Comment le projet viral NFT a survécu à un effondrement crypto

Il y a un an, je vous parlais de Loot, un ensemble de jetons irremplaçables qui a inspiré une communauté active à se former autour de lui. Une série de brèves descriptions textuelles d’objets de type fantastique tels que des épées et des amulettes, Loot a capturé l’imagination des constructeurs et des spéculateurs qui se demandaient si les NFT de base pourraient un jour servir de base à des romans graphiques, des films, des jeux vidéo, etc. – un projet artistique open source qui pourrait éventuellement devenir la base de For the Marvel Cinematic Universe avec une saveur crypto.

Loot a également été le premier projet NFT que j’ai trouvé personnellement convaincant, du moins en tant que sujet de journalisme. Son créateur, Dom Hoffmann, m’était bien connu en tant que co-fondateur du pionnier de la courte vidéo Vine et du réseau social Peach. C’était plus un projet artistique qu’une startup – Hoffman a fait de 7777 un “sac” de butin aléatoire disponible gratuitement à quiconque paierait les frais de transaction nécessaires pour les frapper sur Ethereum. Et le projet a explosé du jour au lendemain : cinq jours après son lancement, quindisque Il a rapporté que les sacs Loot avaient des ventes de 46 millions de dollars et une capitalisation boursière de 180 millions de dollars.

Bien sûr, à cette époque Lots des NFT se vendaient pour des sommes incroyables. Ce qui a rendu Loot spécial, c’est la façon dont la communauté des constructeurs a avancé presque immédiatement pour commencer à construire un écosystème : création artistique pour les articles dans des sacs ; formation syndicale Pour les personnes qui possèdent les mêmes objets « rares » ; Et le Rédiger des contrats intelligents pour permettre aux gens d’échanger des articles dans leurs NFT.

Le rêve était d’unir tout cela en quelque chose de plus que la somme de ses parties. Mais 2022 a été désastreuse pour l’ensemble du marché NFT, anéantissant la majorité de la valeur théorique, même pour les groupes les plus riches. Alors que nous approchons de l’anniversaire du lancement de Loot le 27 août, j’étais curieux : qu’est-il arrivé à Loot dans l’année depuis qu’il est devenu viral ?

“Je pense que cela fonctionne très bien, dans le sens où les choses qui sont construites dessus en ce moment sont vraiment excitantes, ou vraiment ambitieuses, et dans certains cas les deux”, m’a dit Hoffman par téléphone jeudi. “Une grande partie est plus proche du genre de choses que je pensais que nous pourrions voir dans les premiers jours du projet.”

Hoffman avait passé la dernière heure et demie au téléphone avec un développeur prévoyant de lancer un projet lié à Loot, ce qu’il a dit faire beaucoup. Son travail à plein temps consiste à diriger Sup, un studio de jeux de 12 personnes travaillant sur divers projets dont il a pour la plupart refusé de discuter sur le disque. Mais Hoffman parcourt toujours les forums Loot, discutant quand il sent qu’il a quelque chose à offrir et envoyant fréquemment des messages aux développeurs de Loot.

Ce développement se poursuit malgré le fait que la manie spéculative autour de Loot s’est atténuée. La valeur marchande du projet est tombée à un peu moins de 6 millions de dollars, et le sac de butin le moins cher disponible à la vente est passé d’environ 20 000 dollars lorsque j’en ai parlé à environ 1 438 dollars aujourd’hui.

Alors, que construisent les développeurs ? Un projet auquel toutes les personnes à qui j’ai parlé m’ont référé est HyperLoot, que ses créateurs appellent une “brique visuelle au-dessus du butin”. Essentiellement, les propriétaires de butin se connectent à leur site Web avec leurs portefeuilles cryptographiques et HyperLoot crée une image de tout ce qui se trouve dans leur sac sur le corps d’un aventurier numérique. Cette image peut servir de photo de profil, de base d’un roman, de personnage dans un jeu, etc. Comme le Loot original, les créations HyperLoot sont publiées sous une licence CC0 “No Copyright”, ce qui les place effectivement dans le domaine public.

HyperLoot construit une boîte à outils de développement logiciel qui permet aux gens de construire plus facilement avec ces créations, m’a dit le co-fondateur Thanakron Tandavas via des messages directs. L’entreprise construit également son propre jeu vidéo, CCO .guerres – essentiellement un Super Smash Bros.Jeu de combat stylé. , peuplé de caractères NFT dans le domaine public. Pensez Bored Apes vs CryptoKitties, et vous arriverez éventuellement à la console près de chez vous.

“Je pense que le même succès peut arriver à Loot que d’autres projets open source réussis qui adoptent des innovations sans autorisation, [like] Linux ou Android », m’a dit Tandavas.

L’artiste Shahrouz, qui utilise un nom, m’a parlé d’un projet public similaire sur lequel il travaille 32 épées. Il s’agit d’une “série de réalité exclusive” où les joueurs doivent avoir à la fois du butin et un autre NFT connu sous le nom de Manny. Le jeu est un jeu d’échecs humain, où chaque équipe dispose de 12 heures pour discuter et voter sur son prochain coup. Lorsque les joueurs sont éliminés, leurs sacs volés sont remis aux autres participants ou spectateurs.

Shahrouz a également été attiré par l’idée de créer de l’art à partir du domaine public.

“Je pense qu’il y a beaucoup de plaisirs uniques à travailler avec des projets et des communautés existants de cette manière, plutôt que de simplement créer de nouvelles propriétés tout le temps”, m’a-t-il dit.


Alors, que peut-on apprendre de Loot un an plus tard ?

