Il gardait des cartes de crédit, et maintenant il est une source d’inspiration pour les passionnés de crypto

Alors que les passionnés de crypto-monnaie cherchent à construire l’avenir de l’argent, certains se tournent vers l’inspiration.

De Hoek, Visa Inc.
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Le fondateur, décédé cet été à l’âge de 93 ans, a un fan club ardent parmi les personnes qui développent des produits de crypto-monnaie. Ils dévorent les écrits de Hawke sur la théorie de la réglementation et le concept d’échange de valeur électronique, tout en tirant des leçons sur la manière dont l’histoire de Visa peut éclairer l’avenir de la finance numérique.

“L’inspiration générale est vraiment, comment construire de l’argent et le redéfinir d’une manière si profonde que l’entreprise qui a fait cela est toujours aussi importante un demi-siècle plus tard?” David Marcus, PDG de Lightspark, une entreprise qui cherche à “étendre les capacités et les avantages” de Bitcoin
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Il existe également des similitudes plus spécifiques entre les actifs de Visa et les récentes initiatives de crypto-monnaie. Alors que Hawke a conçu et poussé des structures et des technologies qui ont sauvé les cartes de crédit du bord de l’effondrement, il a également profondément réfléchi à l’argent d’une manière qui transcendait les cartes – et à l’ère du bitcoin, son écriture semble solide.

“L’argent n’était pas une monnaie, une monnaie ou une carte de crédit”, a écrit Hawke dans One From Many, un livre relatant l’histoire de Visa. “C’était une forme, pas un travail. C’était de l’argent n’importe quoi Il est couramment utilisé comme mesure de valeur équivalente et comme moyen d’échange.

De plus, écrit-il, l’argent “ne deviendrait rien d’autre que des données alphanumériques sous la forme d’impulsions ordonnées d’énergie. Il se déplacera dans le monde à la vitesse de la lumière à un coût négligeable par des chemins infiniment variés à travers le spectre électromagnétique”.

Coy Sheffield dirige les initiatives cryptographiques de Visa et utilise l’écriture de Hooke dans le cadre de la formation des nouveaux membres de son équipe. “Il considérait la carte comme une formalité, mais il imaginait tout un monde d’échange de valeur électronique”, a déclaré Sheffield. “Comme nous l’avons compris, il était clair que le cryptage et les principes qui l’entouraient étaient conformes à la vision fondatrice de Visa.”

Hawke a quitté Visa au milieu des années 1980, régressant en grande partie à une vie d’écriture et d’approbation réglementaire. Mais ses fans n’ont pas besoin de se plonger dans ses écrits philosophiques pour avoir une idée de ce que le fondateur de Visa aurait pensé du bitcoin : Hawke lui-même était consultant pour Xapo Bank, une banque privée spécialisée dans la crypto-monnaie. marchés en développement.

“beaucoup de gens [who are] Les personnes âgées, Wences Casares, président de Xapo, ont déclaré à MarketWatch que les adultes plus âgés ne le comprennent pas – ou s’ils le font, ils ne le croient pas – mais Dee le comprend très vite.

Casares a contacté Hawke pour la première fois en 2009, alors que Casares travaillait pour une société de paiement mobile sans rapport avec la crypto-monnaie. Lorsque Casares a entendu parler du bitcoin en 2011, il a relu le livre de Hawke, l’a appelé et lui a dit : “Je pense que tu as conçu ça.” Il a dit qu’ils avaient ri.

Visa, qui est maintenant la dixième plus grande entité cotée en bourse aux États-Unis en termes de capitalisation boursière, a commencé comme une coopérative détenue par une banque à une époque où il y avait un profond doute sur la viabilité des cartes de crédit. À la fin des années 1960, de nombreuses banques ont autorisé la technologie BankAmericard de Bank of America à offrir des cartes aux clients, mais en raison de la fraude endémique dans le système, certaines de ces banques étaient disposées à renoncer complètement aux cartes de crédit. Hawke est intervenu pour créer une structure organisationnelle et inaugurer une ère électronique pour le réseau, qui a été construit autour de factures papier.

