En profondeur : les licenciements méta – est-ce que la situation s’aggrave pour le rêve volage de Zuckerberg ?

Alors que les licenciements massifs de plus de 11 000 de ses employés par Meta ont choqué le grand monde de la technologie, les post-licenciements massifs de Twitter ont mis en lumière le projet ambitieux de l’entreprise : le métaverse.

Mark Zuckerberg a prédit que le commerce électronique causé par la pandémie durerait beaucoup plus longtemps. Mais ses attentes étaient mal placées. Il a admis que ses calculs de croissance des revenus étaient erronés.

“Au début de Covid, le monde s’est rapidement déplacé en ligne et le boom du commerce électronique a entraîné une croissance significative des revenus. Beaucoup de gens s’attendaient à ce que ce soit une accélération permanente qui se poursuivrait même après la fin de la pandémie. C’est aussi le cas, alors j’ai fait la décision d’augmenter considérablement notre investissement. Malheureusement “Cela ne s’est pas passé comme je m’y attendais. Non seulement le commerce en ligne est revenu aux tendances précédentes, mais le ralentissement économique général, la concurrence accrue et la perte de signal publicitaire ont fait chuter nos revenus inférieur à ce à quoi je m’attendais », a-t-il écrit à son personnel.

Rêve métaverse

En octobre de l’année dernière, Facebook a changé son nom en Meta Platforms. Depuis lors, la vision métaverse de l’entreprise a beaucoup fait parler d’elle.

“Le métaverse n’est pas quelque chose qu’une entreprise construit. C’est le prochain chapitre d’Internet en général. Notre objectif est d’aider à construire la technologie sous-jacente pour donner vie à la vie réelle”, a déclaré Zuckerberg en mars de cette année, apparaissant virtuellement lors d’un événement. .

Il a souligné le déplacement de l’attention de Meta des produits de médias sociaux vers le Metaverse. Selon lui, l’avenir de Metaverse “appartiendra aux entreprises qui s’en soucient le plus”.

Lors de l’élagage massif récent, des employés de diverses unités commerciales ont été présentés aux portes, y compris “à la fois dans la famille Apps et dans Reality Labs”.

Reality Labs est au cœur de la grande vision de Meta pour le projet de métaverse. De janvier 2019 à septembre 2022, Meta a investi 36 milliards de dollars dans Reality Labs. Et cette année seulement, Reality Labs a dépensé plus de 9,4 milliards de dollars en recherche et développement.

Alors, que signifie la réduction du personnel de Reality Labs pour sa vision souvent médiatisée du métaverse ? La décision de Meta de réduire le nombre de personnes de Reality Labs est-elle un signe de la difficulté de la route pour la vision du PDG du métaverse ?

Meta, comme d’autres grandes entreprises technologiques, fait face à des vents contraires dans le monde post-pandémique Lloyd Mathias, stratège et investisseur.

“Lorsque COVID a frappé au début de 2020, le monde s’est rapidement mis en ligne et le boom a entraîné une croissance significative des revenus pour toutes les entreprises en ligne. Alors qu’on s’attendait à ce que ce soit une accélération permanente et qu’elle se poursuive même après la fin de la pandémie, cela ne “Cela semble être vrai maintenant. Le temps a diminué. “Netflix a perdu plus d’un million de clients au premier semestre 2022 et le cours de son action a chuté de 60%”, déclare Matthias.

Selon lui, dans le cas de Meta, une combinaison d’inflation élevée, de taux d’intérêt en hausse et d’autres problèmes économiques a affecté les dépenses de publicité numérique sur lesquelles l’entreprise comptait. “Avec la baisse des revenus pour la première fois et la croissance rapide de concurrents comme Tik-Tok sur le marché américain, il est clair que le chemin à parcourir pour Meta est très raide. Une action opportune était nécessaire pour calmer le marché et cela semble réduire les individus et les projets. » ».

Les experts disent qu’il est trop tôt pour que le métaverse devienne une réalité viable, du moins de la manière dont Zuckerberg l’envisage.

Il dit que c’est comme le jeu Paolo Pescatore est analyste en technologies, médias et télécoms chez PP Foresight. Selon lui, le voyage à venir pour Mita n’est pas facile. Le métaverse est un pari énorme qui nécessite clairement un investissement important, estime Pescatore. Le succès, dit-il, n’est pas garanti.

Cela semble être un gros pari compte tenu de la crise économique. Les gens ne se précipitent pas hors de leur siège pour acheter un casque VR ou même pour regarder des vidéos à 360 degrés. Il y a de nombreux défis et même le nom (métaverse) est déroutant pour la personne moyenne de Main Street. Alors que le prix sera toujours un facteur, créer une demande est beaucoup plus complexe que de réduire les prix. Le nouvel appareil ressemble toujours à un jouet coûteux. mort dedans depuis longtemps. Le voyage à venir sera long et douloureux », note Piscator.

