Comment plus de 1,5 milliard de dollars de fonds de secours fédéraux Covid ont-ils changé les écoles de l’Oregon? – Chronique de la capitale de l’Oregon

Jared Cordon, directeur de l’école de Roseburg, dans le sud de l’Oregon, ne peut pas se permettre les nouveaux systèmes de chauffage, de refroidissement et de ventilation pour la majeure partie des 12 écoles de son district, dont certaines ont près de 100 ans.

Bien qu’il ait reçu 19 millions de dollars de fonds fédéraux de secours pour Covid depuis 2020, Cordon savait très tôt que l’argent serait dépensé rapidement, face à des intérêts conflictuels et assorti de nombreuses conditions.

“Croyez-moi, je suis reconnaissant pour cet argent, mais cela ne résout pas les problèmes persistants que nous avons”, a déclaré Cordon.

L’essentiel étant consacré à la technologie pour l’enseignement à distance, puis les coûts de fonctionnement des écoles en personnel pour revenir à l’apprentissage en personne, il ne reste plus grand-chose pour les systèmes de CVC. Lorsqu’il a tenté d’obtenir une caution pour payer les mises à niveau de CVC ce printemps, les électeurs ont refusé.

Ils ont dit : Vous avez de l’argent. Vous n’avez pas besoin de me demander de l’argent. Pourquoi avez-vous besoin d’une caution alors que vous avez tout cet argent? “

C’est l’une des nombreuses conséquences involontaires d’un investissement fédéral historique dans les écoles pendant la pandémie avec laquelle les administrateurs scolaires sont aux prises.

À l’échelle nationale, le ministère américain de l’Éducation a donné aux États 190,5 milliards de dollars en 2020 et 2021 pour aider les écoles à apprendre à distance, à retourner à l’école, puis à lutter contre la perte d’apprentissage. L’argent est venu en trois tours distincts et l’Oregon a jusqu’à présent reçu près de 1,7 milliard de dollars.

Dans les comtés de l’État, la majeure partie de l’argent a jusqu’à présent été affectée au paiement du personnel, dont beaucoup sont des remplaçants et des employés à court terme, ainsi qu’à des projets technologiques et d’immobilisations pour aider à développer des écoles afin d’améliorer la sécurité et l’assainissement.

Les écoles disent que les avantages ont été immédiats – et temporaires. Beaucoup ne pourront pas garder les employés qu’ils ont embauchés lorsque les fonds fédéraux expireront en septembre 2024. La plupart d’entre eux n’utilisent plus les points d’accès Wi-Fi qu’ils ont dépensés des dizaines de milliers de dollars par mois au début de la pandémie. Peu d’étudiants utilisent aujourd’hui des plateformes et des logiciels d’apprentissage en ligne, et les Chromebooks qui sont sortis devront être remplacés dans quelques années.

En regardant sa part de district jusqu’à présent, Cordon a déclaré qu’il avait des sentiments mitigés.

“Cela nous a-t-il nui de quelque manière que ce soit à long terme ? Je ne sais pas encore”, a-t-il déclaré.

Vendredi, il a dû quitter tôt les élèves et le personnel de l’école alors que les températures montaient en flèche et que la salle de classe se réchauffait.

La directrice de Hermston, Tricia Mooney, a déclaré qu’il était parfois difficile de déterminer les meilleures utilisations du financement fédéral.

“C’est beaucoup d’argent dans un laps de temps relativement court”, a-t-elle déclaré. “Ce que nous ne ferions pas, c’est de fournir un niveau de soutien aux étudiants, puis cela disparaîtrait.”

Argent “Cela nous a permis de maintenir le personnel et de commencer à faire face aux effets directs de la pandémie, mais il y a beaucoup de travail à faire pour restaurer le terrain perdu.”

Investissement historique

Les districts scolaires de l’Oregon ont jusqu’à présent dépensé environ un tiers de l’argent de secours fédéral COVID dont ils disposent. Cela laisse plus d’un milliard de dollars sur la table à dépenser au cours des deux prochaines années. Alors que les comtés naviguent où investir le reste de leur participation, le Capital Chronicle a demandé aux administrateurs comment les écoles ont changé à cause de l’argent, ce qu’ils ont appris sur leurs dépenses jusqu’à présent et à quoi pourrait ressembler l’héritage historique de l’investissement fédéral. il y a des années.

La plupart ont déclaré que cela avait aidé les écoles à rester stables pendant la tourmente, alors qu’elles faisaient face à des pénuries de personnel et à une baisse du nombre d’inscriptions. La plupart ont déclaré que cela les avait aidés à recruter du personnel essentiel pour aider les élèves à rattraper l’apprentissage perdu et du personnel de soutien mental et émotionnel comme des conseillers et des infirmières scolaires. D’autres avaient peur d’utiliser l’argent pour de nouveaux employés, craignant de devoir licencier des employés dans un an ou deux lorsque l’argent sera épuisé.

