Valley Project, ne dira pas non plus à quelle quantité d’eau ses bénéficiaires, y compris les agriculteurs de Central Valley, peuvent s’attendre au cours de l’année à venir. La porte-parole du département d’État, Marie-Lee Knecht, a déclaré que l’annonce interviendrait en février.

Mais Ryan Jacobsen, PDG du Fresno County Farm Bureau, ne s’attend pas à ce que les nouvelles soient bonnes.

“Nous nous sommes retrouvés à entrer cette année avec une baisse si importante au cours des trois dernières années que même une année moyenne signifierait probablement une attribution pas si bonne pour les agriculteurs ici dans la vallée”, a-t-il déclaré.

Jacobsen a déclaré que les agriculteurs locaux avaient déjà réduit leurs récoltes d’automne et d’hiver. On s’attend à ce que davantage de champs soient laissés en friche car les agriculteurs décident de ne pas planter de cultures annuelles telles que les tomates, les melons et le maïs pour maintenir les maigres réserves d’eau pour les cultures pérennes telles que les noyers et les raisins.

Une source d’approvisionnement en eau de la Californie est dans une situation plus difficile que lors des sécheresses précédentes : le fleuve Colorado, qui est resté une source fiable d’approvisionnement en eau même pendant la sécheresse de la Californie de 2012 à 2016. Cette fois, les réservoirs massifs du fleuve ont enregistré des creux historiques.

“Le système du fleuve Colorado traverse une crise profonde. Cela signifie que le sud de la Californie est dans une situation beaucoup plus difficile qu’elle ne l’a été par le passé”, a déclaré Alex Hall, professeur de sciences atmosphériques et océaniques à l’Université de Californie à Los Angeles. .

Le géant importateur d’eau du sud de la Californie, Metropolitan Water District, a imposé au printemps dernier des restrictions d’irrigation extérieures sans précédent pour les six millions de personnes de sa vaste zone de service qui dépendent de l’approvisionnement du Dry Water Project de l’État. Au cours des trois dernières années, la zone aquatique a reçu les livraisons totales les plus faibles des réservoirs de la Californie du Nord.

L’importateur d’eau évalue maintenant comment les futures coupures potentielles du fleuve Colorado pourraient affecter le reste de ses clients, a déclaré Dimitri Polizos, directeur de la planification des ressources pour Metropolitan, alors que la Californie, l’Arizona et le Nevada ont conclu un accord pour conserver l’eau du fleuve.

“Les gens disent ‘Hé, nous avons déjà traversé cela auparavant. La Californie est habituée à la sécheresse. “C’est vrai. Mais nous constatons que ces choses s’aggravent et c’est difficile à gérer”, a déclaré Polizos.

Ce qui devient de plus en plus clair, c’est que la nature de la sécheresse en Occident est en train de changer.

“L’idée de la sécheresse comme chose temporaire est en train de changer. Nous devrions penser davantage à la sécheresse à long terme”, a déclaré Swain.


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