À l’intérieur de l’arène en plein essor des tests de crypto-monnaie en Amérique latine

Hermes Ribeiro Martins, un entrepreneur Web3 de 34 ans vivant dans la ville côtière brésilienne de Joao Pessoa, a entendu parler pour la première fois de la crypto-monnaie via Twitter. C’était en 2016, un an avant que Bitcoin n’atteigne 20 000 $ et n’explose dans le courant dominant. Ribeiro a commencé à investir dans les plus grandes crypto-monnaies. Après le crash de Bitcoin en 2018, il a commencé à se tourner vers les altcoins.

“J’ai enfin trouvé ma tribu”, a-t-il déclaré. chance.

Ribeiro s’est immergé dans la technologie, créant un serveur Discord axé sur la cryptographie et fondant une société de musique basée sur NFT. Il n’était pas seul au Brésil. Le pays possède l’une des communautés de cryptographie à la croissance la plus rapide au monde, se classant septième dans l’indice mondial d’adoption de la cryptographie 2022 de Chainalysis.

Des gens comme Ribeiro qui ont appris la cryptographie à partir des médias sociaux sont peut-être les premiers à les adopter, mais les nouveaux venus dans l’espace sont des géants financiers. À la mi-août, Ribeiro a vu une annonce de l’une des plus grandes entreprises d’Amérique latine – le géant du commerce électronique MercadoLivre – pour lancer sa propre crypto-monnaie, connue sous le nom de Mercado Coin.

Ribeiro a vu cette décision comme une évidence. Bien que basé en Argentine, le plus grand marché de MercadoLivre est le Brésil. “C’est une activité exceptionnelle, si elle est appliquée de manière sûre”, a-t-il déclaré à propos de Mercado Coin. même mois, Carte de crédit Master Card Et le Nasdaq Ils ont annoncé leurs propres initiatives liées à la crypto-monnaie dans la région.

Alors que les critiques décrivent souvent les crypto-monnaies comme une solution à la recherche d’un problème, les boosters désignent l’Amérique latine comme un terrain d’essai fertile – une région regorgeant de devises volatiles, de transferts entrants et de restrictions de paiement complexes. Alors que les sociétés financières établies s’installent dans la région, l’Amérique latine pourrait fournir une réponse quant à savoir si la crypto-monnaie peut attirer le grand public.

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MercadoLivre- ou MercadoLibrecomme on l’appelle en dehors du Brésil – fondée par des entrepreneurs argentins en 1999 en tant que concurrent de ebay. Elle a évolué au fil des ans pour devenir l’entreprise technologique la plus puissante d’Amérique latine en empruntant au livre de jeu d’Amazon et en construisant des réseaux de distribution massifs. Pendant la pandémie, avec la flambée des ventes du commerce électronique, MercadoLibre reçu La valeur marchande la plus élevée de toutes les entreprises de la région.

MercadoLibre a poursuivi son ascension grâce à la diversification. Tout comme Amazon a commencé à donner la priorité aux services cloud via AWS, MercadoLibre a réalisé qu’il pouvait étendre son activité principale via la fintech, en créant son outil de paiement en ligne, Mercado Pago. Au deuxième trimestre 2022, Mercado Pago représentait 45 % des 2,6 milliards de dollars de revenus de l’entreprise, avec des experts anticipation Il dépassera bientôt le commerce électronique.

“MercadoLibre pousse définitivement plus dans les services financiers pour maintenir sa part de marché dans la région et améliorer encore la pénétration du marché”, a déclaré Grace Broadbent, analyste de recherche Insider Intelligence spécialisée dans les paiements.

L’Amérique latine compte toujours une importante population non bancarisée et sous-bancarisée, la plupart des estimations oscillant autour de 50 %. MercadoLibre s’est appuyé sur sa large clientèle pour faciliter les utilisateurs avec son offre financière. Il a réussi en s’adaptant aux besoins des clients, par exemple en autorisant les paiements en espèces via Mercado Pago.

Les résultats ont été incroyables. En tant que société d’analyse de données Latinometrics décris leSi les utilisateurs de MercadoLibre étaient un pays, ils seraient le troisième en Amérique latine.