Le directeur des écoles de Warrenton Hammond, Tom Rogozinski, a déclaré qu’il avait pris un risque calculé lorsqu’il s’agissait d’investir dans de nouvelles recrues ou de nouveaux employés dans sa région de la côte nord-ouest.

“J’avais l’impression que c’était la chose la plus morale à faire, donc 2024, 25 n’est pas un bain de sang pour nous”, a-t-il déclaré.

Deux tours de financement

Le premier cycle de financement fédéral est tombé en mars 2020. L’Oregon a reçu 121 millions de dollars pour aider à accélérer le passage à l’apprentissage à distance, notamment en fournissant des points d’accès pour enfants, des ordinateurs portables, de nouveaux logiciels et des tonnes d’équipements de protection et de nettoyage pour les écoles. Presque tout cet argent a été dépensé par presque tous les districts de l’État, selon les données du ministère de l’Éducation de l’Oregon.

Le deuxième tour a eu lieu en décembre 2020. L’Oregon a reçu près de 500 millions de dollars pour rouvrir les écoles. Cela comprenait l’aide aux écoles pour les coûts de fonctionnement tels que l’embauche de plus de personnel d’entretien, l’acquisition de purificateurs d’air et des projets d’immobilisations tels que la construction de plus de salles de classe afin que les élèves puissent garder des distances de sécurité. Le troisième et plus grand cycle a eu lieu en mars 2021 : plus d’un milliard de dollars pour ramener les enfants à l’école et s’engager dans l’apprentissage, avec plus de programmes d’enseignement, de professeurs, d’écoles d’été et de personnel de soutien social et émotionnel.

Gouvernement Données du ministère de l’Éducation À partir des dépenses de chaque district individuel, la majeure partie de l’argent dépensé jusqu’à présent est indiquée sur les salaires et les primes pour les employés temporaires, la technologie et les projets d’immobilisations.

Retarder les pertes d’employés[/subhed]

À Hermstone, La Grande et Parkrose à Portland, les inscriptions d’étudiants ont diminué depuis la pandémie. Les fonds fédéraux de Covid leur ont permis de s’accrocher plus longtemps aux enseignants et de supprimer moins d’emplois, selon les administrateurs de chaque district. Mais les pertes étaient inévitables.

Jorge Mendoza, le surintendant des écoles publiques de La Grande, a pu maintenir les niveaux de dotation au cours des deux dernières années grâce aux fonds fédéraux Covid. Cette année, il a finalement dû faire des coupes, a-t-il dit, car le quartier compte plus de 200 élèves depuis le printemps 2020.

Le directeur de Parkrose, Michael Lopez-Sirao, a déclaré que malgré l’utilisation d’un million de dollars de fonds de secours Covid pour maintenir les niveaux d’emploi face aux pertes d’inscriptions, il a dû supprimer quatre postes d’enseignant au niveau primaire.

“Cela équivaut à environ neuf emplois d’enseignants que nous avons sauvés avec l’argent de secours”, a-t-il déclaré dans un e-mail.

Mais avec l’expiration de l’argent, “nous avons une descente en 2024”, a-t-il poursuivi. “Si nous ne constatons pas d’augmentation des inscriptions, nous devrons augmenter la taille des classes et notre fonds pour les écoles publiques ne pourra pas maintenir notre niveau de dotation actuel.”

Alternatives d’emploi

Lopez Serao a déclaré que l’argent de son district était principalement consacré à la technologie, aux repas et aux mises à niveau du CVC.

“Nous n’avons pas ajouté de programmes ou d’employés permanents car il s’agit d’un financement ponctuel et nous ne pouvons pas nous le permettre au-delà de 2024”, a-t-il déclaré.

Au lieu de cela, les écoles se sont concentrées sur l’embauche de plus d’enseignants remplaçants, dont six membres du personnel mobiles qui peuvent travailler dans les écoles.

“Nous sommes encore à court”, a-t-il déclaré. “Nous avons acheté des services de santé mentale, mais ce sont des contrats temporaires.”

À Umatilla, la surintendante Heidi Sepp a déclaré que son district se concentrait sur la stabilisation de la main-d’œuvre enseignante avec de l’argent, notamment en embauchant plus de personnel que de professeurs permanents, comme Lopez Serao.

Il a également investi dans des programmes Grow Your Own qui aident le personnel et les paraprofessionnels des programmes d’enseignement à obtenir une licence complète.

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[subhed]perte d’apprentissage

Au moins 20% des dollars fédéraux Covid attribués lors du troisième cycle de financement arrivé en mars 2021 ont dû être dépensés pour aider les étudiants à rattraper les crédits ou les leçons qu’ils avaient manqués pendant l’enseignement à distance lorsque les écoles étaient fermées pour les cours en personne. Jusqu’à présent, plus de 54 millions de dollars ont été dépensés pour cette reprise dans tout l’État.

