42 millions d’Américains n’ont toujours pas accès au haut débit – Forbes Advisor

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Dans tout le pays, les familles rurales et les travailleurs à bas salaires connaissent une connexion lente ou inexistante tandis que le reste du monde progresse vers le haut débit – un problème avec des répercussions plus graves que l’impossibilité de diffuser la dernière émission sur Netflix.

Alors que la fracture numérique est un problème depuis l’administration George W. Bush au début des années 2000, les conséquences d’un manque d’internet haut débit ont été révélées lorsque la pandémie de Covid a forcé les gens à travailler et à aller à l’école depuis chez eux.

Pour les familles qui n’avaient pas les moyens ou ne pouvaient pas accéder au haut débit en raison de leur lieu de résidence, la gestion de la vie pendant les commandes à domicile était encore plus difficile. Ces problèmes persistent à ce jour.

Actuellement, 42 millions d’Américains n’ont pas accès au haut débit, selon Broadband Now, une société de technologie de données.

La Federal Communications Commission (FCC) définit le haut débit comme ayant des vitesses de téléchargement d’au moins 25 Mbps (ou Mbps) et des vitesses de téléchargement d’au moins 3 Mbps. La technologie à large bande peut inclure tout, du WiFi et du satellite aux câbles à fibre optique.

L’administration Biden a lancé des programmes qui visent à combler le fossé de l’accès au haut débit en réduisant les factures mensuelles – mais les taux d’adoption sont faibles, tandis que certaines communautés rurales et tribales attendent toujours que le haut débit atteigne leurs régions.

Le manque de haut débit prive les travailleurs de leur emploi

Bien que la flexibilité du travail à distance se soit étendue à des millions de travailleurs américains pendant la pandémie, les personnes sans accès au haut débit ne peuvent pas profiter de ces opportunités.

Michael McMaster a dirigé sa société de production vidéo depuis sa ferme d’agrumes de 90 acres pendant 25 ans et n’a eu le haut débit que pendant moins de deux ans – une option qu’il n’aurait jamais cru possible dans la Californie rurale. (Divulgation: MacMaster est un de mes amis.)

McMaster dit que lorsqu’il a entendu pour la première fois le président Barack Obama parler de l’introduction d’Internet dans les communautés rurales grâce à… ConnectHome برنامج En 2015, il était sceptique car il disait que “les zones rurales sont des zones oubliées”.

Cinq ans plus tard, une tour 5G est enfin installée à proximité de Porterville, qu’il appelle “une passerelle vers le reste du monde”.

“Avant qu’ils n’installent la tour 5G, nous utilisions un package Wi-Fi très coûteux qui était à peine au-dessus de l’accès commuté”, explique McMaster. “Et quand j’avais besoin de télécharger des fichiers volumineux, je devais parcourir 15 miles pour me rendre à Starbucks et utiliser Internet. C’était misérable.”

Non seulement Internet est plus rapide, mais il est également moins cher. Il a réduit sa facture Internet mensuelle de 90 $ par mois avec un jetpack Verizon à seulement 40 $ par mois avec AT&T. Il permet également d’économiser de l’argent en n’ayant pas à payer de carburant – ou de café – pour utiliser Internet dans votre Starbucks local.

Bob Rogers, PDG d’Oii.ai, une société de science des données spécialisée dans la modélisation de la chaîne d’approvisionnement, a déclaré qu’il n’envisagerait pas d’embaucher un employé distant qui n’a pas accès à Internet haut débit.

“Je demanderais aux candidats potentiels s’ils ont un accès fiable aux solutions Internet, car sans eux, vous ne pouvez tout simplement pas réussir à travailler à distance”, déclare Rogers.

Le haut débit est devenu accessible au public au début des années 2000, ce qui signifie qu’il y a eu près de 20 ans de technologie et d’infrastructure construites autour d’Internet à haut débit. Au-delà du travail, les soins de santé en ligne, l’éducation et les commodités telles que les achats en ligne fonctionnent mieux, et parfois uniquement, avec le haut débit. Pendant la pandémie, ces tâches sont devenues une nécessité pour beaucoup.

Sans large bande, la vie et les moyens de subsistance des gens pourraient souffrir sans large bande, déclare Harold Field, vice-président senior de Public Knowledge, un groupe d’intérêt public à but non lucratif basé à Washington, DC qui plaide pour des outils de communication abordables.

“Vous ne pouvez pas gérer un garage sans haut débit. Vous ne pouvez pas postuler à un emploi, avoir un entretien Zoom ou un appel de santé à distance sans haut débit. Les personnes portant des stimulateurs cardiaques ou d’autres appareils médicaux ne peuvent pas aller en ligne et surveiller leur santé dans Temps réel sans haut débit. “C’est un problème au-delà de ne pas avoir le luxe.”

Pourquoi des millions de personnes n’ont pas accès au haut débit

Le haut débit a échappé aux ménages à faible revenu et ruraux pour une raison principale : l’argent. C’est un fork pour les consommateurs et les fournisseurs d’accès Internet (FAI).

Pour de nombreux consommateurs, s’abonner à un service haut débit est trop cher – et les coûts peuvent varier considérablement selon la ville ou même le quartier. Non seulement cela, les personnes éloignées les unes des autres pourraient payer le même montant pour moins de service avec le même FAI, a rapporté The Markup.

En moyenne, le service Internet coûte environ 61 $ par mois aux États-Unis, selon Broadband Search, une société informatique.

Pour les FAI, le défi consiste à justifier l’investissement en capital pour créer une infrastructure à large bande rurale dans des zones à faible densité avec moins d’abonnés.

Alors que le gouvernement fédéral a versé des milliards pour étendre l’accès à Internet aux ménages à faible revenu et ruraux, des obstacles subsistent sur la voie de la connectivité.