Hoffman m’a dit que la première vague de battage médiatique autour du projet n’était pas aussi utile que vous auriez pu le deviner. Étant donné que le projet était un domaine public, les premiers jours étaient essentiellement gratuits pour toutes les personnes réalisant des clones bon marché et d’autres projets associés qui détournaient l’attention des développeurs plus sérieux. Il a fallu un certain temps pour que le battage médiatique se calme et que les meilleurs projets atteignent le sommet.

Deuxièmement, les premiers enthousiastes ont probablement sous-estimé à quel point il était difficile d’intégrer des projets du domaine public. Au plus fort du cycle de battage médiatique de Loot, de nombreuses personnes ont écrit des articles de blog et tweeté des tempêtes sur la façon dont Loot pourrait constituer la base d’un jeu vidéo. mais elle vraiment Un long chemin depuis la rédaction d’une liste d’objets magiques jusqu’à l’expédition bague ancienneet les forces inévitables qui peuvent entraîner des retards de plusieurs années, même pour les jeux vidéo les mieux financés, sont considérablement amplifiées pour les jeux créés par des bénévoles et des bénévoles à temps partiel.

Même en 2021, il était clair que transformer Loot en jeu vidéo serait très difficile. Mais certaines des étapes intermédiaires se sont également avérées difficiles.

Un aspect de NFT que Hoffman trouve attrayant est la «combinabilité», l’idée que les applications blockchain sont modulaires et peuvent être assemblées comme des Legos. Dans les semaines qui ont suivi la sortie de Loot, d’autres développeurs ont “combiné” divers éléments secondaires qui sont destinés à fonctionner avec lui de cette manière : un groupe de monstres dans le monde de Loot, une liste de donjons, quelques visuels, etc.

Mais le résultat était une sorte de monstre de Frankenstein moins que la somme de ses parties. Vous pouvez écrire un nouveau contrat intelligent qui essaie de joindre les pièces ensemble, mais une fois que quelqu’un veut ajouter une nouvelle pièce à la pile, vous devrez peut-être recommencer.

“Il est vraiment, vraiment difficile de créer un ensemble de pièces à partir de quelque chose qui est destiné à être connecté les uns aux autres, à se connecter les uns aux autres – et également ouvert aux futures pièces qui doivent se connecter”, a déclaré Hoffman. “Être à l’épreuve du futur est un peu difficile.”

Troisièmement, alors que l’accent a été mis sur les NFT au cours des derniers mois sur la chute des prix, Hoffman a déclaré que l’une des principales raisons pour lesquelles les projets Web3 n’ont pas beaucoup progressé ces derniers temps est le coût d’utilisation d’Ethereum. Les frais de transaction sont généralement de 10 $ ou plus pour une seule action, ce qui rend les projets inaccessibles à quiconque autre que les geeks fortunés.

“Pour cette raison, je pense qu’il existe un grand nombre de cas d’utilisation – je dirais même la majorité des cas d’utilisation – qui ne sont pas à portée de main”, a déclaré Hoffman. “Dans des circonstances normales, vous parlez de 10 $ et peut-être même de 100 $ pour effectuer une transaction… le prix est trop élevé.”

Cela dit, Hoffman reste profondément intéressé par la technologie. Il a dit que le cinéma coûtait cher aussi – se souvenant de l’époque où, jeune adolescent, il avait acheté un livre sur le cinéma et appris qu’ensemble, il devait collecter 50 000 $ pour un appareil photo argentique d’entrée de gamme. Aujourd’hui, chaque smartphone est livré avec un appareil photo entièrement capable ; Cette barrière à l’entrée a disparu.

Et il aime toujours les caractéristiques de base des NFT : le fait qu’ils représentent une donnée qui se trouve en dehors de l’application ; Le fait que les données ont un propriétaire autorisé ; Le fait que les données puissent être transférées à un autre propriétaire est vérifié.

“Ce sont de très grands reflets de la façon dont la plupart d’Internet fonctionne actuellement”, a-t-il déclaré. “Enlever complètement la partie valeur, juste penser à ce que signifie être le propriétaire des données et pouvoir prouver que vous êtes le propriétaire des données. Ce qui permet cela, tout comme la technologie primitive, est très intéressant. C’est ce n’est pas quelque chose qui existe maintenant.

Hoffman essaie l’un des projets sur lesquels il travaille, Corruption, pour construire sur cette propriété. Il s’agit d’un jeu de rôle qui se déroule entièrement sur la blockchain – il n’a même pas de site Web – où les propriétaires des NFT concernés jouent en interagissant avec les bots Discord. Parmi les fonctionnalités les plus inhabituelles du jeu se trouve le CPC, ou “personnage jouable par la communauté”, dont les actions sont votées au profit de la communauté.

Je ne sais pas si la corruption – ou le pillage – atteindra un public de plus de quelques milliers de personnes. (Hoffman estime que Loot compte environ 200 développeurs actuellement impliqués dans certaines fonctionnalités.)

Mais je suis étonné de voir à quel point des développeurs comme lui continuent de travailler pour y parvenir quelque chose du NFT et ses caractéristiques particulières. Personne à qui j’ai parlé aujourd’hui n’a suggéré que les développeurs étaient particulièrement proches du décodage – juste que tout cela est encore suffisamment intéressant pour continuer à travailler dessus.

Dans un an, a déclaré Hoffman, il y aura probablement un fantasme lié au butin dans le monde, peut-être les premiers jeux vidéo liés au butin. Et à mesure que d’autres projets CC0 rejoindront le domaine public, il continuera probablement à entrer en collision avec Loot de manière surprenante.

“Ça va très vite”, a déclaré Hoffman à propos de la scène NFT. “Et ça change beaucoup.”


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