“Sans cet argent, notre district, comme beaucoup d’autres à travers le pays, aurait du mal à maintenir les opérations de base tout en répondant aux besoins des élèves”, a déclaré Sylvia McDaniel, directrice des communications et des relations communautaires aux écoles publiques de Salem Kaiser, dans un e-mail. Le district a pu fournir certaines classes avec des effectifs plus petits et certaines écoles avec plus de personnel de soutien mental et émotionnel et de programmes d’enseignement.

À Hermstone, Mooney a déclaré avoir créé un programme “7 à 7” pour les élèves du primaire cet été, leur offrant des cours et des activités ainsi que le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner de 7 h à 19 h pour près de la moitié de tous les enfants du primaire. dans la région, environ 1 000 enfants ont bénéficié du programme.

“Nous sommes dans une société agricole et les agriculteurs travaillent de longues journées”, a-t-elle déclaré. “Nous voulions pouvoir offrir un environnement structuré aux enfants.”

projets d’immobilisations

Dans le district scolaire du comté de Klamath, le surintendant Glenn Zimuniak a déclaré qu’en plus d’utiliser l’argent pour la technologie et l’apprentissage à distance, le district a investi massivement dans des projets d’immobilisations tels que la ventilation, de nouveaux sols, des terrains en gazon et trois gymnases. Szymoniak était catégorique de ne pas embaucher d’employés qu’il ne pourrait pas payer pendant de nombreuses années.

“Nous avons utilisé l’argent (Covid) pour sous-traiter des services pour des activités éducatives et récréatives incomplètes”, a-t-il déclaré, mais “l’embauche de personnes entraînera leur licenciement lorsque l’argent sera épuisé”.

Kate McLaughlin, surintendante des écoles du district scolaire de South Umpqua, a qualifié l’argent “d’aide considérable pendant une période très difficile”.

Dans son district, l’argent aura un héritage physique durable sous la forme d’un nouveau bâtiment polyvalent pour les collégiens sur le campus existant du collège. Les travaux ont commencé en août et devraient être terminés en février. Il comprendra une cuisine, une cafétéria et une salle de musique. Les élèves actuels et anciens du collège devaient traverser la rue plusieurs fois par jour pour atteindre ces installations de l’école primaire voisine auparavant, ce qui provoquait des problèmes de circulation.

À North Bend, sur la côte de l’Oregon, le district scolaire local a pu acheter six salles de classe portables pour les élèves du primaire afin de réduire la taille des classes à l’école.

“À l’avenir, le district aimerait commencer à offrir des options de pré-maternelle et ces espaces supplémentaires aideront à répondre à ce besoin”, a écrit Bogatin, le superviseur, par e-mail. Son district n’a pas été en mesure de passer une obligation l’année dernière qui aurait aidé à payer la mise à niveau des systèmes de CVC dans les bâtiments scolaires, alors Bogatin a déclaré qu’il prévoyait de faire ce qu’il pouvait avec les dollars fédéraux Covid restants qu’il lui restait à dépenser.

Avec plus de cours, Bogatin a déclaré qu’il était trop tôt pour dire si les fonds de secours fédéraux COVID-19 produiront des résultats mesurables à long terme.

“Covid et l’apprentissage en ligne ont eu un impact à court et à long terme sur la réussite des élèves que nous nous efforcerons de surmonter pendant de nombreuses années”, a-t-il déclaré.

Le problème du maintien des positions

De nombreuses écoles qui cherchent à préserver le financement des emplois et des programmes qu’elles ont ajoutés avec des fonds fédéraux temporaires devront collecter les contribuables locaux ou compter sur la législature de l’État pour les maintenir.

À Beaverton, 65% des dollars de secours fédéraux de Covid sont affectés à la dotation en personnel et continueront à embaucher du personnel, «principalement pour soutenir le bien-être social et émotionnel de nos étudiants pendant la pandémie et à mesure que nous sortons de la pandémie», Mike Scofield , surintendant associé des services aux entreprises, a déclaré dans un e-mail.

Cela comprend l’embauche de travailleurs sociaux, d’entraîneurs pour la réussite des étudiants et d’infirmières.

Mais Schofield sait que le financement de ces emplois diminuera dans les années à venir.

“Le maintien de ces postes et d’autres dans la région dépendra du financement de la législature”, a-t-il déclaré.

Rogozinski, superviseur à Warrenton Hammond, a déclaré que l’argent fédéral de Covid semble beaucoup pour certains, mais il craint que les législateurs ne le voient comme un moyen de combler le fossé croissant du financement de l’éducation publique pour ce dont les écoles ont besoin. Devis un rapport D’après la State Education Quality Commission publiée en août, qui a estimé que le financement nécessaire pour faire fonctionner un “système scolaire hautement efficace” dans l’Oregon nécessiterait environ 2,7 milliards de dollars de plus que ce qu’il reçoit actuellement.

“Cela peut être vu comme suit : les écoles ont obtenu ce dont elles avaient besoin”, a-t-il déclaré.

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