La loi sur l’investissement dans les infrastructures de 2021 et la loi américaine sur l’emploi (IIJA) ont prévu 65 milliards de dollars pour étendre l’accès au haut débit. Inclut également le fichier Programme de communication abordable (ACP)qui offre aux familles éligibles une réduction de 30 USD par mois sur leur abonnement Internet (ou 75 USD par mois pour les familles vivant sur des terres tribales), ainsi qu’une réduction unique pouvant atteindre 100 USD pour l’achat d’un ordinateur portable, d’un ordinateur de bureau ou d’une tablette.

Alors que 51,6 millions de familles sont éligibles à l’aide ACP, seules 13 millions de familles sont inscrites au programme, selon Education Superhighway, une organisation à but non lucratif qui connecte les salles de classe à Internet haut débit.

Une enquête récente menée par Education Superhighway a révélé que le plus grand obstacle à l’inscription à l’ACP est la sensibilisation : 75 % des personnes dans de nombreuses communautés ne savent pas que le programme existe.

Au niveau national, le taux d’adoption est de 25%, mais le taux d’adoption fluctue fortement selon les états. Dans le Dakota du Nord, seuls 7 % des ménages éligibles ont souscrit à l’aide de l’ACP. Alors que 35% des résidents de l’Ohio des ménages éligibles sont enregistrés.

Pays avec le plus petit nombre de personnes inscrites au programme de connexion abordable (ACP)

condition Le nombre de familles éligibles Pourcentage de ménages éligibles enregistrés auprès de l’ACP
Dakota du nord 114.650 sept%
Idaho 277.968 9%
Dakota du Sud 129 617 dix%
Alaska 96935 1 2%

Source : Autoroute de l’éducation

Pays avec le plus grand nombre d’inscrits ACP

condition Le nombre de familles éligibles Pourcentage de ménages éligibles enregistrés auprès de l’ACP
Ohio 1 984 218 35%
Louisiane 904157 34%
Kentucky 846.290 33%
Caroline du Nord 1 741 427 31%

Source : Autoroute de l’éducation

Comment faire une demande d’assistance haut débit

Si votre revenu est égal ou inférieur à 200 % de Indice fédéral de la pauvreté 2022Vous êtes éligible à un ACP. Par exemple, une famille de quatre personnes ayant un revenu annuel de 55 500 $27 750 par année serait admissible.

Vous pouvez également être éligible si vous avez reçu une subvention fédérale Pell au cours de l’année d’attribution en cours, ou si vous êtes déjà inscrit à des programmes tels que SNAP, Medicaid, le programme de bons de choix de logement (HCV) (bons de la section 8), l’aide au logement sur Base de projet (PBRA).

L’inscription au programme ACP est simple et directe. Cependant, vous devrez peut-être utiliser Internet pour accéder à l’application. Les bibliothèques publiques ont un accès Internet gratuit.

Il y a deux étapes principales pour postuler, mais différentes régions peuvent avoir d’autres règles, alors assurez-vous de vérifier auprès de votre FAI local :

  • Vous pouvez postuler en ligne sur AffordableConnectivity.gov Ou imprimez une demande et envoyez-la par la poste.
  • Ensuite, faites savoir à votre FAI que vous souhaitez vous inscrire au programme ACP et appliquez la réduction à votre facture mensuelle.

Les monopoles augmentent le prix d’Internet

Ceux qui n’ont pas droit à une aide doivent faire face à des prix élevés de l’internet imposés par des monopoles qui font face à peu de concurrence.

Plus de 200 millions d’Américains n’ont le choix qu’entre deux fournisseurs d’accès Internet, selon une fiche d’information de la Maison Blanche. Dans ces marchés, les consommateurs peuvent payer jusqu’à cinq fois plus que ceux qui vivent dans des zones offrant un plus grand choix de FAI.

“Si vous avez la chance de vivre dans une région où il existe de nombreux fournisseurs, vous pouvez avoir une certaine concurrence, ce qui peut signifier de meilleurs prix et un meilleur service”, déclare Field. “Mais la plupart des gens n’ont pas cette chance.”

L’avenir du haut débit pour les consommateurs

Avec tant d’enjeux pour des millions d’Américains, l’administration Biden investit des milliards dans l’expansion du service à large bande. Voici quelques-uns des efforts déployés pour réduire la fracture numérique :

  • La Internet haut débit pour tous L’initiative investit 48 milliards de dollars pour étendre l’infrastructure à large bande et la formation professionnelle connexe à l’échelle nationale.
  • Les terres tribales ont été considérablement à court d’accès au haut débit, et le programme de connectivité haut débit tribal (TBCP) est une étape majeure vers la réduction de l’écart. TBCP a obtenu un financement de 1,35 milliard de dollars du Bipartisan Infrastructure Act pour accroître la disponibilité de la formation aux compétences numériques et à large bande dans les terres tribales de 15 États.
  • Plus de 25 milliards de dollars du plan de sauvetage américain iront à trois fonds pour étendre l’accès à large bande aux communautés défavorisées.

Lifeline est un autre programme fédéral qui fournit une aide financière pour votre service téléphonique ou Internet mensuel. La bouée de sauvetage est disponible pour chaque famille – pas pour chaque personne – et un seul service peut être sélectionné (que ce soit par téléphone ou par Internet).

Pour être éligible à Lifeline, votre revenu doit être égal ou inférieur à 135% des lignes directrices fédérales sur la pauvreté (en 2022, c’est 18347 $ pour un ménage d’une personne) ou vous devez déjà être inscrit à un programme d’aide fédéral, tel que Medicaid, Programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire (SNAP), ou un logiciel tribal. Les candidats peuvent vérifier leur éligibilité et postuler en ligne sur lifelinesupport.org.

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