College est dans le métaverse ici.  L’enseignement supérieur est-il prêt ?

College est dans le métaverse ici. L’enseignement supérieur est-il prêt ?

Le professeur atteint la cavité thoracique d’un cadavre dans Laboratoire de cadavres à l’Université de Fisk, sort un cœur humain et le tend à un étudiant. L’élève ressent le poids du cœur dans ses mains et sa volatilité pour l’examen. Ensuite, puisque ce laboratoire est en réalité virtuelle, l’étudiant agrandit l’orgue jusqu’à ce qu’il mesure 8 pieds de haut. Toute la classe entre dans le cœur, où elle voit et touche les parois du ventricule. Ce cœur semble plus malade qu’un autre cœur qu’ils ont examiné plus tôt – peut-être à la suite de décisions de santé que “l’humain” a prises de son vivant.

Ceci est suivi d’une discussion en classe, juste à l’intérieur de la valve aortique jumbo. Lorsqu’ils s’accordent collectivement sur le bon diagnostic, ils ressentent l’effet des coups de poing cérémoniels.

Cet automne, les élèves de 10 universités, y compris le Morehouse College et la New Mexico State University, fréquenteront des métaversités – une combinaison de “métavers” et d'”universités” – telles que celles fréquentées par les étudiants de Fisk. Metaversity est une plateforme de réalité virtuelle immersive où les professeurs et les étudiants portent à distance des casques VR et se rencontrent simultanément comme ils le feraient sur un campus physique. (Dans certains cas, le campus virtuel est une réplique numérique de l’établissement dans lequel ils sont inscrits. Dans d’autres cas, la technologie est déployée dans des salles de classe en face à face.) Dans les « salles de classe » du métaverse, les étudiants peuvent apprendre l’histoire tout en « voyageant ». » sur un chemin de fer Tunnels est armé d’un pistolet Harriet Tubman. Ou ils pouvaient apprendre la littérature en « étant assis » à la place du juge dans une salle d’audience centrale Tuer un oiseau moqueur.

Les universités qui offriront des programmes dans le métaverse cet automne font partie d’une tendance croissante en matière de technologie éducative qui promet d’étendre la portée de l’enseignement supérieur. Les partisans de Metaversity affirment que la réalité virtuelle améliore l’engagement, la réussite et la satisfaction des étudiants. Mais certains chercheurs craignent que les entreprises privées qui autorisent la technologie ne donnent la priorité à leurs résultats financiers par rapport à la liberté académique, exploitent les données des étudiants ou reproduisent des récits potentiellement biaisés sous une forme écrasante qui devient la représentation des événements par les étudiants.

“L’apprentissage prend vie d’une manière qui n’était pas possible auparavant”, a déclaré Steve Grubbs, PDG de VictoryXR, une société privée fondée en 2016 qui fournit de la technologie. “Cela se traduit par une meilleure rétention des informations apprises.”

Morehouse College à Atlanta, où un programme pilote sur la métaphysique a été lancé en 2021, dispose de données pour étayer cette affirmation. Mais la réussite des élèves n’est qu’une considération parmi tant d’autres.

a déclaré Nir Isikovic, professeur de philosophie et directeur fondateur de Centre d’éthique appliquée à l’Université du Massachusetts à Boston.

De nombreux problèmes peuvent être résolus si les meilleures pratiques éducatives, les incitations commerciales et la volonté politique s’alignent. D’autres aspects du débat, comme la question de savoir si une expérience universitaire en réalité virtuelle est sociale ou non sociale, sont plus philosophiques. Quoi qu’il en soit, les étudiants à la recherche d’options flexibles peuvent trouver dans les métaversités une amélioration irrésistible par rapport aux écrans 2D distants qui provoquent parfois une “fatigue de grossissement”. Et la faculté de réalité virtuelle, déjà là, semble prête pour une croissance explosive, alors même que les premiers utilisateurs recherchent en temps réel des solutions aux préoccupations pressantes concernant les pièges potentiels.

Naissance des métaversités

Certes, de nombreux leaders dans l’espace métaphysique sont bien motivés. Grubbs est un homme sympathique qui a déjà présidé le House Education Committee de la Chambre des représentants de l’Iowa. Son travail d’enseignant s’inspire en partie de son père, instituteur.

“J’ai toujours été intéressé à voir comment nous pouvons améliorer l’éducation”, a déclaré Grubbs.

Lorsqu’il a essayé le casque VR pour la première fois en 2015, il était enthousiasmé par les possibilités. “Alors que la plupart des gens ont commencé à jouer à des jeux, l’étude s’est poursuivie”, a-t-il déclaré.

Plus tard, il a installé son siège social dans son ancien bâtiment d’école primaire. (Son bureau est l’ancien salon des professeurs.) Imaginez un avenir où la réalité virtuelle profite à l’éducation.