Selon lui, c’est un gros pari qui mettra de nombreuses années à s’avérer payant. “Le retour sur investissement n’est pas garanti à court terme ni à titre informatif. Zuckerberg devrait être félicité pour avoir reconnu l’échec et pris des mesures pour y remédier. Des mesures de réduction des coûts seraient bien accueillies par les principales parties prenantes. Malheureusement, il faudra faire plus. Cela ressemble à une solution à la recherche d’un problème. Bien qu’il semble y avoir de nombreux cas d’utilisation, l’adoption et la sensibilisation sont encore médiocres », note-t-il.

Directeur de la recherche chez TRA N Chandra Mauli Il estime également que le gros pari de Zuckerberg sur le métaverse est peut-être un pari trop tôt. Le métaverse en tant que concept en est encore à ses balbutiements, et comme pour tout ce qui en est à ses balbutiements, il aura quelques premiers adopteurs, mais le reste suivra le train en marche inertiel du métaverse, pense-t-il.

“Le gros pari de Zuckerberg sur le métaverse avec AR/VR pourrait être un pari très précoce, en particulier pour une société cotée en bourse où les analystes surveillent de près les revenus trimestriels. C’est à ce moment-là que les investisseurs s’impatientent et que les actions Meta ont chuté de près de 30 % après le résultats ont été annoncés. Ce dernier n’est qu’un signe de la difficulté du chemin à parcourir pour Zuckerberg », déclare Chandra Mauli.

Selon lui, l’embauche dans l’industrie technologique et les avantages sociaux ont souvent dérouté les observateurs de l’industrie. Dans le même temps, les revenus publicitaires de Meta, Google et YouTube ont tous diminué à mesure que l’argent du capital-risque ralentit à mesure que les dépenses publicitaires se rationalisent. Les nouveaux investissements en capital-risque dans des domaines indéfinis comme le métaverse devraient être des investissements prudents, plutôt que de balayer les paris de poker.

dur rêve ?

“Les pressions auxquelles l’entreprise Meta est confrontée en 2022 sont fortes et importantes et non métaphysiquement pertinentes. Il y a un risque que presque tout ce que Mark a décrit à propos de la grande équation soit vrai, sauf que le moment est plus éloigné qu’il ne l’imaginait”, a déclaré l’investisseur Matthew Ball. Le New York Times.

Eh bien, c’est une question de timing. Zuckerberg semblait pressé, ce qui l’a poussé à beaucoup investir dans le projet Metaverse. Le jeu de réalité virtuelle populaire de Meta, Horizon Worlds, s’est avéré être une peluche. Après les plaintes des utilisateurs, l’entreprise a arrêté la qualité.

Le fait est que même certains employés de Meta ne sont pas confiants dans le projet de métaverse. Une enquête confidentielle auprès d’un millier d’employés de Meta a révélé que seulement 58 % comprenaient la méta-stratégie de Meta. Et lorsque les employés ont été invités à se rencontrer virtuellement dans l’application Meta Horizon Workrooms, beaucoup n’avaient pas de casque VR ; Ils ont allumé l’appareil fonctionnel pour s’équiper des appareils. Même les employés de Meta sont mécontents de la stratégie de Zuckerberg (ou plutôt de son absence). Même les membres de l’équipe travaillant sur le métaverse Horizon ne l’utilisent pas, a révélé The Verge, citant une note interne.

C’est définitivement un chemin difficile pour Meta pour réaliser son rêve paradoxal Kruthika Ravindran, directrice associée – Nouvelles affaires, TheSmallBigIdea.

D’une part, dit-elle, l’entreprise se concentre sur la construction rapide de grandes choses, tandis que d’autre part, elle cherche à construire quelque chose avec un impact à long terme. Pour que les deux aillent de pair, c’est sûr que la route est difficile. “Profitable Metaverse” est encore loin dans le futur !

Shraddha Agarwal, cofondatrice et PDG, RaisinsCependant, il estime que le concept de métaverse mettra du temps à se matérialiser. Selon elle, il n’y a pas que Meta qui fait face à une perte de revenus ; Tous les grands géants de la technologie ont du mal à faire des profits compte tenu de la dynamique volatile du marché. Mais le principal défaut du Meta est sa vision futuriste de rassembler les gens à travers le monde virtuel. Le concept d’interaction, de socialisation, de travail, de jeu, etc. via des dispositifs de réalité virtuelle et de réalité augmentée prendra du temps à se matérialiser (peut-être une décennie ou plus) et les investisseurs ne sont actuellement pas en mesure de s’aligner sur cette vision », déclare Agarwal.