En décembre, MercadoLibre a commencé à expérimenter l’introduction de la crypto-monnaie dans sa plateforme de paiement au Brésil, le plus grand marché d’Amérique latine. J’ai commencé à utiliser Paxos pour l’infrastructure blockchain Permettre Les utilisateurs achètent et vendent du Bitcoin, de l’Ether et du stablecoin Pax dollar sur Mercado Pago, avec une taille de transaction minimale d’un réal brésilien, soit environ 20 cents. Dans les deux mois, le service reçu millions d’utilisateurs.

“C’est un bon point de données pour voir qu’il y a un intérêt dans la région”, a déclaré Broadbent.

Le récent lancement de Mercado Coin est intervenu dans la foulée de la fonctionnalité de trading, ce qui a encore accru l’engagement de la société envers les crypto-monnaies. La crypto-monnaie sera le jeton ERC-20 Imeuble sur la blockchain Ethereum en partenariat avec la société de cryptographie latino-américaine Ripio.

Contrairement à la fonction de trading de crypto-monnaie précédente, Mercado Coin sera intégré à la plate-forme de commerce électronique plus large de l’entreprise. Actuellement, Mercado Coin ne peut être échangé que via Mercado Pago pour environ 10 cents. Les utilisateurs peuvent effectuer des achats sur MercadoLibre avec le jeton et gagner de l’argent.

“En combinant une plate-forme de commerce électronique, un portefeuille numérique et une monnaie numérique, cela donne à MercadoLibre des caractéristiques accrues.” super applidit Broadbent. “Le composant crypto s’intègre à l’inclusivité financière et tente de rencontrer les consommateurs où qu’ils se trouvent.”

Elle a ajouté que l’intégration de la cryptographie dans la plate-forme de paiement croissante MercadoLibre est logique compte tenu des tendances mondiales. Malgré Crypto Winter, Insider Intelligence prévoit que la valeur des transactions de crypto-paiement dans le monde atteindra 16,16 milliards de dollars en 2023, soit une multiplication par plus de sept sur trois ans. selon Consultation du matinL’année dernière, l’Amérique latine a enregistré la plus forte pénétration de détenteurs de crypto-monnaie au monde avec 30 %.

BUENOS AIRES, ARGENTINE - 17 MARS : Un hypothétique pourboire Bitcoin dans une station de métro le 17 mars 2022, à Buenos Aires, Argentine.  En raison d'un accord de restructuration de la dette de près de 45 milliards de dollars avec le Fonds monétaire international (FMI), le gouvernement argentin découragera et réglementera les transactions de crypto-monnaie pour empêcher le blanchiment d'argent.  À l'échelle mondiale, l'Argentine se classe au 14e rang pour l'adoption de la crypto-monnaie.  (Photo de Ricardo Seppi/Getty Images)

BUENOS AIRES, ARGENTINE – 17 MARS : Un hypothétique pourboire Bitcoin dans une station de métro le 17 mars 2022, à Buenos Aires, Argentine. En raison d’un accord de restructuration de la dette de près de 45 milliards de dollars avec le Fonds monétaire international (FMI), le gouvernement argentin découragera et réglementera les transactions de crypto-monnaie pour empêcher le blanchiment d’argent. À l’échelle mondiale, l’Argentine se classe au 14e rang pour l’adoption de la crypto-monnaie. (Photo de Ricardo Seppi/Getty Images)

Joao Felipe Marques Falcao, 24 ans, un passionné de cryptographie qui vit dans une ville brésilienne près de la frontière avec le Paraguay, a déclaré qu’il suivait le lancement de Mercado Coin, car il n’y a encore rien de tel sur le marché.

“C’est bien de pouvoir acheter un produit et d’obtenir une remise en argent, et de l’utiliser pour acheter plus de choses, ou même le convertir dans d’autres devises”, a-t-il déclaré. “C’est comme une nouvelle façon d’utiliser l’argent.” En tant que client fréquent de MercadoLibre, il a déclaré qu’il était impatient de l’essayer.