De même, les responsables et les professeurs du Morehouse College se sont retrouvés mécontents des options d’apprentissage à distance au début de la pandémie et se sont tournés vers Grubbs pour obtenir de l’aide. Peu de temps après, en février 2021, Morehouse a essayé un quiz de preuve de concept avec des cours de réalité virtuelle sur l’histoire du monde, la biologie et la chimie.

VR World History Class A. a été enregistré 10 pourcent Une augmentation de la moyenne pondérée cumulative d’un élève par rapport aux notes de la même classe enseignées simultanément via Zoom et enseignées en face à face l’année précédente. Le collège a également collecté des données empiriques dans d’autres classes de réalité virtuelle qui ont montré une augmentation globale de la satisfaction, de l’engagement et de la réussite des étudiants par rapport aux formats traditionnels et en ligne.

“Mes étudiants sont plus réceptifs à l’apprentissage de matières difficiles à assimiler”, a déclaré Mohsina Morris, professeur de chimie et directeur du programme métavers à Morehouse. “Vous ne pouvez pas voir les molécules, mais vous pouvez le faire dans mon cours de réalité virtuelle où j’ai enseigné la chimie inorganique avancée. Vous pouvez en fait construire des représentations 3D de molécules… L’apprentissage a tendance à se faire plus rapidement. Ils entrent plus rapidement dans la situation réelle.”

Une expérience étudiante sociale ou antisociale

Un étudiant qui suit des cours à l’université ou qui obtient un diplôme complet dans le métaverse perfectionne ses compétences sociales et apprend aux côtés de ses pairs – du moins selon certains.

«Même si vous apprenez à distance, vous pouvez retourner en classe avec votre professeur et d’autres étudiants, vous diviser en petits groupes, travailler sur des projets, parler, rire et apprendre de la façon dont la plupart des gens apprennent le mieux – de manière kinesthésique, », a déclaré Grubbs. . “C’est une expérience extrêmement sociale.”

Cette interaction pourrait être importante, selon Morris. “C’est presque comme si on leur offrait un stage en plus de leur donner de la théorie.”

Mais d’autres craignent que les étudiants de la métaversité soient isolés de la société.

“Cela crée toute une infrastructure de personnes qui ne sont pas réellement ensemble physiquement”, a déclaré Isikovic. “Et vous serez plus irrésistible que Zoom.”

Malgré certaines réserves, Ezekowitz a reconnu que la version bidimensionnelle actuelle de l’éducation en ligne est une expérience frustrante pour les professeurs et les étudiants.

“Dans la mesure où l’éducation en ligne, qu’on le veuille ou non, devient une réalité croissante, il est possible de la développer à travers une expérience plus complète”, a-t-il déclaré.

Construire un niveau Metaversity en vol

Les débuts de Google offrent un récit édifiant à ceux qui entrent dans l’espace de la métaversité. Les fondateurs de Google ont cherché à rendre l’information accessible – un objectif noble. Mais à la fin, ils avaient besoin d’argent pour y arriver. Ils ont finalement développé un modèle commercial dans lequel ils fournissent leurs produits gratuitement aux consommateurs tout en générant des revenus en collectant et en vendant les données des utilisateurs. De même, certaines entreprises de technologie éducative, y compris naturellementIls utilisent des modèles dans lesquels ils donnent aux étudiants un accès gratuit à leurs produits en échange de leurs données personnelles. Certains chercheurs craignent que les étudiants n’aient pas la connaissance des données ou la perspicacité pour comprendre pourquoi c’est un problème.

“Si vous pouvez monétiser le temps que je passe sur une vidéo YouTube ou si vous pouvez monétiser la recherche Google, imaginez comment vous pouvez monétiser vos réponses biométriques aux stimuli que vous avez vus dans la réalité virtuelle”, a déclaré Izekowitz. Les données VR pourraient inclure, par exemple, le degré de dilatation des pupilles d’un utilisateur lors de la visualisation d’un produit, ce qui peut indiquer une préférence pour ce produit.

“Ce sont des données plus riches qui peuvent être monétisées de manière inquiétante, et nous sommes sur le point d’y donner accès à des entreprises qui ne sont pas principalement intéressées par la promotion des connaissances”, a-t-il déclaré.

La liberté académique peut également être affectée si une entreprise qui fournit la réalité virtuelle aux universités donne la priorité à ses résultats.

“Nous voulons créer une plate-forme où toutes les opinions académiques peuvent être entendues”, a déclaré Grubbs à propos de VictoryXR. “Si j’étais professeur ou université, j’aimerais savoir que la direction de l’entreprise a un fort penchant pour la liberté académique.”