“Les premiers jours des cartes de crédit pré-visa étaient fragmentés, avec un taux de fraude élevé et aucune norme ou meilleure pratique”, a déclaré Visa Sheffield. Hook et l’entité chargée des visas ont aidé à établir des règles cohérentes.

Hawke s’est rendu compte que le logiciel original de BankAmericard n’était pas équipé pour traiter des problèmes tels que la lenteur des licences, et il pensait également qu’un système de réglementation radicalement différent était nécessaire pour faire prospérer le système de cartes. Alors que Bank of America développait la technologie originale et produisait une partie importante du volume du système, Hock voulait faire en sorte qu’aucune partie, pas même BofA, ne puisse contrôler la nouvelle institution qui serait finalement connue sous le nom de Visa. Finalement, Bank of America a cédé son programme de cartes au groupe élargi, et Hawk a convaincu le géant bancaire d’accepter un système de commission qui répartissait le pouvoir entre les grands et les petits membres.

Il a également aidé à établir un ensemble de frais destinés à engager les banques, les commerçants et les clients, tout en définissant les règles régissant qui serait responsable de la fraude dans le système.

“Peut-être qu’il y a une leçon à tirer de la façon dont Dee a construit une structure de frais pour inciter les banques à s’inscrire au réseau”, a déclaré Jack Chung, qui travaille avec Institutional DeFi, ou finance décentralisée, dans une initiative visant à lutter contre les problèmes climatiques. .

Dans l’état actuel des choses, les organisations souhaitant se lancer dans la crypto-monnaie paient davantage les fournisseurs de logiciels et de services que les institutions financières traditionnelles, a-t-il déclaré. Afin d’augmenter l’adoption de DeFi dans le climat réglementaire actuel, il est probable qu’une sorte de « middleware » de type Visa sera nécessaire pour aider à réduire les coûts pour les participants ou fournir des mécanismes d’incitation.

Du point de vue de la gestion, Hooke est surtout connu pour son idée d'”organisation commune”, qui dit que les entités doivent s’autoréguler d’une manière qui intègre le chaos et l’ordre, tout comme ce qui existe dans la nature. Hooke a écrit dans One of Many sous Hooke, “Comme des millions d’autres organisations d’accords, y compris celles que nous appelons le corps, le cerveau, les forêts, les océans et la biosphère, ils se sont organisés.”

Un tel concept “résonne beaucoup avec les crypto-monnaies”, a déclaré Rusty Turek, investisseur providentiel et PDG de Pex, une société de droits numériques. Bien que Pex ne s’appuie pas sur la technologie blockchain, Turek comprend pourquoi les personnes impliquées dans la crypto-monnaie s’intéressent à la structure originale de Visa, qui donne à toutes les banques le pouvoir “même lorsqu’une partie représente une étape importante”.

Markus de Lightspark a déclaré que les écrits de Hooke sur l’organisation des accords se sont avérés “vraiment pertinents” pour sa stratégie de leadership.

Marcus, qui a dirigé les efforts de cryptographie de Facebook avant de passer à Lightspark, a déclaré. Marier le chaos et l’ordre est “quelque chose que je trouve très puissant”, a-t-il dit, “pas seulement pour les crypto-monnaies, mais pour quiconque essaie de construire quelque chose à grande échelle”.

L’idée d’une structure décentralisée a récemment gagné du terrain avec l’émergence d’organisations autonomes décentralisées, ou DAO, qui cherchent à appliquer les principes d’autonomie à une variété d’entités. Le concept a fait son chemin dans l’œil du public à la fin de l’année dernière lorsqu’un tel effort, ConstitutionDAO, Jetons émis alors que les membres cherchaient collectivement à acheter une copie originale de la Constitution des États-Unis. (L’ensemble a finalement été offert.)

“On pourrait dire que Visa a été le premier DAO, ou le premier groupe”, a déclaré Sheffield chez Visa, compte tenu de son modèle de gouvernance distribuée.

