La décision d’arrêter la crypto à New York laissera la plupart des opérations minières intactes. Il y a une autre raison pour laquelle l’industrie est dans ses bras.

FOu des mois, ça a été un jeu “le veux-tu ou pas ?”. Sous la pression des deux directions, la gouverneure Kathy Hochhol a jusqu’à présent gardé le silence sur le fait qu’elle signera l’un des seuls projets de loi notables sur le climat à passer par la législature de New York cette année : une suspension de deux ans de certaines formes d’extraction de crypto-monnaie.

Le moratoire est passé en tête des priorités des législateurs ce printemps à cause d’une entreprise : Greenidge Generation, qui Il a relancé une station de carburant fossile longtemps fermée À Finger Lakes dans le seul but de miner Bitcoin. Le projet de loi, pendant deux ans, empêcherait d’autres entreprises de suivre l’exemple de Greenedge et de redémarrer une usine de combustibles fossiles pour exploiter la crypto-monnaie en utilisant un processus énergivore appelé «preuve de travail».

Cela n’affectera pas les opérations de crypto-minage existantes – y compris Greenidge – et n’empêchera pas les nouvelles d’utiliser tout autre type de source d’énergie. Seules deux des dizaines d’opérations existantes à New York sont alimentées par des combustibles fossiles, et tous les nouveaux projets en attente d’approbation pour se connecter au réseau utiliseront en grande partie l’hydroélectricité.

Alors pourquoi l’industrie lutte-t-elle si fort pour bloquer le projet de loi ? Les intérêts de la cryptographie l’ont présenté comme un référendum sur leur avenir à New York, dépensant près d’un million de dollars de lobbying de janvier à août, dont plus de 200 000 $ cet été – après l’adoption du projet de loi par la législature – pour faire pression sur leur cause auprès du gouverneur.

La réponse réside peut-être dans une clause du projet de loi qui a attiré moins d’attention qu’un moratoire partiel, mais elle pourrait contenir les germes d’une campagne beaucoup plus large : une exigence que l’État procède à une évaluation environnementale complète et à une analyse de l’industrie dans son ensemble. . Impacts sur l’eau, la santé publique, l’économie et, plus important encore, les objectifs climatiques de New York.

Cette analyse pourrait déclencher une discussion plus approfondie sur la place de la crypto-monnaie dans un pays qui lutte pour développer les énergies renouvelables. New York Focus a découvert que les quatre centres de données cryptographiques à grande échelle actuellement en cours de développement utiliseraient plus de quatre fois la puissance à pleine capacité que le réseau a ajoutée en énergies renouvelables au cours de la dernière décennie.

Les sociétés de crypto-monnaie y voient «le début d’un ciblage continu de l’industrie». “”, a déclaré Kyle Schnepps, directeur des politiques publiques chez Foundry Digital, basé à Rochester, qui dirige actuellement le monde Le plus grand pool de minage de bitcoins.

“La plupart des gens n’entrent pas trop dans le détail des factures, et ce que les gens comprennent, c’est que New York a une relation intense avec Bitcoin”, a déclaré Schneps. “N’importe qui peut être le prochain sous les projecteurs.”

Les représentants de la plus grande association de lobbying de l’industrie, la Blockchain Association, ont fait écho à ce point de vue. (Le groupe a dépensé 225 000 $ en lobbying à Albany au cours des huit premiers mois de cette année, et sa directrice Kristen Smith a fait don de 5 000 $ à la campagne Hochhol en mai, selon les archives de l’État.)

“Je pense que New York est à un point d’inflexion”, a déclaré John Olsen, chef de groupe pour l’État de New York. Il a déclaré que si Hoshol signe le projet de loi, cela “permettra à ses partisans de continuer à essayer d’adopter une législation qui élargirait et renforcerait le moratoire. Le but ultime, je pense, est d’éliminer l’extraction de crypto dans l’État”.

Membre de la société Anna Kellsle principal sponsor du moratoire dans cette salle, a nié avec véhémence cette affirmation.

“Je pense que c’est un argument ridicule, car le projet de loi est si étroit”, a déclaré Kelis. Plutôt que de chercher à s’en prendre à l’industrie, il créera plutôt des « règles du jeu plus équitables » dans l’industrie, luttant tendance à l’unification En ne fermant que les grandes entreprises qui peuvent se permettre de relancer la centrale électrique.

mais le La copie originale de la facture Il n’a pas signalé une tendance plus hostile, puisqu’il a proposé un moratoire de trois ans sur toutes les opérations d’extraction de bitcoins. Kilis reste préoccupé par l’impact de l’exploitation minière au-delà des opérations potentielles de combustibles fossiles ciblées par le moratoire tel qu’il a été adopté.