Mais certaines entreprises à but lucratif ont des antécédents difficiles lorsque la liberté académique semble menacer leurs bénéfices. Rappelez-vous, par exemple, lors d’un zoom avant annulé Événements en ligne controversés organisés par des collèges et des universités. La confiance dans le “fort parti pris” de l’entreprise envers la liberté académique peut ne pas être suffisante pour garantir cette liberté.

“Les pressions du marché sont telles que la confiance est un facteur non pertinent dans la relation”, a déclaré Isikovic. “Les gens qui ont fait confiance à Facebook et Google ne sont pas très contents de le faire.”

Une autre préoccupation est que les humains seront éventuellement responsables de la représentation de l’histoire, de la science, de l’art et d’autres sujets dans des cycles métaverticaux. Cela signifie que les biais qui existent dans le monde réel peuvent se transférer dans le monde virtuel. On peut peut-être en dire autant des livres d’histoire, de la littérature et des arts dans les programmes traditionnels. Mais ceux qui ont développé des programmes de réalité virtuelle pour les écoles peuvent assumer une plus grande responsabilité. Isikovic cite la différence entre apprendre l’histoire à partir de livres et à partir d’un film solide sur un événement historique.

“Le film sera, en quelque sorte, votre représentation préférée dans votre imagination”, a déclaré Isikovic. Il a noté que la réalité virtuelle offre une expérience plus approfondie que le film.

De plus, dans le métaverse, les personnes sont représentées, avec précision ou inexactitude, avec des avatars. Lorsque Morehouse a lancé ses démissions pour la première fois, aucun professeur ne s’est initialement joint à l’effort par crainte que les avatars ne représentent les étudiants et les professeurs de l’institution historiquement noire, selon Morris.

“Jouer est important en raison des souvenirs qu’il crée”, a déclaré Morris. “Vous êtes toujours derrière cet avatar.”

Elle a déclaré que VictoryXR avait depuis suffisamment amélioré les avatars pour que le professeur réticent ait depuis rejoint le projet. Cependant, Morris a noté que les Avatars doivent encore être améliorés.

Certains de ces problèmes peuvent être résolus, même avec différentes incitations académiques et institutionnelles. Par exemple, les pressions du marché dans le passé ont incité les entreprises à corriger les biais algorithmiques dans leurs produits. Mais toute personne entrant dans le métaverse doit être consciente de l’ensemble des préoccupations.

Le marché de la métaversité aujourd’hui et à l’avenir

Face aux faibles taux d’inscription des étudiants traditionnels, les collèges et les universités courtisent les étudiants non traditionnels, y compris ceux qui ont d’importantes responsabilités professionnelles et familiales et qui ont besoin d’options flexibles. Beaucoup de ces étudiants peuvent apprécier l’option de télécommande 3D qui semble s’améliorer par rapport aux options de télécommande précédentes sur les écrans 2D. Les étudiants traditionnels peuvent également apprécier l’expérience VR immersive qui donne vie à l’apprentissage.

En plus de Morehouse et Fisk, VictoryXR a déjà lancé des métaversités à la University of Kansas School of Nursing, à la New Mexico State University, à la South Dakota State University, à la Florida A&M University, à la West Virginia University, au campus mondial de l’Université du Maryland et à la communauté du sud-ouest de l’Oregon. Collège. Alabama A&M University et California State University Dominguez Hills.

Nous avons six autres [metaversities] Ce que nous annoncerons probablement en août ou septembre, et au moins 50 personnes sont en discussion”, a déclaré Grubbs.

Les universités intéressées à lancer leurs propres cours ou programmes dans le métaverse peuvent trouver l’avantage financier – entre 20 000 $ et 100 000 $ à lancer, selon Grubbs – à portée de main, surtout compte tenu du potentiel d’attirer un tout nouveau groupe démographique d’étudiants. (L’extrémité inférieure de cette fourchette de prix propose des licences de produits pour un campus public, mais pas pour un campus numérique double.) Les membres du corps professoral ont besoin d’une formation pour dispenser des cours de réalité virtuelle, ce qui prend du temps et des efforts. Cependant, les universités qui offraient cette formation bourdonnaient d’enthousiasme et attiraient l’attention des médias à mesure que les nouvelles se répandaient sur la nouvelle technologie.

Actuellement, un petit nombre de métaversités fonctionnent en tant que programmes bêta. La capacité d’atteindre plus d’étudiants différents, d’obtenir des résultats convaincants pour les étudiants et de générer de nouvelles sources de revenus peut être une tentation irrésistible pour les universités.

L’opportunité de marché peut être un métaverse dans tous les secteurs de billions de dollars, selon un rapport McKinsey. comme des leaders dans Soins de santéEt le Finance Et le Entreprise Secteurs entrant dans le métaverse, les responsables de l’éducation devront aborder – en temps réel – tout écart éthique potentiel entre le principe et la pratique.

“Je ne pense pas [VR college] “Je pense que l’éducation sur le campus serait complémentaire”, a déclaré Isikovic.

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