La fonctionnalité a été lancée fin août pour les 80 millions de clients de MercadoLibre au Brésil. Bien que la société ait refusé de fournir des chiffres de participation, elle a déclaré qu’elle espérait bientôt étendre l’offre à toute l’Amérique latine.

“C’est comme une nouvelle façon d’utiliser l’argent.”

João Felipe Marques Falcão

MercadoLibre est peut-être la plus importante entreprise technologique nationale d’Amérique latine à se lancer dans la cryptographie, mais elle n’est pas la seule dans un contexte mondial. Le même mois que le géant du commerce électronique Mercado a introduit Coin au Brésil, Mastercard a annoncé qu’elle s’était associée à Binance – le plus grand échange de crypto-monnaie au monde – pour lancer une carte prépayée en Argentine qui permettrait aux clients de Binance d’effectuer des achats et de payer des factures en utilisant des pièces. .crypté. une étude exploratoire Par Mastercard de juillet a constaté que 51% des consommateurs d’Amérique latine ont effectué au moins une transaction avec une crypto-monnaie.

En raison de sa lutte constante contre l’extrémisme inflationL’Argentine est souvent décrite comme le terrain d’essai idéal pour les crypto-monnaies. Plusieurs grandes sociétés de cryptographie de la région, issues du métaverse décentralisation À la plateforme de paiement Ripio, qui a débuté en Argentine, même si le défi a longtemps été de qualifier les gens ordinaires. Cependant, le pays s’est classé 13e cette année dans l’indice d’adoption mondiale de Chainalysis.

“L’Argentine offre une excellente expérience pour entrer dans la région en raison du taux d’adoption par les consommateurs, mais aussi en raison des conditions géopolitiques et macroéconomiques que nous observons sur le marché”, a déclaré Kiki Del Valle, vice-présidente exécutive du développement du marché chez Mastercard. pour l’Amérique latine et les Caraïbes. “Un afflux massif d’acteurs mondiaux et d’acteurs latino-américains entre dans la région ALC.”

16,16 milliards de dollars

Valeur attendue de la transaction de paiement crypto dans le monde en 2023
Source : renseignements d’initiés

Un autre nouveau venu est le Nasdaq, qui s’est associé à l’échange de crypto brésilien Digitra fin août pour aider à faciliter la liquidité sur la plate-forme. Bien qu’il s’agisse certainement d’une application plus technique que Mastercard ou MercadoLibre, le fondateur de Digitra, Rodrigo Batista, a déclaré qu’elle contribuerait à atteindre l’objectif à long terme de qualifier les gens ordinaires.

“La principale raison pour laquelle l’adoption ne s’est pas encore propagée est l’expérience utilisateur”, a-t-il déclaré. chance. Il a déclaré que les gens commenceront à utiliser les crypto-monnaies alors qu’ils ne réalisent même pas qu’ils les utilisent, comme la façon dont les consommateurs ne comprennent pas la technologie sous-jacente des services de streaming.

Depuis l’adoption par le président Nep Bukele du Bitcoin comme monnaie légale au Salvador en fonction des envois de fonds vers les cartes prépayées Binance dans une Argentine ravagée par l’inflation, l’Amérique latine présente un laboratoire unique où le principal cas d’utilisation de la crypto-monnaie n’est pas la spéculation.

Même si les entreprises se promènent autour de mots à la mode comme « inclusion financière » et « démocratisation », il sera difficile d’évaluer si elles ont réussi à stimuler l’engagement jusqu’à ce qu’elles commencent à fournir des données sur les utilisateurs. Quoi qu’il en soit, l’entrée d’acteurs majeurs tels que MercadoLibre et Mastercard montre qu’une nouvelle ère de financement pour l’Amérique latine a commencé.

“La compétition est tout simplement bonne”, a déclaré Del Valle. chance. “Cela pousse à adopter le rythme le plus accéléré de tous pour comprendre et démystifier certaines des préoccupations qu’ils peuvent avoir dans l’espace.”

Cette histoire est apparue à l’origine sur Fortune.com

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