Elle pense que le métaverse est l’avenir de l’univers numérique. Selon elle, la décision d’investir massivement dans Reality Labs étant donné la tendance prometteuse du marché pendant COVID était une décision hâtive qui nécessitait des ajustements concrets.

“L’entreprise devrait poursuivre ses efforts exagérés, mais elle ne peut pas ignorer les fondations/piliers qui l’ont rendue si célèbre. Prendre le rythme lent et générer des revenus à partir d’autres services tout en étant capable de piloter l’entreprise pour le moment serait une approche plus pragmatique pour réussir dans un marché en déclin. » à l’heure actuelle », affirme-t-elle.

Le métaverse sauvera-t-il la méta ?

L’année dernière, Meta a annoncé une perte de 10 milliards de dollars dans sa division AR et VR. Le directeur technique d’Oculus, John Carmack, a blâmé la bureaucratie des grandes entreprises et les préoccupations concernant la diversité et la confidentialité pour le lent développement du métaverse.

En avril 2022, plus de 10 000 personnes travaillaient sur des projets de métaverse, soit plus d’un dixième de ses effectifs. Les licenciements de Meta sont-ils un signe que Meta ne sauvera peut-être pas l’entreprise ? La vérité, c’est qu’il arrive depuis plusieurs mois. Alarmé par le ralentissement de la croissance, Zuckerberg a averti, lors d’un appel le 30 juin, que “de manière réaliste, il y a probablement un groupe de personnes dans l’entreprise qui ne devrait pas être ici”.

Selon Shradha Agarwal, investir entièrement dans le métaverse ne sauvera pas Meta pour le moment. Le concept futuriste d’un métaverse pèse lourdement sur ses performances. Mais d’autres facteurs contribuent également à la baisse des performances de l’entreprise. Le changement de confidentialité anti-pistage d’Apple agit comme la résistance de la plate-forme de médias sociaux au ciblage publicitaire. La nouvelle politique décourage les petites entreprises d’acquérir de nouveaux clients des publicités Facebook. Se concentrer entièrement sur le seul métaverse ne va pas aider l’entreprise de nos jours. Il est nécessaire de restructurer la stratégie et de prioriser les choses à travers une perspective diversifiée.

Kruthika Ravindran estime que le passage de Facebook à Meta a clairement démontré les ambitions convergentes de l’entreprise. “Malgré les licenciements et les pertes, le Metaverse est l’avenir de Meta et continuera d’être une priorité pour l’entreprise. Ce qui sauvera l’entreprise maintenant, c’est comment restructurer ses ressources et atteindre le seuil de rentabilité”, affirme-t-elle.

Matthias ne voit pas ce déclin comme un affaiblissement significatif de la position bien établie du Meta en tant que leader dans l’espace émergent. Il ajoute également que la société dispose de trois plates-formes dominantes – Facebook, Instagram et WhatsApp, toutes leaders dans leurs régions respectives – qui assureront sa domination continue sur le Web.

Selon lui, le métaverse est un pari que l’entreprise a fait comme prochain grand saut dans le monde numérique.

“En tant que leader dominant du Web, le seul autre concurrent numérique direct dans l’espace de la publicité numérique est Alphabet, propriétaire de Google et de YouTube ; c’était la manière de Zuckerberg de rester en tête, en étant le leader incontesté de ce qu’il pense être la prochaine grande chose. “, dit-il. Confirme.

L’orientation inversée de Zuckerberg est-elle si coûteuse et erronée qu’elle fait complètement dérailler l’entreprise ?

L’accent mis par Mark Zuckerberg sur Metaverse est peut-être un grand succès en ce moment, mais ce n’est pas si important qu’il pourrait faire dérailler toute l’entreprise, dit Matthias, soulignant que “Meta n’est pas qu’un canular avec ses trois grandes plateformes (Facebook, Instagram et WhatsApp) Les deux sont capables de générer d’énormes revenus et d’investir dans des opportunités pour longtemps. Il peut y avoir un certain impact à court terme, mais cette réduction des effectifs peut aider à l’atténuer.

Pendant ce temps, Kruthika Ravindran admet que c’est une vision coûteuse pour Meta. “Le concept de métaverse change littéralement à chaque innovation, des innovations que personne n’aurait prédites il y a encore quelques mois. Pour quelque chose comme le métaverse, son avenir n’est pas encore clair ; l’entreprise s’attend à plus de déraillements.

Chandra Mauli dit que c’est comme “rendre du karma” à Mita. Comme l’a déclaré un dénonciateur au Congrès américain en 2021, Zuckerberg est le principal responsable des décisions de l’entreprise. Facebook a déjà été accusé de donner la priorité aux bénéfices par rapport au contenu toxique ou à la vie privée, ce que Zuckerberg a contré de manière inefficace. “


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