Amazon a discrètement fait un don à une organisation à but non lucratif qui s’oppose aux nouveaux projets de loi antitrust

Sur cette photo d’illustration, le logo Amazon s’affiche sur l’écran du smartphone.

Raphaël Henrique | photos SOPA | Fusée légère | Getty Images

Amazone Il a discrètement fait don de 400 000 $ à une organisation à but non lucratif conservatrice l’année dernière alors que le groupe faisait marche arrière sur les projets de loi antitrust en cours d’examen au Congrès, selon le Documents examinés par CNBC.

L’Independent Women’s Forum a reçu la contribution à six chiffres du géant du commerce électronique en 2021, la même année où le groupe a écrit des articles contre les projets de loi qui pourraient renforcer l’application des lois antitrust.

Le don est en corrélation avec la deuxième contribution la plus élevée répertoriée dans les documents montrant les principaux donateurs de l’année écoulée à l’association conservatrice à but non lucratif. Amazon a révélé à travers ses données d’engagement politique annuelles que le Forum des femmes indépendantes faisait partie des organisations à but non lucratif qui ont reçu au moins 10 000 dollars l’année dernière et en 2020 du géant de la technologie. Cependant, ces divulgations n’incluaient pas le montant exact en dollars des contributions.

Carrie Lucas, présidente du Forum, a déclaré dans une lettre l’année dernière à la présidente du comité de surveillance de la Chambre, Carolyn Maloney, DN.Y. Le groupe est “fier de recevoir le soutien d’une variété d’organisations, d’individus de tous les niveaux de revenu et de quelques entreprises. La grande majorité des donateurs – 89% – sont de petits donateurs individuels (moins de 5 000 $)”. La lettre répondait à une demande de la représentante Jackie Speer, membre du comité de surveillance, d’informations sur le financement du groupe.

En plus de sa position contre la législation antitrust, le groupe aurait également aidé à rédiger un discours s’opposant à l’imposition d’écoles enfants de porter des masques de protection contre le Corona virus Covid-19, et sa filiale est Ça disait Elle est impliquée dans les efforts visant à minimiser les revers politiques républicains à la suite de la décision de la Cour suprême d’abroger le droit constitutionnel à l’avortement.

En février dernier, la sénatrice Amy Klobuchar, démocrate du Minnesota inséré Un projet de loi propose d’augmenter le budget du ministère de la Justice Division antitrust et le Commission fédérale du commerceLes deux ont examiné si les grandes entreprises technologiques étaient en concurrence loyale.

Quelques jours plus tard, le Forum des femmes indépendantes a publié une chronique avec un journal l’adresse “Le nouveau projet de loi du sénateur Klobuchar: un signal dangereux de Big Tech.”

Dans l’article, le manager du groupe, Patrice Onoka, a vérifié le nom PommeEt le Le GoogleEt le Facebooket Amazon, soulignent que le type de législation pourrait nuire aux consommateurs et faire l’éloge des géants de la technologie. “La Big Tech est extrêmement bénéfique pour les consommateurs, les petites entreprises, les étudiants et les électeurs”, a écrit Onwuka.

dans Octobre 2021Klobuchar et le sénateur Chuck Grassley, républicain de l’Iowa, inséré Un deuxième projet de loi donnerait aux agences antitrust plus de munitions pour s’attaquer aux puissantes entreprises technologiques. La loi américaine sur l’innovation et le choix en ligne interdit aux entreprises technologiques de donner la priorité à elles-mêmes ou à leurs produits et services par rapport à leurs concurrents. Une telle législation peut affecter la manière dont Amazon annonce ses propres produits sur son site Web.

Une autre disposition empêche les entreprises d’offrir certains avantages aux entreprises qui achètent ou utilisent d’autres produits et services. Cette décision vise Fulfillment By Amazon, un service dans lequel Amazon expédie et stocke des marchandises aux marchands qui vendent sur sa plateforme moyennant des frais. Les produits FBA sont également éligibles à la livraison express, ce qui signifie qu’ils peuvent afficher le logo Prime très important sur leurs listes. Amazon a lancé un marché tiers en 2000, permettant à tous, des petites entreprises opérant à partir de leur garage aux marques établies, de vendre sur son site. Le marché s’est depuis développé pour devenir la pierre angulaire du commerce de détail d’Amazon, représentant plus de la moitié des ventes au détail en ligne.

En décembre, Onwuka a ciblé cette législation avec un article intitulé “Amazon Prime ne sera peut-être pas sur le point de sauver le prochain Noël”. elle A écritLes efforts antitrust tels que cette loi ne protègent pas les consommateurs, mais ils réduisent leurs choix et conduisent à des prix plus élevés.

Pas encore de facture reçue Plein de Vote du Sénat.

Le Forum des femmes indépendantes faisait également partie des 30 organisations qui ont cosigné pour octobre 2021 lettre ouverte Aux législateurs du Sénat qui annulent la législation antitrust. “Nous vous exhortons à rejeter toute proposition qui politise la loi antitrust ou donne aux bureaucrates non élus plus de pouvoir pour contrôler l’économie”, lit-on dans la lettre.

Dans une déclaration à CNBC, Lukas, le président du groupe, a confirmé à CNBC qu’Amazon soutient le Center for Economic Opportunity, la division qui prend régulièrement des propositions antitrust à travers des colonnes faisant autorité, entre autres. Onwuka est le directeur du centre.

“IWF est fier de recevoir le soutien d’un groupe diversifié d’organisations et d’individus qui croient en notre mission. Amazon nous soutient Centre d’opportunités économiquesqui améliorent les opportunités économiques des femmes, la résilience des travailleurs et l’entrepreneuriat », a déclaré Lucas dans un communiqué à CNBC.