“Je suis un peu étonné de l’absence d’une conversation équilibrée [about] Et c’est une industrie à forte intensité énergétique. » Notant les quantités massives d’énergie renouvelable que New York doit construire d’ici 2040 pour atteindre ses objectifs climatiques, Kellys a noté que l’ajout d’une demande « énorme » de l’extraction de crypto-monnaie pourrait ajouter au défi.

une étude récente Par le New York Independent System Operator (NYISO), qui exploite le réseau, il a constaté que la capacité énergétique totale de New York devrait presque tripler au cours des 18 prochaines années, en prenant en compte tous les combustibles fossiles – qui représentent plus des deux tiers de la capacité actuelle de l’état – Hors couverture réseau.

L’augmentation de la demande d’énergie provenant de l’électrification des bâtiments, des transports et d’autres secteurs est un facteur majeur à l’origine de la nécessité de cette construction massive. Mais il y a beaucoup de marge de manœuvre quant à la façon dont notre avenir neutre en carbone peut être énergivore : NYISO . Estimations que la demande pour le réseau pourrait augmenter de 10 % à 60 % d’ici 2050. Rester à un minimum de cette estimation signifie donner la priorité à l’efficacité énergétique – mais cela soulève également des questions difficiles sur la maîtrise des industries plus énergivores.

De nombreux critiques de la cryptographie sont prêts pour ce débat, y compris certains qui ne sont pas traditionnellement associés au mouvement environnemental.

“Il n’y a aucun avantage public pour les New-Yorkais à utiliser de grandes quantités de nos précieuses ressources énergétiques pour générer des profits pour un petit nombre de riches investisseurs en capital-investissement”, a déclaré le syndicat influent des travailleurs de la santé 1199SEIU. dit en avrilpayer une partie du leurs homologues au travail.

L’un des principaux arguments de l’industrie de la cryptographie pour l’expansion de la région nord est que la région dispose de beaucoup d’énergie hydroélectrique propre et bon marché, qui ne peut pas facilement être envoyée dans les zones basses en raison de manque de transmission. Schneps, de Foundry, a déclaré que l’industrie est idéalement placée pour puiser dans cette énergie “bloquée”.

Mais la New York Power Authority (NYPA), qui génère l’essentiel de l’hydroélectricité de l’État, a déclaré à New York Focus qu’elle ne produit pas d’électricité excédentaire : toute l’électricité qu’elle produit est vendue, soit au secteur public, soit plus largement. Marché.

Les partisans de la crypto-monnaie soutiennent également que l’exploitation minière peut en fait stimuler de nouveaux développements renouvelables, en donnant aux installations éoliennes et solaires un débouché rentable pour tout excès d’énergie qu’elles génèrent lorsque le soleil et les vents sont plus forts. New York a généré environ 2% d’énergie éolienne de plus qu’elle ne pouvait en utiliser l’année dernière, et ce nombre devrait augmenter au cours de la prochaine décennie à moins que l’État n’améliore rapidement la transmission, prévient NYISO.

Mais Ann Reynolds, directrice exécutive de l’Alliance for Clean Energy NY, a déclaré qu’elle n’avait entendu parler d’aucun développeur d’énergie renouvelable traitant de la crypto-monnaie, et a noté que tout excès d’énergie renouvelable indique avant tout le besoin de stockage. (Son groupe, une coalition de développeurs d’énergies renouvelables et de groupes verts, n’a pas pris position sur le moratoire.)

Colin Reed, que Économiste à SUNY Plattsburgh, auteur de A Nouveau livre sur le codageet l’ancien maire de Plattsburgh, a qualifié les promesses vertes de l’industrie de “conneries”.

“Si cette énergie verte ne leur était pas allée, elle serait allée à quelqu’un d’autre”, a-t-il déclaré. Il a déclaré que l’accélération du paiement de l’État pourrait, par exemple, être utilisée pour extraire les combustibles fossiles des bâtiments, ce que fait New York. trop tardSelon RMI Clean Energy Group.

Les partisans de la crypto-monnaie, et même certains sceptiques, rejettent le fait que les politiciens ne devraient pas être en mesure de choisir les gagnants et les perdants parmi les industries, ou de déterminer ce qui compte comme une utilisation viable de l’énergie.

“C’est plus une perspective idéologique qu’une perspective pratique”, a déclaré Olsen.

Reynolds partage l’inquiétude de l’industrie qu’une telle campagne pourrait se retourner contre lui. “La cryptographie peut être bizarre et molle et elle ne crée pas beaucoup de fonctionnalités, mais la prochaine chose, si nous commençons dans cette voie, ce sera quelque chose que nous voulons vraiment – une sorte d’industrie de haute technologie ou de recyclage de des panneaux solaires, et cela consomme beaucoup d’électricité. « Ne voulons-nous pas qu’ils viennent à New York à cause de cela ?