De nombreux acteurs de la cryptographie ont noté que les idées de Hawke sur le programme fournissent des leçons sur la façon de faire avancer les efforts de cryptographie.

“Di a expliqué mieux que quiconque que cela n’a pas de sens d’avoir une obsession pour la décentralisation [as] Le but ultime”, a commenté Sheffield. “Si quelque chose est complètement décentralisé, il est difficile d’avoir un produit efficace. Avoir des soldes entre les deux – c’est là que se dirige l’industrie de la crypto-monnaie.

Arno Schenk, qui travaillait auparavant pour une société appelée Aztec qui fournissait une solution à la mise à l’échelle d’Ethereum, a déclaré qu’il était impressionné par la façon dont Hawk a résolu les problèmes qui sont apparus dans le réseau Visa. Schenk a été inspiré par une histoire des efforts de Hock pour soutenir un projet qui n’était pas nécessairement dans l’intérêt d’une banque mais qui profiterait grandement au système de visa. Pour contourner le projet, Hawke a contacté des centaines de banques au cours d’un week-end.

“Il a décroché le téléphone et l’a fait, ce qui est un bon exemple de ce que certaines parties de la cryptographie résistent à faire”, a-t-il déclaré à MarketWatch. “Le grand enseignement de Dee est que vous pouvez être cette personne vraiment idéologique et apprécier la décentralisation et la méfiance, mais en tant que fondateurs, vous devez le prendre sur vous… vous salir les mains.”

“L’agence directe se sent mal à propos de certaines personnes de la communauté”, a-t-il ajouté.

Les passionnés de crypto peuvent trouver l’inspiration dans l’histoire de la création d’une société de cartes de crédit peut surprendre certains, mais cela reflète probablement la façon dont les gens comprennent mal ce que font Visa et ses pairs, selon Markus de Lightspark.

“Les consommateurs pensent qu’ils ont une relation avec Visa parce qu’ils ont une carte de marque Visa dans leur portefeuille”, a-t-il déclaré, mais en réalité, Visa n’est “qu’une plate-forme qui relie les banques pour effacer les transactions”. “Pour les gens qui comprennent ça, c’est très intéressant d’être là, de construire un réseau qui permette à l’argent de circuler de manière efficace.”

Certes, il y a un débat sur la façon dont la vision de Hawke s’appliquera à Visa aujourd’hui, maintenant que la société est cotée en bourse et n’est plus une coopérative appartenant à une banque.

Casares de Xapo a déclaré que Hook était “à certains égards quelque peu cynique quant à ce qui est arrivé à Visa et au système financier en général”, ce qui, selon lui, fait partie des raisons pour lesquelles Hook a été consultant pour une entreprise de cryptographie.

Mais Sheffield de Visa a déclaré que lui et son équipe restaient motivés par la “vision incroyablement ambitieuse de l’échange de valeur électronique” de Hawke alors qu’ils travaillaient sur des projets de cryptographie. Visa traite les crypto-monnaies de plusieurs manières, notamment par le biais de cartes émises par des portefeuilles numériques qui permettent aux utilisateurs de convertir leurs avoirs cryptographiques en monnaie fiduciaire pour des dépenses réelles, ainsi que par le biais d’efforts de règlement impliquant USD Coin
USDCUSD,
Et le
monnaie stable.

“Pouvoir avoir une vision fondamentale des années 1960 qui est toujours pertinente aujourd’hui est un facteur de motivation clé qui résonne avec l’équipe aujourd’hui et suscite l’enthousiasme pour ce que Visa crypto pourrait être dans l’écosystème”, a déclaré Sheffield.

Bien que Hawke soit décédé en juillet, son nom pourrait continuer à être associé à des succès en cryptographie si les efforts décollent dans les années à venir.

“La crypto-monnaie fonctionne ou ne fonctionne pas, mais les gens pourraient regarder en arrière et dire que de Hoek était un visionnaire et est arrivé à la conclusion”, a déclaré Turek. “Quand vous êtes assis dans un espace créatif, c’est difficile à voir.”

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