“Le message de l’IWF est cohérent depuis des décennies dans notre soutien au gouvernement limité et aux marchés libres. Nous avons exprimé nos inquiétudes concernant la censure des grandes technologies et critiqué publiquement ce que nous considérons comme une censure des opinions conservatrices. Cependant, nous avons également averti que les solutions gouvernementales peut se retourner contre vous en termes de diversité de points de vue. Considérez et pour les consommateurs.

Amazon n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Conservateur mais “neutre”

CNBC a découvert une date de don Amazon 990 Formation du Forum des femmes indépendantes au bureau du secrétaire d’État en Caroline du Sud.

Les experts qui étudient les groupes à but non lucratif et leurs dossiers financiers ont clairement indiqué que la divulgation publique des donateurs dans ce modèle était inhabituelle, peut-être une erreur du bureau du secrétaire d’État de Caroline du Sud. Mark Hammond, le secrétaire d’État républicain de Caroline du Sud, est actuellement rééligible.

“Pour moi, la divulgation des donateurs à cette organisation à but non lucratif semble avoir été involontaire. Les régulateurs de l’État de Caroline du Sud semblent avoir omis d’expurger les noms des donateurs dans l’annexe B de cette déclaration de revenus par l’Independent Women’s Forum”, Michael Bickle, Directeur de la recherche sur le groupe de surveillance Issue One, a-t-il déclaré à CNBC dans un e-mail.

Cependant, selon Shannon Wiley, porte-parole du secrétaire d’État de Caroline du Sud, le Forum des femmes indépendantes a envoyé au Conseil d’administration le formulaire 990 avec une liste complète et non expurgée de donateurs. La loi de Caroline du Sud permet aux organisations à but non lucratif elles-mêmes de supprimer l’identité des donateurs avant de la soumettre au secrétaire d’État. Dans ce cas, selon Wiley, cette organisation a choisi de leur envoyer un fichier avec les noms de leurs principaux donateurs à partir de 2021.

“Le fichier sur le site Web est celui fourni par l’organisation”, a déclaré Wiley dans un e-mail.”Notre bureau classe le 990 qui a été fourni par l’organisation.” “L’organisation n’a pas révisé l’annexe B lorsqu’elle a soumis 990 en ligne”, a-t-elle ajouté. Willie a déclaré qu’après que CNBC eut contacté leur bureau pour obtenir des commentaires, le bureau du secrétaire d’État a décidé de supprimer la liste de noms révélant l’identité des donateurs.

Le don d’Amazon au groupe a été lié à la deuxième plus grande contribution répertoriée en 2021, selon le document. Le seul autre don de 400 000 $ inclus sur le formulaire provenait du milliardaire Walton Family Foundation, dont la fortune provient de Walmart. La Fondation Charles Koch, une société à but non lucratif fondée par le milliardaire Charles Koch dans l’énergie et la fabrication, est répertoriée comme donnant 150 000 $.

Le don le plus important du forum en 2021 était un chèque de 2,4 millions de dollars de la Fondation Diana Davis Spencer, l’organisation à but non lucratif 501 (c) (3) dirigée par la philanthrope Diana Davis Spencer, qui a fait don de millions de dollars à des causes conservatrices pendant des années, selon des rapports de divulgation 990 du groupe. Dans l’ensemble, il a levé plus de 6,7 millions de dollars l’an dernier, soit plus d’un million de dollars de plus qu’en 2020, selon 990.

Heather Higgins, présidente du Forum et héritière Vicks VapoRub, s’est vantée lors d’une retraite de donateurs privés que l’organisation faisait partie de “l’arsenal républicain conservateur” et a reconnu qu’elle n’était pas politiquement neutre, selon le Rapports par le Centre pour les médias et la démocratie.

“Être neutre, mais en fait avoir des gens qui savent, qui savent que vous êtes en fait conservateur, nous place dans une position unique”, aurait déclaré Richardson lors d’une retraite en 2016.

Poste de Washington mentionné Le Forum des femmes indépendantes a contribué à l’élaboration d’un discours contre l’imposition d’écoles enfants Porter des masques pour se protéger du COVID-19. Le journal a également rapporté que Independent Women’s Voice, une filiale 501 (c) (4), tente d’aider à réduire les réactions négatives contre les républicains à la suite de la décision de la Cour suprême de coup Roe contre Wade.

Amazon n’est pas le seul gros bailleur de fonds tech du groupe. les années précédentes, Facebook Et le Le Google Ils sont également référencés comme sponsors pour l’organisation de leurs soirées annuelles, selon les programmes de l’événement. Google a aussi inclus L’Independent Women’s Forum est l’un des groupes externes qui “reçoit les plus importantes contributions du gouvernement américain et de l’équipe de politique publique de Google”, bien qu’il n’indique aucun montant.

Google et Facebook ne figuraient pas sur la liste des sponsors du dernier gala du Forum des femmes indépendantes plus tôt ce mois-ci, selon un programme rendu public par le groupe.

Ironiquement, Vivek Ramaswamy est un homme d’affaires et Longtemps Critique des géants de la technologie, il a reçu un prix lors de cette cérémonie.

Ramaswamy a déclaré dans une courte interview qu’il ne savait pas avant de parler à CNBC que l’IWF avait reçu un financement d’Amazon et de Google. Il n’a pas l’intention de rendre son trophée et a refusé de commenter spécifiquement le groupe. Cependant, il a reconnu que ces dons faisaient partie d’un effort des géants de la technologie pour utiliser leur argent pour tenter d’influencer le discours public.

“L’utilisation du capital comme arme et l’utilisation de leur pouvoir de marché comme arme pour changer les échelles du discours public, je crois, sont devenues routinières”, a déclaré Ramaswamy.

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