Read souligne que l’argument n’est pas seulement politique, mais repose sur un calcul rigoureux des coûts et des avantages du bitcoin pour les communautés locales. Il compare la poignée d’emplois que l’exploitation minière a apportés à Plattsburgh à environ 400 emplois dans une usine de plastique locale, qui utilise beaucoup moins d’énergie. Selon son décompte, l’usine génère environ 90 emplois pour chaque mégawatt d’énergie qu’elle utilise, contre “un ou deux” pour Bitcoin.

Reed était le maire de Plattsburgh, le siège du comté de Clinton à la frontière du Québec, lorsque New York a eu son premier vrai goût du bitcoin. La ville compte quelques-uns Les prix de l’électricité les moins chers du pays, en grande partie grâce à son allocation mensuelle d’hydroélectricité NYPA. S’il dépasse ce quota, il doit acheter de l’électricité sur le marché libre et les prix augmentent en conséquence. C’est ce qui s’est passé à l’hiver 2018, lorsqu’une combinaison de temps froid et de demande de crypto-monnaies a fait grimper les factures de services publics.

La Commission de la fonction publique (PSC) de l’État a découvert que deux mineurs de chiffrement opéraient alors à Plattsburgh J’ai payé des factures de ménage de 10 $ en janvier. La ville a répondu en assumant un arrêter pendant un an, tandis que le PSC a décidé que les municipalités peuvent facturer davantage les crypto-mineurs pour tout excès d’énergie qu’ils utilisent. L’extraction de crypto-monnaie a depuis repris à Plattsburgh, à plus petite échelle, et les habitants disent qu’ils sont Des factures énergétiques toujours plus élevées à cause de.

Par exemple, les sociétés CRYPTO Ils ont fait leurs courses ailleurs dans l’État et ont montré peu de signes d’emballage malgré la menace d’un moratoire. Enregistrements NYISO Énumérez quatre centres de données cryptographiques à grande échelle en attente d’approbation pour se connecter au réseau, et un autre récemment approuvé et toujours en développement.

Les cinq projets combinés pourraient consommer environ 750 MW à pleine capacité. C’est près de cinq fois l’énergie renouvelable que New York a ajoutée au réseau au cours de la dernière décennie, selon NYISO, ou six fois la capacité du premier parc éolien offshore de l’État, qui devrait ouvrir ses portes à la fin de l’année prochaine.

Cela s’ajoute à environ une demi-douzaine d’opérations minières plus petites identifiées par le groupe environnemental FracTracker Alliance et partagées exclusivement avec New York Focus. La une carte Il offre un rare aperçu de la portée d’une industrie que le groupe décrit comme intentionnellement opaque.

L’entreprise minière la plus ambitieuse est le centre de données Lake Mariner sur les rives du lac Ontario, qui a commencé l’exploitation minière en mars et vise à augmenter éventuellement Capacité de 500 MW. Son propriétaire, TeraWulf, basé dans le Maryland, n’a pas répondu aux demandes de commentaires au moment de la presse, mais un Communiqué de presse récent Il a souligné que la société est sur la bonne voie pour atteindre son objectif intermédiaire de 110 mégawatts d’ici la fin de cette année. Le fondateur et PDG Paul Prager a décrit l’établissement comme immunisé contre la dotation, Écrire sur Twitter“Notre modèle a prédit de tels efforts politiques et législatifs.”

L’ascension de Prager offre un contraste frappant avec l’affirmation du lobby de la cryptographie selon laquelle les mineurs sont Déjà retirer de l’état Par peur d’arrêter. Pressé de prouver le départ des mineurs, Olsen, de la Blockchain Association, a déclaré qu’il n’y avait “rien de concret” jusqu’à présent, mais “tout le monde retient son souffle” pour la décision de Hochhol.

À ce stade, a déclaré Kelis, il est peu probable que cela se produise avant les élections. Les cryptogroupes espèrent que lorsque Hochul prendra leur décision, ils signeront plutôt un fichier Facture concurrent que la législature a également adopté cette année. Le projet de loi créerait un groupe de travail de seize membres et lui donnerait deux ans pour étudier les effets de l’industrie sur l’État dans son ensemble – mais il ne fait aucune mention du climat.

“L’industrie fera tout ce qui est en son pouvoir pour empêcher un examen minutieux”, a déclaré Karen Edelstein, coordinatrice du programme Est chez FracTracker. “Nous avons vu cela depuis toujours.”


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